Somalia

Los "Días de la salud infantil" en las regiones rurales de Somalia

Imagen del UNICEF
© UNICEF Somalia/2008/Shepherd-Johnson
Durante la celebración del Día de salud infantil en la ciudad somalí de Hargeisa, Warda, de 4 años, sostiene su cartilla de inmunización mientras espera que la atienda un equipo del centro médico de la localidad.

Por Denise Shepherd-Johnson

HARGEISA, Somalia, 2 de enero de 2009 – Ahmed Mahamoud solía decir que estaba demasiado ocupado para llevar a su hijo a vacunar. El niño, que se llama Shafie y tiene 6 años, paga hoy las consecuencias, ya que contrajo sarampión durante un reciente brote de esa enfermedad en Somalia Noroccidental.

Shafie es afortunado, ya que sobrevivió y se está recuperando. Pero muchos niños y niñas de Somalia, donde uno de cada siete menores muere antes de cumplir los cinco años, no han sido tan afortunados como él.

Alentar a los demás

Ahmed Mahamoud sabe que cometió un error que podría haber sido fatal. Ahora está al tanto de los beneficios de la inmunización, sobre los que se ha enterado escuchando la radio y los mensajes sobre la campaña de los Días de salud infantil que se difunden desde vehículos con altavoces. El Sr. Mahamoud incluso exhorta a otros padres y madres de su comunidad a que protejan las vidas de sus hijos inmunizándoles y evitando así que corran la misma suerte que su hijo.

‎”Su madre se encuentran los Estados Unidos y yo estoy todos los días en el trabajo”, explica. “Nadie podía llevar a mi hijo al puesto sanitario. Sin embargo, cuando vino por aquí un agente sanitario y anunció la próxima llegada a nuestra región de un equipo medico pediátrico, yo se lo dije de inmediato a mis amigos y vecinos”.

La protección de los niños

Mediante una alianza con las autoridades locales, UNICEF y la Organización Mundial de la Salud brindan a los niños y niñas menores de cinco años protección contra las enfermedades prevenibles, así como contra las enfermedades que se transmiten por el agua. Ambos organismos internacionales luchan también por reducir la desnutrición y proteger a las mujeres del contagio del tétanos neonatal durante el alumbramiento.

Entre las actividades que se llevan a cabo figuran las campañas de inmunización contra el sarampión, la difteria, la tos ferina, el tétanos y la poliomielitis, además del suministro de suplementos de vitamina A y tabletas contra los parásitos.

Una joven madre, Muna, también aprovechó los servicios ofrecidos por el programa de asistencia comunitaria Días de salud infantil para inmunizar a sus dos hijos. El menor, de apenas 40 días de edad, recibió la vacuna oral contra la poliomielitis mientras que el mayor, de 18 meses, fue vacunado contra esa enfermedad y contra la difteria, la tos ferina, el tétanos y el sarampión, además de ser sometido a un examen médico de detección de la desnutrición y recibir tratamiento contra los parásitos.

‎”Nunca había llevado a los niños al centro sanitario para que les inmunizar porque no sabía que era tan importante”, explica Muna. “Pero cuando escuché la información por la radio comprendí que lo es”.

Servicios pediátricos en las zonas rurales

En la campaña Días de salud infantil que se lleva a cabo en las zonas urbanas y rurales de Somalia Noroccidental participan más de 800 equipos en el terreno. Esos equipos establecen puestos de inmunización en sitios de reunión de la comunidad, así como en escuelas, puestos sanitarios y en los alrededores de las mezquitas.

En enero, también se pondrá en marcha la campaña Días de salud infantil en las regiones nororiental y meridional central de Somalia. El segundo ciclo de los Días de salud infantil tendrá lugar seis meses más tarde.

La campaña Días de salud infantil es posible gracias al apoyo de Dinamarca, Japón, los Centers for Disease Control de los Estados Unidos, el Comité del Canadá pro UNICEF, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y la Fundación pro Naciones Unidas.


 

 

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