Sudáfrica

Los líderes jóvenes de Soweto dan la bienvenida a la Reina Rania de Jordania

Imagen del UNICEF
© UNICEF South Africa
Su Majestad, la Reina Rania, visita la escuela secundaria Phefeni, en Soweto.

SOWETO, Sudáfrica, 30 de marzo de 2009 – Su Majestad, la Reina Raina al Abdullah de Jordania, Promotora Eminente de la Infancia del UNICEF, se reunió recientemente con varios integrantes del club GEM/BEM en la escuela secundaria Phefeni, en la localidad sudafricana de Soweto.

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El club, que es uno de los componentes del movimiento de educación de los niños y niñas, les ofrece un lugar seguro donde pueden hablar libremente sobre sus problemas, adquirir capacidad de liderazgo, avanzar hacia la paridad de género y el empoderamiento de las niñas, así como fortalecer la confianza en ellos mismos que les permita resistir las influencias negativas de sus compañeros.

Para los adolescentes de Soweto, la vida puede presentar obstáculos difíciles. El suburbio, donde reside casi la mitad de la población de Johannesburgo, tiene elevadas tasas de desempleo y pobreza. De manera similar a lo que les ocurre a otros adolescentes en diversas partes del mundo, sobre los jóvenes de Soweto pesan amenazas tales como la adicción a las drogas, el VIH, la violencia y el embarazo adolescente.

Sus propias soluciones

Al escuchar a los estudiantes referirse a sus experiencias en el club, la Reina Rania pudo comprobar la manera en que los jóvenes pueden cambiar sus vidas cuando adquieren aptitudes para la adopción de decisiones y reciben apoyo de sus compañeros, especialmente cuando afrontan problemas de violencia o acoso.

“Creo que la mejor manera en que pueden combatir la violencia consiste en ser conscientes de la misma, especialmente los varones, y decirles a sus amigos que la violencia no es una buena práctica”, comentó la Reina Rania durante su charla con los estudiantes. “Cuando colaboran unos con otros, como lo hacen en el club GEM/BEM, aprenden a respetar más a las mujeres y las niñas”.

“El sistema ha castigado de manera desproporcionada a las niñas”, afirmó Wowb Likoetla Mburi, Directora Adjunta de la Sección de Género del Departamento de Educación de la Provincia de Gauteng. “Las niñas no se quedan embarazadas por sí solas, de manera que ¿cómo reunimos a todas las partes? El éxito del club consiste en que, en vez de recibir las soluciones que les podemos ofrecer nosotros, los jóvenes descubren sus propias soluciones a los obstáculos que afrontan”.

Una tendencia creciente
El club de Soweto es uno de los 10.000 que funcionan en todo Sudáfrica con apoyo del Ministerio de Educación y del UNICEF. Los clubes GEM/BEM han tenido tanto éxito que en breve formarán parte de todas las escuelas del país.

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Su Majestad, la Reina Rania de Jordania, y el Sr. Ronnie Lapshe, director de la escuela secundaria Phefeni de Soweto, bailan con varios estudiantes.

“Nos alegra mucho que el Ministerio de Educación haya anunciado su apoyo al movimiento en todas y cada una de las escuelas de Sudáfrica”, comentó Aida Girma, Representante del UNICEF en el país. “Así trabaja el UNICEF: nosotros ponemos en marcha las iniciativas y el Gobierno se hace cargo de ellas. El anuncio nos llenó de satisfacción”.

El movimiento activo de educación de niños y niñas existe también en otros países de la región, como Botswana, el Sudán, Uganda y Zimbabwe.

Líderes y ejemplos

Debido a su participación en las actividades de GEM/BEM, entre las que figuran los debates, los recitales de poesía, las representaciones dramáticas y las presentaciones musicales, algunos estudiantes se han convertido en líderes de sus clases y en ejemplos para sus amigos.

“Para poder ser líder de los demás, primero hay que aprender a dirigirse uno mismo” afirmó Zanele Nkutha, que forma parte del club de Soweto desde que fue fundado hace dos años. “Y dondequiera que uno vaya, es importante demostrar capacidad de liderazgo”.

Al finalizar la visita de la Reina Rania, los miembros del club le dedicaron una nueva  canción sobre lo que representa su movimiento y las aportaciones positivas que desean hacer a su futuro y al futuro de su país. “Marcharemos hacia nuestro mañana”, cantaron, “y no tendremos miedo de lo que podamos ver.  Volaremos sobre las raudas alas de un águila y tendremos fe en lo que creemos”.


 

 

Vídeo (en inglés)

La funcionaria del UNICEF, Shantha Bloemen,  informa sobre la reciente visita a Sudáfrica de la Reina Rania al Abdullah de Jordania.
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