Sri Lanka

Los jugadores de críquet de Asia meridional logran una tripleta en pro de los niños

Imagen del UNICEF
© UNICEF Bangladesh/2010/Lftikhar
Varios jóvenes jugadores de críquet de Asia meridional se saludan chocando sus manos limpias, que demuestran el alto grado de prioridad que han adquirido el lavado de manos y el saneamiento gracias a una campaña conjunta de UNICEF y el Consejo asiático de críquet.

Por Sarah Crowe

DAMBULLA, Sri Lanka, 24 de junio de 2010 – Además de batear, anotar carreras y perder entradas durante la disputa de la Copa de Asia de críquet, que terminó aquí con el triunfo del equipo de la India sobre el de Sri Lanka en el encuentro por el título, los principales jugadores de ese deporte se sumaron a los esfuerzos por lograr una triple conquista en favor de los niños.

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Al comienzo del torneo, los capitanes de los equipos nacionales de los cuatro países donde el críquet goza de mayor popularidad —Mahendra Singh Dhoni, de la India; Shahid Afridi, del Pakistán; Kumar Sangakkara, de Sri Lanka; y Shakib al Hasan, de Bangladesh— se olvidaron por un rato de la bola para hablar desde el fondo de sus corazones sobre las necesidades de los niños.

En la conferencia de prensa en la que participaron los deportistas, que fue organizada de manera conjunta por el Consejo de críquet de Asia y UNICEF, se ofreció un claro mensaje a los gobiernos y las comunidades de la región, a quienes se les advirtió que para salvar vidas infantiles es necesario invertir en la alimentación de los niños, el saneamiento ambiental y la educación de las niñas.

 “El críquet no es lo único que nos interesa”, explicó Sangakkara. “También somos padres, maridos y hermanos, y nos preocupamos por nuestras comunidades. Se trata de nuestras familias, de nuestros seguidores y de nuestra gente. Debido a que nos interesamos y preocupamos por nuestros admiradores, nos interesa saber qué sucede en sus comunidades. Para nosotros, lograr que los niños reciban buena alimentación y cuenten con saneamiento adecuado y que las niñas tengan acceso a la educación constituye la tripleta de triunfos más importante que podemos obtener”.

Voces escuchadas

Los destacados jugadores de críquet se sumaron a la campaña de difusión y fomento de esos objetivos conmovidos por el hecho de que más del 65% de la población de Asia meridional carece de acceso al saneamiento mejorado, y que el 48% de los niños y niñas de la región sufren retraso del crecimiento, uno de los síntomas de la desnutrición crónica que, a su vez, es uno de los factores de las muertes de casi tres millones de niños por año.

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© UNICEF Bangladesh/2010/Lftikhar
Un partido de críquet en Bangladesh, uno de los cuatro países de Asia meridional cuyos capitanes de los equipos nacionales de ese deporte se aliaron con UNICEF para crear conciencia acerca de importantes cuestiones que afectan a los niños.

En Asia meridional, el críquet despierta un fervor casi religioso y sus jugadores son idolatrados por el público.

“Podemos aprovechar la magia y el influjo que tienen los jugadores de críquet para que hablen en pro de estos temas y fomenten la adopción de varias medidas simples, como el lavado de manos con jabón, el acceso a los inodoros y su empleo, el amamantamiento inmediato y exclusivo y la educación de las niñas, que pueden salvar las vidas de muchos niños”, comentó Philippe Duamelle, Representante de UNICEF en Sri Lanka.

Una vacuna social

“Bangladesh ha avanzado mucho desde mediados del decenio de 1970, cuando teníamos una de las tasas de mortalidad infantil más elevadas del mundo”, comentó Hasan, capitán del equipo de críquet de ese país. “Pese a que eso ya no es así, debemos seguir ayudando a nuestros niños, lo que se puede lograr mediante varios pasos simples, como lavarse las manos con jabón y garantizar que las madres puedan amamantar a sus hijos inmediatamente después de que nazcan, y que puedan hacerlo de manera exclusiva durante los seis meses posteriores”.

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© UNICEF Bangladesh/2010/Lftikhar
Varias figuras destacadas del críquet de Asia meridional han prestado su apoyo a una amplia campaña de concienciación y difusión sobre la necesidad de lograr mejoras con respecto a la nutrición infantil, el saneamiento y la educación de las niñas.

“En el Pakistán”, añadió Afridi, “lo más importante es que las niñas reciban educación, porque se trata de algo que tiene consecuencias en todo lo demás. Al igual que la India, el Pakistán tiene graves problemas en materia de saneamiento, y todavía estamos amenazados por la poliomielitis... Si una niña va a la escuela y estudia hasta los 12 años, por lo menos, cuando crezca tendrá hijos saludables que habrán recibido educación y se encargará de que se les facilite todas las vacunas que necesitan. De manera que la educación es algo así como una vacuna social”.

Dhoni, por su parte, se refirió a la situación en su país natal, la India. “Me aterra pensar que en muy poco tiempo en mi país habrá más teléfonos móviles que inodoros. Si permitimos que nuestros niños y niñas vivan en condiciones antihigiénicas, no podemos evitar que contraigan diversas enfermedades como la poliomielitis. La India es responsable ante el mundo de la eliminación de la poliomielitis en su territorio. Por eso debemos garantizar que todos los niños de nuestros países sean inmunizados. Podemos eliminar esa enfermedad mediante la vacunación y el saneamiento adecuado. Eso es algo que podemos y debemos hacer”.

El interés de los periodistas

Ante la colaboración cada vez más estrecha entre UNICEF y el mundo del críquet, como el fomento de la práctica de ese deporte por parte de los ex niños soldados y el establecimiento de vínculos entre jugadores destacados y personalidades de Bollywood durante el reciente “Partido de críquet de los famosos”, que organizó la Academia internacional de cine de la India, los periodistas deportivos han comenzado a prestar más atención a las cuestiones que afectan a los niños.

 “Una tripleta es un logro al que todos aspiramos en un encuentro de críquet de prestigio mundial”, señaló Syed Ashraful Huq, Director General del Consejo de críquet de Asia. “Si realizamos las inversiones necesarias para lograr esa triple conquista en pro de los niños, nuestra región adquirirá también prestigio internacional”.


 

 

Vídeo (en inglés)

23 de junio de 2010: Sarah Crowe, de UNICEF, informa sobre una campaña conjunta del organismo de las Naciones Unidas y los principales jugadores de críquet de Asia meridional, cuyo objetivo consiste en lograr un logro triple en pro de la salud de los niños.
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