Sri Lanka

“Qué regresen los niños”: UNICEF y Sri Lanka inauguran una campaña de difusión contra el uso de niños soldados

Imagen del UNICEF: Sri Lanka, ‘Bring Back the Child’
© UNICEF video
Imagen de uno de los anuncios breves de servicio público de televisión de “Qué regresen los niños”, una nueva campaña de medios de difusión contra el empleo de niños soldados en Sri Lanka.

Por James Elder

VAVUNIYA, Sri Lanka, 26 de febrero de 2009 – Cuando era el mejor jugador de cricket del equipo de su escuela, Sitha siempre aguardaba con ansiedad la llegada del sábado. En esas mañanas de sábado, Sitha estaba en la gloria porque todos los niños de su aldea, en la región septentrional de Sri Lanka, le admiraban cuando tomaba el bate, se ponía el casco y se dirigía al wicket a batear para su equipo.

Pero un sábado reciente, al colocarse el casco, Sitha se puso a llorar. Un año antes, el niño había sido secuestrado por un grupo armado que le obligó a ir hasta un campamento en el que se encontraban otros niños en su situación, a quienes se les enseñó a usar armas de fuego y a colocar minas terrestres antipersonal.

Durante el tiempo que permaneció secuestrado también se le obligó a vestir uniforme de combate y usar un casco militar. A los 12 años, sus días de jugador de cricket parecían haber llegado a su fin. Sitha se había convertido en un niño soldado.

Imagen del UNICEF: Sri Lanka, ‘Bring Back the Child’
© UNICEF Sri Lanka/2009
“El bailarín”, un cartel que se emplea en la campaña de medios de comunicación puesta en marcha por UNICEF y el Gobierno de Sri Lanka con el objetivo de eliminar el reclutamiento de niños soldados.

Una campaña para poner fin al reclutamiento de los niños

En el marco de un programa nacional de lucha contra el uso de niños soldados, el Presidente de Sri Lanka y UNICEF inauguraron hoy una campaña nacional de prevención del reclutamiento de niños soldados y en pro de la liberación de todos los menores en poder de los grupos armados.

“Qué regresen los niños” es una campaña multimedios dirigida a las agrupaciones armadas, las comunidades amenazadas y los niños afectados por esa práctica. La campaña se lleva a cabo gracias al apoyo financiero del Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido y el Comité de Francia en pro de UNICEF.

Los anuncios de servicio público de la campaña serán difundidos por radio y televisión, y se publicarán mensajes de la campaña en periódicos, carteleras y carteles de todo el país, pero especialmente en las regiones septentrional y oriental. En los mensajes y anuncios de la campaña se emplearán los tres idiomas de uso común en el país: el cingalés, el tamil y el inglés.

La exhortación a que se ponga fin al reclutamiento de los niños se complementa con la prestación de servicios de reintegración y rehabilitación de los menores que sean liberados por los grupos armados.

Imagen del UNICEF: Sri Lanka, ‘Bring Back the Child’
© UNICEF Sri Lanka/2009
“El jugador de cricket”, un cartel de la campaña contra del uso de niños soldados en Sri Lanka.

Devolver la seguridad a los niños

Sitha disfruta hoy de una segunda oportunidad, ya que ha sido liberado por el grupo armado y participa en un programa de rehabilitación de UNICEF en el que recibe orientación psicológica. También ha regresado a su familia, a su escuela y, por supuesto, al campo de cricket.

Sin embargo, muchos de sus amigos aún permanecen en el frente de batalla. La campaña “Qué regresen los niños” es uno de los componentes de una política nacional orientada a cambiar esa triste realidad.

“Esperamos que la campaña ayude a poner fin al reclutamiento de niños soldados", afirmó Philippe Duamelle, Representante de UNICEF en Sri Lanka, “y que en un futuro muy cercano seamos testigos de la liberación del último niño soldado y podamos afirmar que todos los niños de Sri Lanka están a salvo de esa práctica intolerable".


 

 

Vídeo (en inglés)

Vea “El carpintero", un anuncio breve de servicio público que forma parte de la campaña de prevención del reclutamiento de niños soldados inaugurada por UNICEF y el Gobierno de Sri Lanka.
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Vea “El estudiante", otro anuncio de servicio público de la campaña “Qué regresen los niños” que se lleva a cabo en Sri Lanka.
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