Somalia

En las escuelas provisionales, los niños y niñas somalíes desplazados por el conflicto recuperan la sensación de normalidad

Imagen del UNICEF: Somalia, Temporary schools
© UNICEF Somalia/2008/Warfa
Una clase en una tienda de campaña en la localidad de Afgoye, Somalia.

Por Misbah M. Sheikh

EN EL CAMINO DE AFGOYE, Somalia, 7 de marzo de 2008 – Saadia, de 18 años, vio por última vez a su marido hace más de un mes, cuando los enfrentamientos en Mogadishu le obligaron a huir con su hija recién nacida para buscar refugio a unos 15 kilómetros de la capital de Somalia

“Huí junto a mis vecinos cuando comenzaron a estallar proyectiles de mortero en nuestra calle”, comentó la mujer. “No sé dónde está ahora mi marido, porque en aquel momento él se encontraba al otro lado de la ciudad. Pero por lo menos él sabe que estoy a salvo, que nuestra hija está salvo y que voy a la escuela”.

Que Saadia, de 18 años de edad, asista a clases en una tienda de campaña junto a decenas de niños de corta edad puede parecer extraño. Sin embargo, no es más extraño que el resto de la situación que impera en la región, donde centenares de miles de personas desplazadas viven hacinadas en chozas. No sólo es extraño, sino que es muy triste.

En Somalia se vive una situación de agitación desde 1991, cuando cayó el régimen de Said Barre. A fines del año pasado, la situación empeoró al recrudecer los enfrentamientos entre las tropas del gobierno y las fuerzas de la oposición en Mogadishu. El conflicto ha sido causa del desplazamiento de unas 600.000 personas, muchas de las cuales encontraron refugio en distintos puntos a lo largo del Camino de Afgoye. Una de ellas fue Saadia.

Imagen del UNICEF: Somalia, Temporary schools
© UNICEF Somalia/2008/Warfa
Un grupo de niños frente a la tienda de campaña en la que reciben educación escolar en la localidad de Afgoye, en Somalia.

Promesa cumplida

Maulid Warfa, Oficial de Educación de UNICEF, visitó la zona del Camino de Afgoye en noviembre del año pasado, cuando miles de pobladores huían diariamente de la capital.

“Aquí mismo, bajo este árbol, les prometimos a esas familias que sus hijos contarían con escuelas”, recordó el funcionario durante una reciente visita a un campamento.

Para enero de este año, UNICEF y sus aliados habían erigido 28 tiendas de campaña en las que se dictan clases a más de 7.000 niños y niñas desplazados que viven a lo largo del Camino de Afgoye. “Me gustaría que dispusiéramos de más tiendas de campañas para poder acomodar a todos los niños y niñas para los que no tenemos espacio”, añadió el Sr. Warfa.

Saadia, por su parte, se siente agradecida por haber podido recuperar cierta normalidad en su vida. “Antes no tenía nada que hacer, salvo cuidar a mi hija y preocuparme todo el día”, explicó. “Ahora, por lo menos, me puedo concentrar en mis estudios, en aprender a leer y escribir”.

Imagen del UNICEF: Somalia, Temporary schools
© UNICEF Somalia/2008/Warfa
Saadia, de 18 años, asiste a clases en una escuela provisional con su hija.

La educación ayuda a salvar vidas

El año pasado, UNICEF hizo un llamamiento por unos 50 millones de dólares para prestar asistencia a casi un millón de somalíes que sufren las consecuencias de la violencia y la sequía y que han perdido sus medios de subsistencia.

“Aunque por lo general no se considera que la educación salve vidas, lo cierto es que contribuye a salvarlas”, comentó Christian Balslev-Olesen, Representante de UNICEF en Somalia. “Esto se debe a que la educación brinda a los niños y niñas un entorno seguro y saludable en el que aprenden y mantienen sus mentes ocupadas, mientras nosotros nos dedicamos a garantizar que dispongan también de agua potable, saneamiento adecuado y suficientes alimentos”.

A pesar del éxito logrado, las 28 escuelas provisionales no constituyen una solución ideal a largo plazo. Por esa razón, UNICEF continúa buscando, con la colaboración de donantes y aliados, maneras de dar respuesta a las causas profundas de la discordia crónica que reina en Somalia. Entretanto, sin embargo, en esas tiendas de campaña se garantiza la vigencia de un derecho fundamental de la niñez en una región donde son muy pocos los derechos que se respetan.


 

 

Vídeo (en inglés)

Febrero de 2008:
Misbah Sheikh de UNICEF informa sobre la educación de emergencia a lo largo de la ruta Afgoye en Somalia.
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Audio (en inglés)

7 de marzo 2008:
El Representante de UNICEF en Somalia Christian Balslev-Olesen habla sobre los desafíos de educar y proteger a las mujeres y niñas en ese país rasgado por la guerra. 
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