Sudáfrica

Un proyecto de salud materna en Kwa Zulu Natal da nuevas esperanzas a las embarazadas que viven con el VIH

© UNICEF video/2008 En Kwa Zulu Natal, Sudáfrica, Thabisile Dhlamini, de 27 años, sufre diariamente el estigma de vivir con el VIH.

Por Guy Hubbard

El más reciente informe Progreso para la Infancia de UNICEF hace hincapié en los peligros de la mortalidad materna en el mundo en desarrollo. A continuación, un artículo que forma parte de una serie dedicada a ese tema.

KWA ZULU NATAL, Sudáfrica, 19 de septiembre de 2008 – La provincia de Kwa Zulu Natal se ha convertido en sinónimo de la epidemia del SIDA en Sudáfrica. Las tasas de infección que se registran en esa región figura entre las más altas del país, y entre los sectores amenazados está el de las mujeres embarazadas. Más de una tercera parte de esas mujeres están infectadas, y debido a ello constituyen junto a sus hijos por nacer la parte más vulnerable de la población.

Las tasas de mortalidad materna en los dos años posteriores al alumbramiento de las mujeres de la región infectadas con el VIH son de entre el 10% y el 15%. Por otra parte, y debido a la carencia de medicamentos antirretrovirales, la tasa de transmisión del VIH de madre a hijo sigue continúa siendo muy elevada.

Pero aparte de combatir el virus, las mujeres de la región deben luchar contra el estigma de la infección.

“Hay gente que cree que si una tiene VIH, una va a morir. Y que si alguien está embarazada y tiene el VIH, su bebé no podrá sobrevivir”, comentó Thabisile Dhlamini, de 27 años de edad, que confronta el estigma de manera cotidiana.

Salvar a las madres y a sus hijos

A fin de reducir la mortalidad materna y la transmisión del VIH de madre a hijo, UNICEF colabora con la Organización Mundial de la Salud y la Universidad de Kwa Zulu Natal en el proyecto de investigación Kesho Bora. El objetivo general del proyecto consiste en mejorar el empleo de la terapia con medicamentos antirretrovirales antes, durante y después del alumbramiento para prevenir de esa manera el contagio de la madre al hijo y preservar al mismo tiempo la salud de las madres.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video/2008
Varias mujeres esperan con sus hijos en una clínica de Kwa Zulu Natal. Gracias a la ayuda de un proyecto llamado Kesho Bora, las madres de la región no sólo dan a luz hijos sanos sino que disfrutan ellas mismas de buena salud.
Las mujeres embarazadas infectadas con el VIH corren mayor peligro de sufrir hemorragias durante el alumbramiento. Además de ello, sus sistemas inmunológicos se debilitan mucho debido al trauma que implica dar a luz, con lo cual aumenta su grado de vulnerabilidad ante la infección. El proyecto Kesho Bora tiene en cuenta esas circunstancias y propugna que los esfuerzos de prevención de la infección con el VIH de los recién nacidos contemplen medidas para prevenir la enfermedad o muerte de sus madres.

Los investigadores señalan que los recién nacidos que pierden a sus madres corren grave peligro de muerte, y que la calidad de vida de los huérfanos en general es inferior a la de los niños cuyos progenitores están vivos.

Esto no es el fin

El proyecto Kesho Bora recluta mujeres embarazadas que viven con el VIH y les brinda tratamiento, orientación psicológica y un estipendio que cubre sus gastos de alimentación. Sin embargo, lo más importante es que les ofrece esperanzas.

“Las ideas que compartimos con ellas les dan esperanzas de que esto no es el fin. Van a vivir más tiempo porque les ofrecemos ayuda, como los medicamentos antirretrovirales y los consejos sobre la alimentación sana”, explicó  Edith Mapitshe, asesora sobre el VIH/SIDA del proyecto Kesho Bora.

Gracias a los servicios que reciben del proyecto Kesho Bora, muchas madres de la región dan a luz hijos e hijas saludables. Al mismo tiempo, las madres disfrutan de mejor estado de salud y viven más tiempo gracias a la terapia antirretroviral, a la buena alimentación y a otros beneficios que reciben del proyecto.


 

 

Vídeo (en inglés)

Guy Hubbard, de UNICEF, informa sobre el proyecto de investigación Kesho Bora, orientado a reducir la mortalidad materna y la transmisión del VIH de madre a hijo en Sudáfrica.
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