Panorama: España

El Manchester United y el FC Barcelona unen fuerzas en pro de UNICEF y contra el SIDA

Imagen del UNICEF: Manchester United and FC Barcelona, HIV and AIDS
© Getty Images/2008
Antes del partido semifinal de la Liga de Campeones que disputó su equipo, Emamuel Eto'o, goleador del FC Barcelona, sostiene una camiseta donde aparece el sobrecogedor número de niños y niñas menores de 15 años que están infectados con el VIH en todo el mundo.

BARCELONA, España, 23 de abril de 2008 – En el campo de juego son feroces competidores a quienes siguen millones de simpatizantes y admiradores, tanto en las canchas como por televisión. Sin embargo, antes del encuentro que disputaron en el estadio Camp Nou de Barcelona, el Manchester United y el Football Club Barcelona dejaron de lado su antagonismo y se sumaron a UNICEF y a la campaña UNIDOS POR LA NIÑEZ, UNIDOS CON LA JUVENTUD, UNIDOS PARA VENCER EL SIDA.

Ambos equipos salieron al campo de juego con los mismos objetivos: ganar la siguiente ronda de la Liga de Campeones de la UEFA y crear conciencia acerca del VIH y el SIDA. Tanto los presidentes como los jugadores de estos dos destacados equipos de fútbol exhortaron al mundo a pasar a la acción para hacer frente al VIH/SIDA.

Durante una reunión de ambos equipos antes del encuentro, Joan Laporta y David Gill, presidentes del FC Barcelona y el Manchester United, respectivamente, se dieron la mano y se refirieron a su compromiso de lograr algo más que un triunfo futbolístico.

“Hemos comprometido nuestro apoyo a UNICEF, a la niñez del mundo y a la campaña contra el SIDA”, señaló el Sr. Laporta. “Estamos convocando a todos los simpatizantes del fútbol del mundo, así como a la comunidad futbolística en general, para que comprendan que se necesitan medidas urgentes para ayudar a detener las consecuencias devastadoras que tiene el VIH para los niños y niñas del mundo”.

Imagen del UNICEF: Manchester United and FC Barcelona, HIV and AIDS
© FC Barcelona/2008
Joan Laporta, Presidente del FC Barcelona, y David Gill, que preside el Manchester United, se dan la mano antes del partido.

Experiencia demoledora

Durante la sesión de entrenamiento previa al encuentro, Samuel Eto'o, jugador del FC Barcelona y Embajador Nacional del Comité Nacional de UNICEF en España, y Rio Ferdinand, del Manchester United, exhibieron sendas camisetas en las que aparecía el número 2,1 millones, correspondiente a la cantidad de niños y niñas menores de 15 años que viven con el VIH en el mundo.

El Sr. Ferdinand explicó por qué se unió a la lucha contra el VIH/SIDA.

“Ver los efectos del VIH en los niños, niñas y jóvenes es una experiencia demoledora”, dijo el jugador. “Realmente, la niñez y la juventud se están llevando la peor parte, porque el VIH les roba a innumerables jóvenes sus padres, sus madres, sus comunidades, sus esperanzas y su futuro”.

Los menores de edad representan una proporción cada vez mayor de las nuevas infecciones con el VIH. En los 90 minutos que duró el partido entre el Manchester United y el FC Barcelona, unos 50 niños murieron debido al SIDA.

Imagen del UNICEF: Manchester United and FC Barcelona, HIV and AIDS
© Getty Images/2008
Rio Ferdinand, astro del Manchester United, muestra una camiseta donde se señala el número de niños y niñas afectados por el SIDA en todo el mundo.

Una prolongada colaboración

En 1999, el Manchester United se convirtió en el primer equipo de fútbol británico que estableció una alianza activa con UNICEF, llamada “Unidos por UNICEF”, que abrió el camino para que otros clubes se sumaran a la colaboración entre el organismo internacional y el mundo del fútbol.

Esa alianza, que es la colaboración más prolongada entre un equipo de fútbol de la Liga Premier y una organización filantrópica mundial, ha recolectado hasta la fecha más de 3,9 millones de dólares que han servido para ayudar a más de 1,5 millones de niños y niñas del mundo, entre ellos los afectados por el VIH y el SIDA en África, Asia, China y la India.

En 2009 esa alianza cumplirá su décimo aniversario.

En 2006, el FC Barcelona y UNICEF establecieron una alianza de cinco años con el objetivo de elevar el nivel de conciencia mundial sobre la situación de los niños y niñas afectados por el VIH y el SIDA. El club español dona anualmente unos dos millones de dólares a proyectos de lucha contra el SIDA.

Además de realizar esas donaciones, los jugadores del FC Barcelona lucen el logotipo de UNICEF en sus camisetas. Salvo el escudo del club, los futbolistas nunca habían tenido otro adorno en su uniforme en los 107 años de historia de la institución.


 

 

Campaña contra el Sida


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