Sudán

La escuela ofrece a los niños de Darfur una sensación de estabilidad

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2004
Niños y niñas refugiados utilizan los materiales escolares del UNICEF

Por Maya Dollarhide

CAMPAMENTO DE REFUGIADOS DE KOUNOUNGO/NUEVA YORK, 30 de julio de 2004 – En el campamento de refugiados de Kounoungo, al este de Chad, grupos de niños y niñas de Darfur acuden con interés a la escuela después de haber sido testigos durante varios meses de hechos de violencia extrema, asesinatos y caos en su región. Los maestros en las escuelas recuerdan a los pequeños su vida antes de que la milicia janjaweed les expulsara de sus poblados, obligando a 1,2 millón de personas a huir hacia zonas desérticas terriblemente hostiles.

Hay 10.000 personas viviendo el campamento de refugiados de Kounoungo. Más de un 75% son mujeres y niños. Las escuelas provisionales ofrecen a los niños una sensación de estabilidad en los campamentos donde se hacinan los refugiados.

“En una situación como ésta, las escuelas proporcionan una sensación de normalidad para los niños y las niñas, y además les sirven de protección. Permite a los niños reanudar la rutina que tenían antes de que estallara el conflicto, antes de la violencia, antes de que se vieran obligados a huir”, dijo Sheldon Yett, un oficial de proyecto del UNICEF que trabaja en la Unidad de Respuesta Humanitaria en Nueva York. El Sr. Yett acaba de regresar de una visita a Darfur y al este de Chad.

“En los campamentos del este de Chad hay alrededor de 200.000 personas desperdigadas en un cinturón de 600 kilómetros de arena y barro. Es una de las condiciones menos hospitalarios que uno puede imaginar”, dijo el Sr. Yett.

“El calor es insoportable... llueve constantemente, y cuando no llueve, todo está inundado. Es una situación en la que las enfermedades son endémicas, en la que hay grandes riesgos de brotes de cólera, en la que los refugiados disponen de muy pocos refugios. La situación está mejorando, pero las necesidades siguen siendo enormes”, añadió.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2004
Unas niñas asisten a una clase al aire libre en el campamento de refugiados de Kounoungo, en el este de Chad

Como respuesta a la crisis, el UNICEF y sus aliados están proporcionando todo el apoyo que pueden a las personas refugiadas y desplazadas de los campamentos de Darfur y el este de Chad.

Las tareas del UNICEF en la zona incluyen prestar apoyo a una serie de centros de alimentación en el este de Chad, distribuir suministros de leche terapéutica y proporcionar mosquiteros para proteger a las familias contra el paludismo.

Además, también ha comenzado una importante campaña de vacunación para inmunizar a los niños y las niñas contra el sarampión y la poliomielitis y proporcionarles suministros esenciales de vitamina. Debido a que las condiciones de saneamiento son muy deficientes en los campamentos, donde decenas de miles de personas viven en un espacio reducido, el UNICEF trabaja con sus aliados para construir plantas de tratamiento de agua y está ofreciendo formación sobre higiene a equipos de personas en los campamentos de refugiados.

El apoyo a la educación de los niños y las niñas de los campamentos es también una prioridad fundamental del UNICEF. La organización y sus aliados han construido aulas provisionales y han distribuido escuelas en una caja en los campamentos de Darfur y el este de Chad, para que los niños y las niñas tengan acceso a la educación a pesar de las duras condiciones en que viven.

Para los niños y las niñas de los campamentos, el lugar donde se ubican las aulas no importa demasiado. Con sus cuadernos y lápices, se reúnen dentro de refugios improvisados, o simplemente al aire libre, para acudir a la escuela. Los niños y las niñas de Darfur viven en condiciones extremadamente difíciles, pero los materiales escolares y un maestro cariñoso pueden ofrecerles algo de esperanza de felicidad, en un lugar donde ambas cosas se necesitan enormemente.


 

 

Vídeo (en inglés)

30 de julio de 2004: Un panorama de las clases para los niños y niñas de Darfur en el campamento de refugiados de Kounoungo, al este de Chad.

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Audio (en ingés)

29 de julio de 2004: Francis Mead, del UNICEF, entrevista al Oficial de proyectos del UNICEF Sheldon Yett sobre la situación sobre el terreno en Darfur y el este de Chad.

([mp3]; Right click to download)

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