Sri Lanka

Los hospitales pediátricos "reconstruyen mejor" tras el "tsunami" de 2004

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2009-2135/Pietrasik
Una madre sostiene a su bebé en el centro médico gubernamental de Amanthanavely construido por UNICEF en dicha ciudad.

Por Rob McBride

AMANTHANAVELY, Sri Lanka, 23 de diciembre de 2009 – Buscando la sombra del feroz sol de océano Índico, una muchedumbre esperaba pacientemente la apertura del centro médico gubernamental de Amanthanavely construido por UNICEF. En su interior, las comadronas distribuían la ayuda alimenticia a madres de niños con peso inferior al normal.

A pesar de las numerosas personas, la fila se movía rápidamente y, pronto, las madres aparecían al otro lado del edificio y llevaban bolsos de harina alimenticia.

“Los niños seleccionados consiguen el alimento, en función de su edad y peso,” explicó Kirupairajah Gowriswaran, Oficial de Salud y Nutrición de UNICEF, que supervisó la operación.

En la habitación contigua había un grupo más pequeño de madres cuyos niños padecen desnutrición aguda severa. Las mujeres recibieron donativos de galletas 'BP-100”, un alimento terapéutico suministrado por UNICEF.

Nuevos desarrollos

Situado en la costa oriental de Sri Lanka azotada por el viento, este centro en Amanthanavely sirve a una comunidad que quedó seriamente afectada por el maremoto hace cinco años. La aldea se ha restablecido gran parte, en grupos de nuevas casas ubicadas en los alrededores sobre terrenos más elevados.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2009-2139/Pietrasik
Sadu Shalini, de un año de edad, se sienta en la cama con su madre y otros pacientes en el hospital de base de Valaichenai, en el municipio del mismo nombre.

"Yo solía venir aquí para los chequeos prenatales”, dijo Komathy, una joven de 18 años natural de Kamalanathan, mientras mecía suavemente a Stephen, su bebé de cuatro meses. “Ellos también vacunan aquí".

La recuperación del desastre no ha sido fácil, sobre todo teniendo en cuenta el conflicto reciente de Sri Lanka. No obstante, en todas partes hay signos del nuevo desarrollo que ofrece esperanzas para el futuro.

"Reconstruir mejor" los hospitales

En el hospital de distrito de Valaichenai, una nueva ampliación pediátrica respaldada por UNICEF ha mejorado espectacularmente el tratamiento de enfermedades infantiles.

Los trabajadores han estado convirtiendo afanosamente el tercer piso en un nuevo pabellón de maternidad completo y con salas totalmente equipadas para los alumbramientos. El hospital se dispone actualmente a recibir a un asesor de obstetricia residente.

"En este momento, muchos casos de maternidad son derivados a una escuela hospitalaria más grande”, explicó Arumainathan Nimal, doctor en pediatría. “Sin emabrgo, pronto seremos capaces de ocuparnos de ellos aquí”.

Aquí, como en todas partes de las zonas cingalesas afectadas por el maremoto, los verdaderos avances en el cuidado pre y postnatal ofrecen hoy a los niños un mejor comienzo en la vida que el que tuvieron los bebés nacidos antes del maremoto.


 

 

Vídeo (en inglés)

El corresponsal de UNICEF, Rob McBride, se refiere a los nuevos hospitales que se ocupan de mantener sanos a los niños en Sri Lanka.
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