Panorama: España

Leo Messi, jugador del FC Barcelona, flamante Embajador de Buena Voluntad de UNICEF

Imagen del UNICEF
© Joan Simó/2010
Lionel “Leo” Messi, la estrella del fútbol internacional recientemente nombrado Embajador de Buena Voluntad de UNICEF, con un grupo de niños de la escuela de fútbol del FC Barcelona.

Por Kate Donovan y David Koch

BARCELONA, España, 11 marzo de 2010 – Lionel “Leo” Messi, integrante de la selección nacional de fútbol de Argentina y joven estrella del FC Barcelona, se sumó a las filas de los Embajadores de Buena Voluntad de UNICEF.

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En un salón iluminado por el sol sobre el Camp Nou, el legendario estadio del FC Barcelona que se encuentra en el corazón de la capital catalana, el futbolista de 22 años de edad firmó un documento mediante el cual se comprometió a trabajar en pro de los niños y niñas más vulnerables del mundo durante los próximos dos años. Asistieron a la ceremonia unas 300 personas, entre las que se contaban funcionarios de UNICEF; autoridades gubernamentales; familiares y compañeros del deportista; el entrenador del equipo de Messi, Josep Guardiola; Joan Laporta, Presidente del FC Barcelona; periodistas; y una docena de niños muy entusiasmados.

 Dispuesto a hacer lo que pueda
“Sé que hay muchos niños que tienen enfermedades, que no pueden recibir educación, que no disfrutan de buena alimentación, y estoy dispuesto a hacer todo lo que pueda por ayudarles en el marco de mi colaboración con UNICEF”, expresó el flamante Embajador de Buena Voluntad.

“Nos sentimos muy orgullosos y entusiasmados al darte la bienvenida a la familia de UNICEF”, expresó Philip O’Brien, Director de Recaudación Fondos y Alianzas con el Sector Privado de UNICEF, en nombre de Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva del organismo. “Tu compromiso no es con UNICEF sino con los niños y niñas del mundo”.

O’Brien comentó también que en virtud de su juventud, Messi ejerce una influencia especial entre los niños, las niñas y todos los jóvenes del mundo. “No me escucharán a mí”, dijo, “pero a ti sí. Hasta mis hijos escucharán lo que digas tú antes de prestar atención a lo que diga yo”.

Un profundo compromiso

Imagen del UNICEF
© Joan Simó/2010
Leo Messi recibe su nombramiento como Embajador de Buena Voluntad de UNICEF de manos de Philip O’Brien, Director de Recaudación de Fondos y Alianzas con el Sector Privado de UNICEF, en presencia de Joan Laporta, Presidente del FC Barcelona.

A lo largo de los años, el FC Barcelona ha demostrado un profundo compromiso con UNICEF y su misión. Por medio de la Fundación FC Barcelona, el club lleva a cabo en su estadio programas de educación en los que los niños de la zona aprenden acerca del espíritu deportivo, la salud y la educación, además de apreciar las virtudes del “juego bonito”, como se suele llamar al fútbol.

En 2006, el FC Barcelona firmó un acuerdo con UNICEF para que los integrantes del equipo barcelonés exhibieran el logotipo del organismo de las Naciones Unidas en sus camisetas. De esa manera, el FC Barcelona pasó a ser el primer equipo deportivo que, en lugar de anunciar a un patrocinador comercial, aboga por una causa humanitaria.

Además de comprometerse a desplegar el nombre de UNICEF, el club se propuso donar cinco millones de dólares a programas de lucha contra el VIH/SIDA y, posteriormente, acordó donar otros tres millones durante los próximos tres años. Parte de esos fondos se destinará a Haití, donde muchas familias y comunidades tratan de recuperarse de los efectos del terremoto que sacudió esa nación caribeña en enero.

Historia de apoyo a UNICEF
Messi se sumó de esta manera a una lista de notables embajadores y portavoces de UNICEF, en la que figura Su Excelencia la Reina Rania Al Abdullah de Jordania, primera Promotora Eminente de la Infancia de UNICEF, además de diversos Embajadores de Buena Voluntad, como David Beckham, Orlando Bloom, Mia Farrow, Danny Glover, Sir Roger Moore y Shakira.

Desde hace varias décadas, los Embajadores de Buena Voluntad de UNICEF han ayudado a mejorar las vidas de niños, niñas y mujeres de todo el mundo creando conciencia acerca de los temas que conciernen a la infancia y la juventud y ayudando a movilizar recursos destinados a UNICEF.

 “Para el FC Barcelona es un gran honor que uno de nuestros jugadores, que encarna los valores de nuestro club y que ha jugado en nuestras divisiones juveniles desde que tenía 13 años, hoy sea Embajador de UNICEF,” señaló el Presidente del FC Barcelona. “Le ayudaremos y le daremos todo nuestro apoyo para que sea un gran Embajador de Buena Voluntad”.

Messi iniciará sus actividades como Embajador de Buena Voluntad de UNICEF con una visita a su Argentina natal, donde se encuentra la sede de la Fundación Leo Messi, que fomenta la educación y atención de la salud de niños y niñas vulnerables.


 

 

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Vea un anuncio de interés público protagonizado por Leo Messi, astro del FC Barcelona, recientemente nombrado Embajador de Buena Voluntad de UNICEF.
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