Sudán del Sur, República de

El reclutamiento de niños en grupos armados en Sudán del Sur va en aumento a medida que se agrava el conflicto

UNICEF ha recibido informes confiables de que un estimado de 9.000 niños han sido reclutados en las fuerzas y grupos armados de ambas partes en el conflicto de Sudán del Sur.

Estos informes se basan en la observación de niños vinculados a grupos armados, vestidos con uniformes militares y portando armas , y niños en formación militar. Tanto bajo las leyes internacionales como las de Sudán del Sur, el reclutamiento forzoso o voluntario de personas menores de 18 años, ya sea como miembro de un ejército regular o de una milicia informal , está prohibido.

El reclutamiento de niños produce daños inmediatos y a largo plazo -físicos y psicológicos- tanto en ellos como en sus comunidades. Los niños que han luchado en los grupos armados en el sur de Sudán en los últimos decenios han perdido su educación y han crecido en una cultura del conflicto.

La siguiente historia de un ex miembro de estos grupos armados pone de relieve los peligros inmediatos, así como las consecuencias a largo plazo para los niños que se ven obligados a luchar en los conflictos de los que son ajenos.

Por Christopher Tidey

JUBA, Sudán del Sur , 5 de mayo de 2014 - Ring Placido es un joven pequeño , de voz suave, de 23 años de edad, que emana calidez y se muestra tranquilo y alegre. Es un reconocido cantante y director de orquesta en la floreciente escena de música reggae de Juba. Sus conciertos alrededor de la ciudad atraen multitudes con entradas agotadas, y ha sido invitado a actuar en el Reino Unido y Asia. Ring es una estrella en ciernes.

Imagen del UNICEF
© UNICEF South Sudan/2014/Holt
Sudaneses del sur desplazados de Bor, estado de Jonglei, llegan en barco a la ciudad de Mingkaman. Más de 700.000 personas -incluyendo cerca de 400.000 niños- han sido desplazadas desde que estalló la violencia en diciembre de 2013. Él es también un ex combatiente niño.

Ring nació en un cuartel militar y es hijo de un coronel del ejército de Liberación Popular de Sudán (SPLA) y de su esposa. En 1994, cuando Ring tenía 6 años de edad, un grupo rebelde atacó el cuartel y lo secuestraron junto con otros niños. Luego fue llevado a un pueblo lejos de su casa y convertido en miembro del batallón de los llamados niños rebeldes o ‘Nyony’.

"Yo estaba muy asustado y molesto por haber sido separado de mi madre", Ring recuerda. “Pero yo no podía mostrar miedo o tristeza , porque me habrían golpeado. No tenía más remedio que convertirme en uno de ellos".

Ira y resentimiento

Durante los próximos cuatro años, Ring se vio obligado a luchar para los rebeldes, a quienes les gustaba que los niños fueran adelante a modo de línea de frente de avance para combatir el fuego enemigo. Para cuando Ring tenía 10 años ya había luchado en tres grandes batallas. "Tenía tanta rabia y resentimiento adentro porque me obligaron a pelear”, dice Ring.

En 1998, Ring escapó y, finalmente, encontró su camino a casa con su madre y su padre. No obstante, dos años más tarde, Ring fue reclutado nuevamente a la fuerza, esta vez a las filas del SPLA, donde fue utilizado como operador de radio hasta que el Programa Nacional de Desarme , Desmovilización y Reintegración ( NDDRC ) aseguró su liberación en 2009.

En esencia, Ring había pasado 11 de sus 18 años como miembro de un grupo armado.

Nuevos combates, nuevas contrataciones

Parte del legado de 30 años de conflictos en Sudán del Sur ha sido el reclutamiento de niños en grupos armados, tanto de aquellos que se han visto obligados a luchar en las filas, como los que han sido forzados a cumplir funciones de apoyo , como porteadores, cocineros u operadores de radio. Hasta que el Acuerdo General de Paz de 2005 (CPA) puso fin a la lucha entre el SPLA y el Gobierno de Sudán, los niños fueron reclutados de forma activa, ya sea por elección o por la fuerza, en el SPLA y otros grupos armados.

La independencia de Sudán del Sur desde el Norte en 2011 fue anunciada como el amanecer de una nueva era de paz, esperanza y oportunidad. En los casi 10 años después de la CPA, el número de niños reclutados disminuyó de manera constante , en gran parte gracias a los esfuerzos de la NDDRC, con el apoyo de UNICEF. A finales de 2012, unos 4.000 niños habían sido puestos en libertad, volviendo a sus familias y comunidades.

Imagen del UNICEF
© UNICEF South Sudan/2014/Holt
Niños y mujeres desplazados por los recientes combates reúnen suministros de agua en la ciudad de Mingkaman, donde se presta asistencia humanitaria.

Ahora, casi tres años después de su surgimiento como Estado más joven del mundo, Sudán del Sur se ve de nuevo envuelto por un conflicto violento, el desplazamiento masivo y el sufrimiento humano. En los combates entre las fuerzas gubernamentales y los diversos grupos de la oposición, el reclutamiento de niños está otra vez en aumento, con un estimado de 9.000 niños reclutados en las fuerzas armadas y los grupos de ambas partes.

Ring sabe muy bien lo que estos niños están pasando. "Lo que está sucediendo ahora es malo", dice. "Los niños deben estar en la escuela aprendiendo a pensar, no en uniformes militares aprendiendo a luchar. Yo no fui a la escuela por estar peleando, y esto ha hecho que sea difícil para mí y para otros como yo encontrar un buen trabajo en la edad adulta . Nos dejaron atrás. Sin embargo, tuve la suerte de salir cuando lo hice, porque probablemente estaría muerto ahora si no lo hubiera hecho".

Un tema complejo

Andrew Holt del NDDRC coincide con el relato de Ring. "Sudán del Sur ha conocido la violencia y la guerra durante más de veinte años", dice. " Los niños que nacen en esta época son tan propensos a saber cómo manejar un arma de fuego como lo son a leer y escribir".

El reclutamiento de niños en Sudán del Sur es un tema complejo , porque está fundamentado en gran parte en la pobreza devastadora del país. "Los niños son generalmente contratados por una de dos razones", explica Holt. "Ya sea que hayan sido secuestrados en las comunidades y obligados a server, o animados a unirse por sus familias. Los niños que entran en esta última categoría tienden a provenir de hogares en extrema pobreza y sin los medios para cuidar adecuadamente de ellos. Los padres pueden ver el reclutamiento como una oportunidad para asegurar que sus hijos sean alimentados y protegidos".

Cualquiera sea la causa, el reclutamiento de niños en grupos armados es una grave violación de los derechos de los niños, incluidos sus derechos fundamentales al bienestar, la seguridad y la educación. El reclutamiento amenaza aún más sus posibilidades para un futuro exitoso. Es por eso que UNICEF y la NDDRC están trabajando no sólo para desarmar y desmovilizar a los niños reclutados por los grupos armados , sino también para asegurar que tengan acceso a la educación y la formación después de su liberación. Los niños desmovilizados en Sudán del Sur, en general, tienen poca o ninguna educación formal y necesitan cursos de recuperación o formación profesional.

"Le debemos a estos niños hacer todo lo posible por encontrarlos y desmovilizarlos y ofrecerles oportunidades para la educación y la formación", dice Ring. "Aquellos de nosotros que hemos sido niños soldados sólo nos podemos transformar a través del conocimiento. Sáquennos, pero llévennos a la escuela".


 

 

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