Sudáfrica

Angélique Kidjo visita Soweto en medio de los festejos de la Copa Mundial de la FIFA en Sudáfrica

Imagen del UNICEF
© UNICEF South Africa/2010/Hearfield
En Soweto (Sudáfrica) Angélique Kidjo, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, participa en la celebración de las labores de la Asociación nacional de cuidadores de niños y jóvenes, que se llevó a cabo entre bailes y canciones.

Por Kun Li

SOWETO, Sudáfrica, 10 de junio de 2010 – Mientras la fiebre del Mundial de Fútbol se propaga por todo el planeta, Angélique Kidjo, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, aprovecha ese fervor para poner de relieve las enormes necesidades de los niños y niños sudafricanos afectados por la pobreza, la violencia y el VIH/SIDA.

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Junto a otros músicos de fama mundial,  Kidjo participó hoy en el concierto de inauguración de la Copa Mundial de la Federación Internacional de Asociaciones de Fútbol (FIFA) de 2010, que se disputa en Sudáfrica. Antes del concierto, la cantante visitó Soweto, una comunidad de los suburbios de Johannesburgo que sufre los graves efectos del VIH y el SIDA. Allí se reunió con trabajadores a cargo del cuidado de jóvenes y niños que ayudan a las comunidades a atender a los menores amenazados por la infección.

Un ciclo de cuidados

Los trabajadores integran ISIBINDI, un proyecto basado en la comunidad cuyo nombre significa “coraje” en zulú, y que fue creado por la Asociación nacional sudafricana de cuidadores de niños y jóvenes, un importante aliado de UNICEF. El objetivo de ISIBINDI consiste en crear un “ciclo de cuidado”, mediante el cual se individualiza, selecciona y capacita a integrantes de la comunidad que se encuentren desempleados para que se desempeñen como cuidadores de niños o jóvenes de las familias de sus propias comunidades.

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Angélique Kidjo, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, visita a una mujer sudafricana que tiene a su cargo a sus tres nietos, huérfanos debido al SIDA.

Bajo la dirección de experimentados profesionales de los servicios sociales, los cuidadores de niños prestan apoyo básico a domicilio orientado a que los niños y sus familias adquieran hábitos saludables, recuperen el bienestar y busquen posibles fuentes de apoyo social y desarrollo.

“Visitamos periódicamente a los niños, ya sea en sus hogares, en sus escuelas o en sus comunidades”, comentó Hloniphile Dlamini, una de las mentoras de ISIBINDI, persona encargada de explicarle a  Kidjo cómo funciona el programa. “En los hogares, ayudamos a que las familias adquieran determinados hábitos y rutinas, como verificar que los niños realicen sus tareas escolares, dediquen tiempo al juego y reciban alimento antes de ir a la escuela. También ayudamos a las familias a obtener las partidas de nacimiento y defunción que necesitan para solicitar subsidios para la manutención de los niños”.

Apoyo a las familias

Una de las familias que visitó  Kidjo está encabezada por una abuela. La mujer tiene a su cargo a sus tres nietos huérfanos, uno de los cuales vive con el VIH. Gracias a la colaboración de los trabajadores de ISIBINDI, la mujer pudo conseguir los certificados de nacimiento de sus nietos y solicitar prestaciones sociales.

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Angélique Kidjo, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, junto a varios cuidadores de niños en un “parque seguro” de Soweto, cerca de Johannesburgo, en Sudáfrica.

Kidjo también visitó a una madre que desde hace varios meses esta postrada en cama debido al agravamiento de su infección de SIDA. Desde que la mujer quedó discapacitada, su familia tuvo problemas para satisfacer sus necesidades más elementales, y sus dos hijos debieron faltar repetidamente a clases por carecer de alimentos para el almuerzo. Sin embargo, los cuidadores de niños de ISIBINDI ayudaron a que la familia obtuviera subsidios de manutención de los niños y a que la mujer recibiera tratamiento en una clínica de la localidad.

ISIBINDI también ha establecido “parques seguros” para los niños y niñas que requieren cuidado después de clases. Bajo la supervisión de los trabajadores de ISIBINDI, los niños pueden jugar, hacer sus tareas escolares, relacionarse socialmente con sus compañeros y hacer el resto de las cosas que hacen los niños y niñas en su tiempo libre. Además, en los parques seguros los niños reciben diversos servicios, como los de salud y de apoyo psicosocial.

“Yo sostengo que se puede ayudar a la gente si la gente quiere ayudarse a sí misma”, afirmó Kidjo al hacer referencia al modelo del ciclo de cuidado. “Si la comunidad no se involucra, nunca se lograrán éxitos. Yo creo que esta iniciativa representa un logro enorme”.

Espacios seguros para los jóvenes aficionados

La iniciativa del “circulo de cuidado” de ISIBINDI brinda actualmente apoyo a más de 48.000 niños y niñas huérfanos y vulnerables en ocho provincias de Sudáfrica.

Y mientras Sudáfrica se prepara para la inauguración oficial de la Copa Mundial de la FIFA de 2010, que comienza el viernes 11 de junio, UNICEF trabaja para garantizar que los niños puedan participar sin peligro en los festejos. Durante el torneo internacional, las escuelas sudafricanas permanecerán cerradas y se espera que los niños acudan en grandes números a los sitios públicos donde se mostrarán los partidos, conocidos como “Fan Fests”. Naturalmente, los expertos en la protección de la infancia están preocupados por la seguridad de los menores en esas circunstancias.

Con ayuda de aliados como la Asociación nacional de cuidadores de niños y jóvenes, UNICEF establecerá en los Fan Fests “espacios acogedores para los niños”, donde estos podrán jugar en condiciones seguras y recibir atención de voluntarios capacitados, al mismo tiempo que disfrutan de uno de los acontecimientos deportivos más importantes de su vida.


 

 

Vídeo (en inglés)

7 de junio de 2010: La corresponsal de UNICEF, Kun Li, informa sobre la visita a Soweto, Sudáfrica, de Angélique Kidjo, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, en vísperas de la Copa Mundial de la FIFA de 2010.
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