Sudán

La historia de Alfred: Un periodista joven informa sobre el matrimonio precoz en el Sudán meridional

Imagen del UNICEF
© UNICEF-NYHQ/2009/Kavanagh
Alfred Malish, de 14 años, en el taller de radio patrocinado por Radio UNICEF, Radio del Sudán meridional y el Programa de educación en situaciones de emergencia y transición posterior a una crisis de UNICEF.

En vísperas del vigésimo aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño, un histórico acuerdo internacional sobre los derechos humanos básicos de todos los niños y niñas, UNICEF presenta una serie de artículos acerca de los avances logrados y los obstáculos que quedan por superar. A continuación, uno de esos artículos.

JUBA, Sudán meridional, 24 de julio de 2009 – A medida que Alfred Malish, que ahora tiene 14 años, se ha hecho mayor, ha observado una alarmante tendencia a su alrededor: sus compañeras abandonan prematuramente la escuela para casarse.

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El matrimonio precoz todavía ocurre con cierta regularidad en Sudán, y en la mayoría de los casos se trata de niñas que tienen sólo 12 años cuando se casan. El matrimonio a una edad tan temprana no es únicamente un obstáculo para la educación, sino que también puede dar lugar a complicaciones en caso de que la niña se quede embarazada antes de su cuerpo esté adecuadamente desarrollado.

“No le gustas a nadie”

Alfred descubrió el problema después de que su amiga Stella quedó embarazada a los 15 años.

“Yo quería ir a Senior One [una clase en la escuela], pero estoy embarazada, así que no puedo ir”, dijo Stella a Alfred en una entrevista que realizó el mes pasado como parte de una historia de radio sobre el problema del matrimonio infantil en el Sudán meridional.

En una advertencia a otras jóvenes en circunstancias similares, Stella recuerda el ostracismo al que le sometieron sus amigos y su comunidad.

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En su primer año en la escuela secundaria de Juba, Alfred Malish ha producido una historia para la radio sobre el matrimonio precoz en el Sudán meridional y los obstáculos que representa para las niñas que desean una educación.

“No le gustas a nadie, nadie es tu amigo y te quedas sola”, dice, y añade: “Hermanas, yo quiero decirles algo así. No se apresuren a contraer matrimonio. No intenten casarse a una edad temprana. Dar a luz es muy difícil”.

Educación para un futuro mejor

La madre de Alfred considera que los niños deben aprender de los errores de sus padres.

“Mi mensaje a [las niñas] es que deben leer, que deben estudiar”, le dijo a Alfred en su historia para la radio. “Porque nosotras –las madres– no estudiamos ni alcanzamos un nivel lo suficientemente elevado de educación”.

El artículo 28 de la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño dice que los niños tienen derecho a una educación de calidad y es preciso alentarles a obtener el más alto nivel académico que puedan lograr.

Es un sentimiento del que se hizo eco Regina Ossa Lullo, Directora General para la Igualdad y el Bienestar de la Infancia del Ministerio de Género, Bienestar Social y Asuntos Religiosos del Gobierno del Sudán meridional.

“Las niñas deben recibir educación”, dijo a Alfred. “Una vez que han sido educadas, tendremos un mejor Sudán meridional y un futuro mejor para nuestros hijos”.

La Ley de la infancia en el Sudán meridional, recientemente aprobada, afirma que los niños tienen derecho a recibir protección contra los matrimonios forzados. “El matrimonio precoz suele ser forzado, y cuando se fuerza a una niña a casarse se atenta contra la ley”, señaló Ossa Lullo. “Cualquier niño que tenga que casarse por la fuerza puede denunciarlo a la policía.”

Juba, taller de radio

En junio, Alfred fue uno de los participantes en un taller de producción de radio de una semana para 10 jóvenes de Juba. Radio UNICEF –en colaboración con “Vuelta al camino”, un programa de educación de UNICEF para situaciones de emergencia y de transición posterior a una crisis, el programa de UNICEF para la región del Sudán meridional y Radio Sudán meridional– llevó a cabo el taller con cinco niños y cinco niñas escogidos en las escuelas locales.

Los jóvenes aprendieron a grabar, editar, escribir y producir un informe de radio por sí mismos.

El trabajo de Alfred sobre el matrimonio precoz fue transmitido en el Sudán meridional el 16 de junio para conmemorar el Día del Niño Africano.

Perspectivas de la juventud

Radio UNICEF y el programa “Vuelta al camino” llevarán a cabo una serie de talleres similares en otros países en los próximos meses. Su objetivo: incorporar la perspectiva de los jóvenes en el debate en torno a la educación en situaciones de emergencia y situaciones posteriores a una crisis y conmemorar el XX aniversario de la Convención.

Mientras tanto, el Programa de Zona del Sudán meridional de UNICEF está trabajando con Radio Sudán meridional para integrar a los nuevos jóvenes periodistas en sus programas, promoviendo la autonomía de los jóvenes mediante la oportunidad de emitir sus opiniones en toda la región.


 

 

Audio "en inglés"

Junio de 2009:
Malish, de 14 años, informa sobre el problema del matrimonio precoz en el Sudán meridional.
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