Sudáfrica

UNICEF, la Fundación Mandela y la Sociedad Hamburgo consolidan la iniciativa Escuelas para África

Imagen del UNICEF: Nelson Mandela Foundation
© UNICEF Video
Nelson Mandela, ex presidente de Sudáfrica, y la fundación que encabeza, se han aliado con UNICEF y la Sociedad Hamburgo con el propósito de ampliar una campaña destinada a brindar educación de buena calidad a millones de niños y niñas africanos.

JOHANESBURGO, Sudáfrica, 16 de mayo de 2008 – UNICEF, la Fundación Nelson Mandela y la Sociedad Hamburgo firmaron hoy en la sede de la fundación, ubicada en esta ciudad sudafricana, un memorando de entendimiento para consolidar su alianza de apoyo a la campaña Escuelas para África, que se pone en práctica en seis naciones de este continente.

Se espera que la iniciativa conquiste su meta de recaudar 50 millones de dólares para fin de 2008, tres años antes del plazo fijado inicialmente. Esos fondos se emplean para brindar a millones de niños y niñas de Angola, Malawi, Mozambique, Rwanda, Sudáfrica y Zimbabwe la siguiente ayuda:

  • Ámbitos de aprendizaje más seguros, protectores y accesibles
  • Aulas nuevas o rehabilitadas
  • Mobiliario escolar, como pizarras, pupitres y bancos
  • Materiales de enseñanza y aprendizaje
  • Agua potable e instalaciones sanitarias separadas para niños y niñas

Los niños y niñas de esos países también recibirán los beneficios que implica la mejor capacitación de los maestros y maestras y de los miembros de sus comunidades que estén involucrados en su educación, quienes podrán crear en las escuelas entornos más acogedores para los niños.

Las normas de las escuelas acogedoras

“No hay ninguna inversión que tenga efecto más duradero que la que se realiza en la educación de los niños y niñas”, afirmó Per Engebak, Director Regional de UNICEF para África Oriental y Meridional. “Los niños que van a la escuela son más saludables, tienen más confianza en ellos mismos y más posibilidades de convertirse en profesionales. Además, la educación constituye la única vacuna eficaz contra el VIH y el SIDA”.

“La iniciativa de las Escuelas para África constituye un medio ideal para conquistar los Objetivos de Desarrollo del Milenio 2 y 3, que fijan metas específicas con respecto a la educación primaria universal, la paridad de los géneros y la potenciación de las mujeres”, agregó el Sr. Engebak. “También consideramos que la iniciativa ofrece la posibilidad de incorporar en el sistema de educación las normas de las escuelas acogedoras para los niños, a fin de garantizar educación de buena calidad para todos”.

Las normas de las escuelas acogedoras para los niños forman parte de un marco estratégico que UNICEF y sus aliados elaboraron e implementan en todo el mundo desde el decenio de 1990. La iniciativa de escuelas acogedoras para los niños aboga por la aplicación de un enfoque del aprendizaje que se base en los derechos de los niños, reforzado con una intensa participación comunitaria y el suministro de agua y saneamiento. Asimismo, se trate de un enfoque que tiene en cuenta las necesidades especiales de las niñas que van a la escuela.

Imagen del UNICEF: Nelson Mandela Foundation
© RM Photography/Hearfield
Achmat Dangor (izq.), Director General de la Fundación Mandela, y Per Engebak, Director Regional de UNICEF para África Oriental y Meridional, firman en Johannesburgo un nuevo memorando de entendimiento sobre la alianza Escuelas para África.

La conquista de la educación primaria universal

Pese a la aceptación generalizada de la importancia que tiene la educación para todos los niños y niñas, la conquista del Objetivo de Desarrollo del Milenio 2, referido a la educación primaria universal, ha resultado una empresa difícil en todo el mundo.

Según un informe conjunto de UNICEF y la UNESCO dado a conocer en 2005, en el mundo hay 121 millones de niños que no van a la escuela, 65 millones de los cuales son niñas.

De esos niños y niñas, 45 millones habitan en África subsahariana y 21 millones específicamente en los países de África Oriental y Meridional. Además, la mayoría de los 31 países que corren peligro de no poder conquistar el objetivo de la educación primaria universal para 2015 son naciones de África subsahariana.

La educación transforma vidas

Refiriéndose a la campaña Escuelas para África, Macharia Kamau, Representante de UNICEF en Sudáfrica, expresó: “Esta iniciativa nos brinda otra oportunidad de ayudar a transformar las vidas de los niños y niñas mediante la educación de buena calidad. Nos complace que estas tres organizaciones se hayan sumado a esta iniciativa ampliada”.

El acuerdo firmado hoy fortalece aún más la alianza Escuelas para África, orientada al avance hacia la conquista de los Objetivos de Desarrollo del Milenio 2 y 3, y al logro de las metas de la educación primaria universal y la potenciación de las mujeres que forman parte de los objetivos del Segundo Decenio de Educación para África de la Unión Africana.

Según Achmat Dangor, Director General de la Fundación Nelson Mandela, el memorando de entendimiento servirá para “garantizar que todos los niños y niñas de África dispongan de acceso al tipo de educación que podrá transformar sus vidas y el futuro de nuestro continente”.

Los Comités Nacionales recaudan fondos

Uno de los componentes principales de la campaña ampliada de Escuelas para África es la intensa labor de recaudación de fondos que llevan a cabo en todo el mundo los comités nacionales de UNICEF.

Los países que participan en la iniciativa reciben ayuda financiera de los comités de UNICEF de Alemania, Australia, Austria, Bélgica, el Canadá, Corea, Croacia, Dinamarca,  los Estados Unidos, Finlandia, Francia, Hungría, Irlanda, Italia, Noruega, Polonia, Portugal, el Reino Unido, la República Checa, Suecia y Suiza.

Además de ello, diversos individuos y empresas aliadas ¬–como Peter Kramer, Presidente de la Sociedad Hamburgo; Gucci (el principal donante individual de la campaña Escuelas para África); Siemens, ING, Payback, Cadbury, Bobcat, Orbis y T-Mobile– continúan prestando apoyo a esta campaña de educación.


 

 

Anuncio de Servicio Público (en inglés)


Vea el anuncio breve de servicio público de apoyo a la campaña Escuelas para África de Nelson Mandela, ex Presidente de Sudáfrica.
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Escuelas para Africa (en inglés)

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