Sudáfrica

Un estudio destaca los efectos del cambio climático sobre la infancia en Sudáfrica

PRETORIA, Sudáfrica, 28 de noviembre de 2011. El cambio climático agravará las vulnerabilidades existentes de los niños y niñas en Sudáfrica, a menos que las estrategias de mitigación y adaptación tengan en cuenta a la infancia y se apliquen de forma rápida.

VÍDEO (en inglés): Unos jóvenes en Sudáfrica comparten sus ideas sobre el cambio climático.  Véalo en RealPlayer

 

El estudio Explorar el impacto del cambio climático sobre los niños de Sudáfrica, hecho público recientemente, pone de relieve el posible efecto del cambio climático sobre la salud, la educación, la nutrición y la seguridad de los niños, así como sobre su acceso a una vivienda y saneamiento adecuados en Sudáfrica, tanto directa como indirectamente.

El estudio presenta una serie de pruebas empíricas que revelan que el clima de Sudáfrica ya está en proceso de cambio, con un aumento de las temperaturas medias anuales y un ligero descenso de las precipitaciones en las últimas décadas. En el futuro, se prevé que el clima sea más cálido en todas las regiones del país, especialmente en el interior. Según los modelos científicos, la variabilidad de las precipitaciones se incrementará en todo el país con una mayor incidencia de inundaciones y sequías como consecuencia.

Dar prioridad al bienestar del niño

La carga de hacer frente a la repercusión de estos cambios sobre el clima no se distribuirá uniformemente. Los niños representan más de un tercio de la población de Sudáfrica y es uno de los grupos sociales más vulnerables al cambio climático. La investigación muestra que muchas de las principales causas de mortalidad de los niños, como la diarrea, la desnutrición y el paludismo, dependen mucho del clima.

Imagen del UNICEF
© UNICEF South Africa/2011/Pirozzi
Un niño recoge leña en Sudáfrica. Según un nuevo estudio respaldado por UNICEF, resulta probable que el cambio climático afecte el bienestar de los niños a medida que las familias tratan de adaptarse a las cambiantes condiciones climáticas.

“En el contexto de la pobreza existente y el VIH y el SIDA, es probable que el cambio climático agrave la vulnerabilidad de los niños de Sudáfrica”, dijo Aida Girma, Representante de UNICEF en ese país. “Dar prioridad al bienestar infantil en los planes y los programas relacionados con el cambio climático es nuestra obligación como sociedad, en virtud de la Convención sobre los Derechos del Niño”.

La participación infantil es esencial

El estudio también destaca la importancia de la participación infantil en el diseño de las respuestas efectivas al cambio climático. A pesar de su mayor vulnerabilidad, los niños tienen derecho a participar en la planificación de estrategias de mitigación y adaptación.

La participación efectiva de los niños en las cuestiones relativas al cambio climático puede contribuir a dar contenido y fortalecer las políticas y las respuestas nacionales. La mayoría de las políticas relacionadas con el cambio climático no examinan adecuadamente el efecto específico de las condiciones climáticas cambiantes sobre los niños.

Resulta necesario garantizar que las cuestiones del cambio climático se comuniquen eficazmente a los niños. Aunque hay aspectos sobre el cambio climático que se imparten en los planes de estudio, es necesario hacer mayores esfuerzos para garantizar una comunicación exitosa con los niños.

Una mirada hacia el futuro

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Justo cuando dan comienzo las conversaciones internacionales sobre cambio climático en Sudáfrica, un nuevo estudio muestra que los niños de ese país ya sienten sus efectos.

El estudio –encargado por UNICEF en colaboración con el Departamento de la Mujer, la infancia y las personas con discapacidad, y el Departamento de Asuntos ambientales– realiza varias recomendaciones sobre la respuesta de Sudáfrica al cambio climático.

  • A escala nacional es preciso reconocer a los niños como un grupo social único que debe estar oficialmente representado en la elaboración de políticas sobre cambio climático y en los procesos para avanzar el compromiso de Sudáfrica con la reducción del riesgo de desastres.
  • Los gobiernos locales y provinciales también necesitan recibir apoyo para entender sus funciones y responsabilidades con respecto a la infancia.
  • El fortalecimiento de la capacidad de adaptación de los niños y sus familias para hacer frente al efecto del cambio climático debe ser prioritario en los planes de desarrollo a escala local y en otros programas.

“UNICEF se compromete a trabajar con sus aliados para garantizar que se aborden los riesgos que representa el cambio climático para la infancia, así como las presiones del desarrollo en general”, expuso Girma.


 

 

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