Somalia

En Somalia se lleva a cabo una gran campaña para poner fin a la poliomielitis

La corresponsal de UNICEF Susannah Price informa sobre el brote de poliomielitis en Somalia y las actividades para poner fin a su propagación mediante una campaña de vacunación a gran escala. (Video en inglés)

 

Por Susannah Price

Un grave brote de poliomielitis en Somalia amenaza con propagarse, al mismo tiempo que continúan las actividades urgentes para distribuir vacunas.

MOGADISCIO, Somalia, 14 de agosto de 2013 – La madre de Mohamed Seef Naasir, de tres años, nunca dio demasiada importancia a la vacunación de sus hijos contra la poliomielitis hasta que fue demasiado tarde. La familia vivía al día en un refugio improvisado para personas desplazadas por el hambre y el conflicto, en un campamento de la capital de Somalia, Mogadiscio.

Khadija dice que hace dos meses su hijo tenía una fiebre alta que no bajaba ni siquiera dándole medicina.

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Trabajadores de salud en Mogadiscio vacunan a un niño contra la polio. Hay más casos de poliomielitis en Somalia que en todos los demás países combinados.

“Una mañana me llamó y me dijo que no podía levantarse”, dice. “Vi que tenía las piernas hinchadas. Le ayudé a ponerse de pie, pero una de sus piernas estaba paralizada”.

La historia es muy frecuente en Somalia, donde la restricción del acceso de los trabajadores de socorro, la inseguridad y la falta de concienciación pública han llevado a que una gran proporción de los niños y niñas del país no haya sido vacunados contra la poliomielitis y otras enfermedades mortales.

Seis años después de que el país fuera declarado libre de la poliomielitis,  ahora hay más casos de la enfermedad en Somalia que en todos los demás países combinados: se han confirmado 135 casos desde que se descubrió por primera vez en una niña de 2 años, Najmo, en mayo.

Avanzar rápidamente

No hay cura para la poliomielitis, que se propaga a través del agua o los alimentos contaminados con heces de una persona infectada. Donde más se difunde es en los lugares hacinados donde el saneamiento es deficiente, como estos campamentos para los desplazados.

El Dr. Abdikarim Aseyr, un experto en la poliomielitis de Mogadiscio, dice que debido a que mucha gente no ha sido vacunada y tiene sistemas inmunológicos debilitados, es fundamental avanzar rápidamente para llegar a las comunidades con vacunas.

“La única medicina es la prevención, y por eso exhortamos a todas las personas a que reciban la vacuna de la poliomielitis”, dice.

Los líderes religiosos también han ofrecido su apoyo a la campaña de vacunación, haciendo hincapié en que los padres y madres tienen la obligación de proteger a sus hijos. El Sheik Abdulkadir Mohamed Soomow, un académico del islam de Mogadiscio, señala que el islam pide a sus seguidores que encuentren una cura contra las enfermedades.

Imagen del UNICEF
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Una niña recibe la vacuna oral de la poliomielitis en Mogadiscio. UNICEF y sus aliados luchan en una carrera contra el tiempo para proteger a los niños y niñas de Somalia contra esta enfermedad, que volvió a aparecer en el país a comienzos de año.

 “En el caso de la poliomielitis, exhortamos a la gente de Somalia a que se vacune”, dice. “Los médicos nos dicen que la poliomielitis puede ser mortal, y que es dañina tanto para los adultos como para los niños”.

Hasta la fecha, se han llevado a cabo cinco rondas de vacunación de la poliomielitis casa por casa, y hay varias más en marcha. Algunas campañas están dirigidas a niños menores de 5 años, otras a menores de 10 años, y otras a los adultos. UNICEF, la Organización Mundial de la Salud y sus aliados han contribuido a adquirir y distribuir las vacunas. El Gobierno del Japón, entre otros donantes, ha proporcionado asistencia de emergencia para obtener vacunas orales contra la poliomielitis para más de 2,8 millones de niños y niñas menores de 10 años.

Ya es tarde para salvar a aquellos que están afectados por el brote de este año. El desafío ahora es garantizar que se contiene el brote lo más rápidamente posible, para que Somalia pueda ser de nuevo un país libre de la poliomielitis.


 

 

Fotografía UNICEF: Llegar a todos los niños

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