Sri Lanka

Se firma en Sri Lanka un Plan de Acción para poner fin al reclutamiento de niños soldados

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2007-2640/ Haviv
UNICEF, el Gobierno de Sri Lanka y el grupo armado rebelde TMPV firmaron un acuerdo mediante el cual el TMPV dará de baja a los niños soldados y se pondrá fin al reclutamiento militar de los niños y niñas vulnerables.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 17 de diciembre de 2008 – El 4 de diciembre, el Gobierno de Sri Lanka; el grupo armado rebelde TMVP, que es una fracción de los Tigres de Tamil, y UNICEF firmaron un Plan de Acción que garantiza la eliminación del reclutamiento y empleo de niños soldados por parte del TMVP. El plan de Acción también compromete al TMPV a liberar a todos los niños que tenga en su poder, quienes recibirán ayuda para reintegrarse en sus familias y comunidades.

El Plan de Acción, que establece plazos precisos para los diversos pasos que deberán dar las partes involucradas en los próximos tres meses, fue firmado por el Sr. V Muralitharan, que dirige las fuerzas del TMVP, en presencia del Primer Ministro de la Provincia Oriental, Sr. Sivanesathurai Santhirakanthan; el Comisionado General de Rehabilitación, Sr. Suhada Gamalath; y el Sr. Philippe Duamelle, Representante de UNICEF en Sri Lanka.

Según los datos más recientes con los que cuenta UNICEF, el TMVP mantiene en sus filas 133 reclutas menores de edad.

Perjuicios a los niños

“La firma del Plan de Acción es una clara señal del compromiso de las tres partes con respecto a la resolución eficaz de la cuestión del reclutamiento y uso de niños, una práctica que contraviene el derecho internacional y las leyes de Sri Lanka y que causa graves perjuicios físicos y psicológicos a los niños”, dijo el Comisionado General de Rehabilitación, Sr. Suhada Gamalath.

El Gobierno de Sri Lanka considera que el reclutamiento y empleo de los niños en los conflictos armados constituye una grave violación de los derechos de la niñez y ha mantenido siempre una posición de “tolerancia cero” con respecto a esas prácticas.

Un paso importante

“Este acuerdo, que refleja un claro compromiso político, constituye una medida importante hacia la eliminación del reclutamiento y uso de niños por parte del TMVP”, afirmó el Representante de UNICEF en Sri Lanka, Sr. Philippe Duamelle. “El Plan de Acción debe traducirse ahora en acciones concretas que logren resultados importantes en pro de los niños a corto plazo”.

James Elder, portavoz de UNICEF en Sri Lanka, informó que el organismo trabaja con las comunidades “para crear mayor conciencia acerca de los efectos negativos del reclutamiento de menores”.

UNICEF también compila información de las familias cuyos niños han sido reclutados por los grupos armados y aboga por la liberación de los mismos. Cuando los niños soldados son liberados, UNICEF colabora con su reintegración en sus familias y comunidades mediante la educación escolar, diversos proyectos de educación, la orientación psicológica y la capacitación laboral.

“Hasta la fecha, UNICEF ha logrado reintegrar a unos 3.500 niños que habían pertenecido a los grupos armados”, terminó diciendo el Sr. Elder.


 

 

Audio (en inglés)

James Elder, portavoz de la Oficina de UNICEF en Sri Lanka, se refiere a un Plan de Acción destinado a poner fin al reclutamiento de niños por parte del grupo rebelde TMVP.
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