Sri Lanka

Sri Lanka se pone en marcha para combatir la desnutrición

Imagen del UNICEF
© UNICEF/Sri Lanka/Pietrasik
Un grupo de niños y niñas que sufrieron los efectos del tsunami desayunan en una escuela provisional en Galle, Sri Lanka.

COLOMBO, Sri Lanka, 16 de junio de 2008 – Con respaldo de UNICEF, el Gobierno de Sri Lanka inauguró recientemente el Mes Nacional de la Nutrición con una ceremonia que se llevó a cabo en esta capital. El objetivo de la iniciativa consiste en encontrar la manera de reducir las persistentes y elevadas tasas de desnutrición del país.

En general, los indicadores de salud de Sri Lanka demuestran que el país va bien encaminado hacia la conquista de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. La excepción, sin embargo, la constituye el deficiente nivel de nutrición de centenares de miles de niños, niñas y madres.

Como promedio, casi uno de cada tres niños de Sri Lanka sufre desnutrición. Además, existen disparidades entre las diversas regiones del país. Entre las regiones más castigadas por la desnutrición figuran las mesetas y tierras altas, que son la cuna del cultivo del té en Sri Lanka. Tradicionalmente, ésas han sido las regiones menos accesibles y desarrolladas del país.

Una dolorosa paradoja

El Representante de UNICEF en Sri Lanka, Phillippe Duamelle, conoce bien el problema.

“Resulta paradójico que la desnutrición afecte a una proporción tan elevada de la población de un país que no sufre escasez importante de alimentos y que ofrece servicios integrales y gratuitos de atención de la salud maternoinfantil”, comentó el Sr. Duamelle.

Recientemente, la revista médica The Lancet publicó una serie de artículos sobre la desnutrición materna e infantil a nivel mundial. Uno de los autores de la serie fue el Profesor Zulfiqar Bhutta, que pronunció el discurso inaugural de la ceremonia de inicio del Mes Nacional de la Nutrición en Colombo.

El intervalo dorado

En su discurso, el Profesor Bhutta exhortó a las autoridades sanitarias del país a que concentren sus esfuerzos en lo que denominó “el intervalo dorado”. Explicó que se trata del lapso comprendido entre la concepción y los dos años de edad. Y agregó que después de ese período, lo que se pueda hacer en materia de nutrición infantil será “realmente tardío”.

El Profesor Bhutta añadió que si se llevara a cabo una campaña de salud pública dedicada a fomentar el amamantamiento exclusivo en los primeros seis meses de vida se podría mejorar notablemente la situación de todo el país en materia de desnutrición.

También participó en la ceremonia inaugural del Mes Nacional de la Nutrición el Secretario de Salud Pública y Nutrición, Dr. H.A.P. Kahandaliyanage, así como un nutrido grupo de representantes de organismos de las Naciones Unidas, funcionarios de otras dependencias de gobierno y periodistas.

Conjunto de intervenciones

“El Gobierno de Sri Lanka otorga prioridad absoluta a la nutrición en sus políticas de salud pública”, afirmó Nimal Siripala de Silva, Ministro de Salud Pública y Nutrición, “y UNICEF brinda un considerable apoyo a esa decisión. Sabemos que es posible integrar un conjunto mínimo de intervenciones de alto impacto que son eficaces con relación a su costo en los modos de vida de las mujeres, los niños y las niñas, a fin de garantizar prácticas de nutrición saludables y sostenibles”.

Entre esas intervenciones figurarían la orientación en materia de amamantamiento, la distribución de suplementos de vitaminas y micronutrimentos, el fomento de la alimentación complementaria adecuada, el tratamiento de la desnutrición aguda y otras estrategias tendientes a promover las buenas prácticas de nutrición a nivel familiar y comunitario.

“Los artículos publicados en The Lancet confirman lo que ya sabíamos desde hacía tiempo”, dijo el Sr. De Silva. “Ahora que contamos con esos conocimientos, necesitamos que se establezcan alianzas firmes entre las diversas partes interesadas, como el gobierno, los organismos de las Naciones Unidas, la sociedad civil y el sector privado. De esa manera podremos atacar a la desnutrición de manera frontal y marcar una diferencia real para los niños y niñas de Sri Lanka”.


 

 

Búsqueda