Sudán

En el Sudán Meridional, los docentes vuelven a la escuela

Imagen del UNICEF: Sudan: Teachers back to school
© UNICEF video
Clara Royo, de 67 años, participa por primera vez en un curso estructurado de capacitación docente, que forma parte de un programa organizado en el Sudán Meridional por UNICEF y el Windle Trust.

Por Rachel Beck

WAU, Sudán Meridional, 5 de octubre de 2006 – Para Clara Royo, una maestra de escuela primaria de esta activa ciudad comercial, la jornada empieza temprano y termina tarde. Clara, que se levanta antes del amanecer para preparar el desayuno de su familia y se acuesta mucho después de la caída del sol, ha añadido una nueva actividad a su ajetreado día. A los 67 años de edad, Clara ha vuelto a la escuela como estudiante.

Al igual que casi todos los demás maestros y maestras en el Sudán meridional, la Sra. Royo carece casi completamente de capacitación profesional estructurada. Durante varias décadas, trabajó de manera voluntaria sin recibir paga, con la esperanza de que si algún día llegaba a su fin la implacable guerra civil que azotaba a su país, podría aprovechar las oportunidades que, según había escuchado, tenían otros docentes en otros países del mundo.

“Hasta entonces, esperé, enseñando sin parar", comenta. "La época de la guerra fue muy difícil. No teníamos dinero. Yo tuve siete hijos, pero perdí cuatro. Uno murió de ictericia, otro de meningitis y los otros dos murieron cuando aún eran bebés. Aunque yo era apenas una mujer en su casa, la guerra terminó por encontrarme".

Imagen del UNICEF: Sudan: Go to school, Change your world logo
La campaña “A la escuela” ha logrado un aumento en las tasas de matriculación, ha hecho posible la distribución de materiales básicos de aprendizaje y la organización de cursos de capacitación de los docentes.

La campaña “A la escuela”

En 2005, un histórico acuerdo de paz puso fin a 21 años de conflicto en el Sudán meridional e hizo posible la oportunidad que había estado esperando la Sra. Royo durante tanto tiempo.

Las encuestas realizadas durante la guerra habían indicado que menos de uno de cada cinco niños y niñas de la región terminaba el ciclo escolar primario, y que solamente el 7% de los maestros había recibido capacitación profesional. Sin embargo, durante el último año, la vasta campaña “A la escuela” ha posibilitado un aumento notable de las tasas de matriculación escolar y la distribución de materiales básicos de aprendizaje a centenares de miles de niños y niñas y, por primera vez, hizo posible la realización de cursos especiales de capacitación docente en diversos puntos, como el vecindario de la Sra. Royo.

Una alianza de UNICEF con el Windle Trust posibilitó la capacitación de más de 900 maestros y maestras en materia de idiomas y métodos de enseñanza eficaces. El proyecto se concentra en diversas localidades donde funcionaban instalaciones militares y en las que la enseñanza escolar se realizaba tradicionalmente en árabe, idioma que está siendo gradualmente reemplazado por el inglés a los efectos de la instrucción escolar.

 “Se trata de maestros que hablan árabe, y que aprendieron en árabe", explica Juma Johnson, una de las personas a cargo de la capacitación.

"Y de pronto descubren que tienen que enseñar en un nuevo idioma. Se trata de un desafío enorme. ¿Cómo se les prepara para eso?".

Imagen del UNICEF: Sudan: Teachers back to school
© UNICEF video
Vista de un curso de capacitación docente. Antes del acuerdo de paz de 2005, menos de uno de cada cinco niños y niñas en el Sudán meridional terminaba el ciclo escolar primario.

"Quiero ayudar a los niños"

Aunque la Sra. Royo es una de las personas de mayor edad en su clase de capacitación, también es una de las estudiantes más destacadas. En todos sus años de docencia, la mujer adquirió por su cuenta conocimientos básicos de inglés mediante el uso de diversos libros de texto y periódicos. El módulo de capacitación le ofrece ahora la oportunidad de practicar sus conocimientos tanto con adultos como con niños y niñas.

 “Yo aprendo el ABC en clase, y al día siguiente lo repito con los niños", comenta. "Al principio no me había enterado de la existencia del curso de capacitación. Pero las demás maestras de la escuela me dijeron que me inscribiera. Me dijeron que las clases eran para todos, hasta para mí".

Juma Johnson, a cargo de la capacitación de la Sra. Royo, dice que los esfuerzos de la mujer rinden frutos. "Se trata de alguien con una larga experiencia docente. Debido a que no lo practicaba, parecía que había perdido el dominio del inglés", comenta. "Pero ahora su desempeño en clase es muy bueno. Eso resulta muy alentador".

Otros docentes de la región de Wau están ansiosos por aprovechar semejante oportunidad. El curso ya cuenta con el máximo posible de maestros inscritos, y los organizadores continúan recibiendo solicitudes de inscripción.

“Quiero ayudar a los niños", dice la Sra. Royo. “Quiero ayudarles a que aprendan un nuevo idioma. Este curso de capacitación está ayudando en ese aspecto. Me está ayudando a vivir una buena vida en este mundo".


 

 

Vídeo (en inglés)

3 de octubre de 2006:
Jane O’Brien, corresponsal de UNICEF, informa sobre la capacitación de maestros para que puedan satisfacer las necesidades de más alumnos en el Sudán meridional.

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