Swazilandia

“Caminemos por el País”, una marcha para crear conciencia sobre el VIH/SIDA y promover su prevención en Swazilandia

Imagen del UNICEF
© UNICEF Swaziland/2008/Diller
Luciendo una camiseta FC Barcelona con el logotipo de UNICEF, el Primer Ministro de Swazilandia, Themba Dlamini, entrega la antorcha de “Caminemos por el País”.

MANKAYANE, Swazilandia, 14 de marzo de 2008 – A sus 63 años, Andreas Simelane fue el mayor de los casi 2.000 participantes en “Caminemos por el País”, una marcha de 12 días por el pequeño y montañoso Reino de Swazilandia, cuyo propósito era sensibilizar a la población sobre el VIH/SIDA y transmitir un mensaje de esperanza y dignidad a las personas que viven con la enfermedad. La caminata concluyó ayer.

“Desde que las pruebas mostraron que soy VIH positivo, tomé la decisión de no darme por vencido”, dijo Simelane, que vive con el virus desde hace varios años. “Tengo que participar en la caminata para demostrar que apoyo al país en la lucha contra esta pandemia y para motivar a la gente de mi edad a respaldar esta causa y luchar contra la enfermedad”.

Cerca de 100 “caminantes por el país” recorrieron los 200 kilómetros desde la frontera de Swazilandia con Mozambique hasta la frontera con Sudáfrica. En las diversas etapas recibieron apoyo de un número creciente de participantes y lograron que casi 7.000 personas tomaran parte en actividades relacionadas con la marcha, como asesoramiento y prevención del VIH y detección voluntaria del virus.

La caminata se llevó a cabo especialmente en zonas rurales, donde, a pesar de las altas tasas de infección, poca gente ha recibido información adecuada sobre el SIDA. En las paradas locales, 158 personas buscaron información sobre el VIH y se sometieron voluntariamente a pruebas de detección del virus.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Swaziland/2008/Diller
En Swazilandia, miembros del personal de UNICEF se turnan para portar la antorcha, que permaneció encendida durante los 12 días que duró el evento “Caminemos por el País”.

Una realidad abrumadora

Al pasar por Mankayane, un pequeño poblado, la realidad de la enfermedad se hizo evidente en el hospital local. Los pabellones estaban repletos y, debido a la escasez de personal médico, era imposible atender a la gran cantidad de pacientes que requerían asistencia desesperadamente.
La enfermera Doris Shabangu confirmó que la gran mayoría de los pacientes sufren de enfermedades relacionadas con el SIDA. “Nuestros pabellones permanecen congestionados. Incluso hay ocasiones en que no disponemos de espacio para hospitalizar a estos pacientes”, dijo.

La prevalencia de VIH más alta del mundo se registra en Swazilandia; en efecto, más del 33% de la población está infectada y el país libra una ardua batalla por la supervivencia de su pueblo. Sin embargo, el entusiasmo de los jóvenes, reflejado en el hecho de que el 85% de quienes concluyeron la marcha fuesen menores de 25 años, demuestra que no se ha perdido la esperanza.

Un paso en la dirección correcta

Programada y coordinada por el Cuerpo de Paz de los Estados Unidos en alianza con UNICEF y otros 18 organismos, la caminata atrajo gente de todas las edades, profesiones y condiciones. Las estaciones televisivas y radiales estuvieron pendientes de los avances de los participantes y difundieron su mensaje, que cada día se centró en un tema distinto.

Así como dio inicio al evento el 2 de marzo, el Primer Ministro, Themba Dlamini, se hizo presente durante la ceremonia de terminación, apagando la antorcha que había pasado de comunidad a comunidad y de frontera a frontera.

Aun cuando al Reino de Swazilandia todavía le queda mucho por hacer en la lucha contra el VIH y el SIDA, “Caminemos por el País” fue un paso en la dirección correcta.


 

 

Vídeo (en inglés)

2 de marzo 2007:
El corresponsal de UNICEF Guy Hubbard informa sobre la marcha  "Caminemos por el País" en Swazilandia,para concienciar sobre el VIH y el SIDA.
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Campaña contra el Sida


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