Sudán

En el Chad, los niños de Darfur se exponen a la malnutrición

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ 04-0398/Nesbitt
Un bebé refugiado con su madre en un centro de alimentación terapéutica de Iriba, Chad.

CHAD ORIENTAL, 7 de julio de 2004 – El UNICEF y otros organismos aliados han constatado que más del 25% de los niños refugiados en el Chad sufren de malnutrición aguda.

Casi 180,000 refugiados –dos tercios de los cuales son mujeres y niños– han cruzado la frontera desde la región sudanesa de Darfur, huyendo de los ataques de las bandas de milicianos que merodean por la zona.

Algunos se han agrupado en condiciones desesperadas a lo largo de la frontera, otros están alojados en campos de refugiados, y las comunidades locales del Chad también están dando cobijo a muchos refugiados. Varias de las carreteras de la zona se han vuelto impracticables por ser la temporada de las lluvias, lo que complica los esfuerzos de ayuda.

Con este telón de fondo, las cifras de malnutrición entre los niños de hasta seis años son motivo de gran preocupación. Los niños que viven cerca de las zonas fronterizas – que ni siquiera tienen la limitada protección de un campo de refugiados – son los que se han visto más gravemente afectados; casi un tercio sufren malnutrición aguda. Sin embargo, hasta los niños que están con familias chadianas muestran unos índices de malnutrición del 24%. Los niños debilitados por una malnutrición grave o moderada son mucho más vulnerables a las enfermedades infecciosas. Muchos sufren de diarrea, que es potencialmente letal. En numerosas zonas el acceso al agua es limitado. Los pocos puntos de agua existentes están saturados por las necesidades de la enorme población de refugiados. Aunque se lleva agua en camiones cisterna, hace falta mucha más.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ 04-0399/Nesbitt
Leche terapéutica repartida en un centro de alimentación de Iriba, Chad.

En respuesta a la crisis, el UNICEF está dado su apoyo a varios centros de alimentación nutricional en el Chad oriental y está ayudando al suministro de leche terapéutica y mosquiteros para proteger a las familias de la malaria. También está a punto de iniciarse una importante campaña de vacunación para inmunizar a los niños contra el sarampión y la poliomielitis, y para proporcionarles los suplementos vitamínicos esenciales. El UNICEF también trabaja con sus aliados para crear depuradoras de agua y está formando a equipos de educación para el higiene en los campos de refugiados. Asimismo, el UNICEF está dando su apoyo a aulas temporales para que los niños tengan acceso a la educación.

Con el fin de apoyar su programa para los niños vulnerables y las familias que han escapado al Chad desde la región de Darfur, el UNICEF ha hecho un llamamiento para reunir 7 millones de dólares. Hasta ahora, sin embargo, sólo ha sido posible conseguir una tercera parte de esa suma. Se necesita urgentemente más dinero.


 

 

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Los niños del Chad padecen de malnutrición

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Historias de horror en los dibujos de un niño

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