Panorama: República Árabe Siria

En la República Árabe Siria, las aulas están abarrotadas de niños del Iraq cuyas familias huyeron del conflicto

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Al comienzo del nuevo año escolar, niños y niñas del Iraq se dirigen a las escuelas de Damasco. Debido a que sus familias huyeron del conflicto en el Iraq, ahora las escuelas de la República Árabe Siria están atestadas.

DAMASCO, República Árabe Siria, 25 de septiembre de 2008 – Está comenzando el nuevo año escolar en la República Árabe Siria, pero la mayoría de los estudiantes no son de este país. Son niños y niñas del Iraq cuyas familias huyeron de la guerra. Cuando las vidas de los niños se ven totalmente trastornadas, como ocurre con estos pequeños, asistir a la escuela proporciona la estabilidad que tanto necesitan.

Sin embargo, aquí el sistema educativo se halla bajo presión. Durante el último año escolar, más de 50.000 niños del Iraq estudiaban en escuelas sirias. Y el Ministerio de Educación espera que la matriculación aumente de nuevo este año.

El Gobierno de la República Árabe Siria ha proporcionado acceso a la enseñanza a todos los niños y niñas del Iraq, pero el número de estudiantes es tan alto que brindar educación a todos es una meta cada vez más difícil de lograr.

El problema de la sobrepoblación

Una escuela ubicada en las afueras de Damasco, cuyo número de alumnos se duplicó recientemente, hoy funciona con dos turnos. Los alumnos de la mañana salen por una puerta a la hora del almuerzo, mientras que los del turno de la tarde entran por otra puerta.

“Para poder matricular a los niños del Iraq, la Dirección de Educación ha implantado los dos turnos en algunas escuelas; sin embargo, esta medida realmente no ha solucionado el problema. En algunas aulas estudian 50 ó 55 niños”, dice el Director de Planificación y Estadística del Ministerio de Educación, Abdulsalam Salameh.

El doble turno en las escuelas plantea serias dificultades tanto a los maestros como al personal administrativo. Es difícil mejorar la calidad de la educación e introducir nuevos programas de estudios cuando las clases son muy numerosas. Los patios de recreo están atiborrados, al igual que las instalaciones.

Otra dificultad radica en el hecho de que los niños de la República Árabe Siria empiezan a estudiar inglés en primer grado, mientras que los del Iraq solo lo hacen en grados más avanzados. Esto crea serias diferencias en las aulas, dificultando la labor de los maestros y el proceso de aprendizaje de los alumnos.

“Reducir el ritmo de la clase, algo que los maestros se ven obligados a hacer con frecuencia, afecta enormemente el progreso de los alumnos”, dijo la maestra Mayas Ahmar.

Creación de escuelas adaptadas a las necesidades de los niños y las niñas

Frente a esta situación, UNICEF y la Unión Europea han ayudado a mejorar y modernizar más de 200 escuelas en la República Árabe Siria, suministrando computadoras, escritorios y otro tipo de enseres. Durante el verano se remodelaron muchas edificaciones, a fin de hacerlas más acogedoras para los niños y las niñas.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Syria/2008/Barakeh
Más de 50.000 niños del Iraq, como estas niñas, estudian actualmente en escuelas de la República Árabe Siria.
“Están reparando los baños, haciendo los trabajos necesarios para que no falte agua potable y asegurándose de que las escuelas sean más atractivas para los niños. Este es un apoyo verdaderamente importante”, dijo Marc Lucet, Oficial de Programas para Damasco de UNICEF.

Los docentes y otros funcionarios están tomando cursos prácticos para convertir las escuelas en lugares más acogedores y atractivos para los alumnos. (Con el objeto de ayudar a países como la República Árabe Siria a mejorar la calidad de la educación –una prioridad clave de UNICEF–, el organismo publicará este año un nuevo manual sobre este tema. El manual dará a los gobiernos un marco para diseñar y poner en marcha escuelas adaptadas a las necesidades de la niñez.)

Pero, pese a todos estos esfuerzos, mantener un sentido de normalidad cuando se está lejos del hogar sigue siendo una lucha cotidiana para numerosos niños y niñas refugiados del Iraq.


 

 

Vídeo (en inglés)

9 de septiembre de 2008: Jane Howard, de UNICEF, informa sobre los niños desplazados del Iraq y la sobrepoblación en las escuelas de la República Árabe Siria.
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