Somalia

El Representante de UNICEF en Somalia hace una evaluación de los efectos de los conflictos en los niños y niñas y las familias

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ07-0006/Kamber
Una madre con sus dos hijos de corta edad en una tienda de campaña en un campamento para desplazados localizado en Kismayo, Somalia.

Por Blue Chevigny

NUEVA YORK, Estados Unidos, 12 de enero de 2007 – Los niños y niñas de Somalia meridional son víctimas de secuestros y reclutamiento por parte de las milicias, además de verse obligados a huir de sus aldeas y sufrir otros perjuicios por el aumento de la violencia y la inestabilidad imperantes en la región.

En las comunidades más vulnerables de Somalia, las familias huyen de sus aldeas y se dirigen hacia la frontera con Kenya. Lamentablemente, cuando llegan a la zona limítrofe no pueden hallar seguridad en la nación vecina debido al cierre de los pasos fronterizos. El reciente recrudecimiento de los combates ha causado el desplazamiento de más de 65.000 pobladores de la región.

En una entrevista realizada hoy con UNICEF Radio, el Representante de UNICEF en Somalia, Christian Balslev-Olesen, expresó su grave preocupación por la población de la zona de conflicto. El funcionario dijo que en esa región se desarrollan de manera convergente diversos problemas que tienen graves consecuencias para los niños y niñas.

Toda la población afectada

El Sr. Balslev-Olesen comentó que, afortunadamente, el Gobierno Federal Provisorio de Transición ha recuperado el control de la capital, Mogadishu. Sin embargo, agregó que no todas las noticias son buenas, ya que en esa misma ciudad han vuelto a la actividad varios caudillos que habían permanecido relativamente inactivos en los seis meses anteriores.

Debido a la reaparición en Mogadishu de esos jefes de bandas armadas, así como a los enfrentamientos en la región meridional del país, el conflicto afecta ahora a los niños y niñas de toda Somalia.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ07-0004/Kamber
Dos niños caminan por una calle muy transitada en Mogadishu, la capital de Somalia. Después de varios días de combates, en la ciudad reina relativa calma, pese a los esporádicos tiroteos.

“Los niños reclutados por las milicias, los niños que han sido detenidos y los que han debido huir debido a los enfrentamientos en sus aldeas constituyen el sector de la población más afectado y amenazado por el conflicto”, afirmó el Sr. Balslev-Olesen.

“Pero también nos preocupan los niños y niñas que no están directamente involucrados en el conflicto”, hizo notar el funcionario de UNICEF. “Los padres están sacando a sus hijos de las escuelas porque temen que si circulan por las calles puedan ser reclutados por las milicias. De manera que la situación afecta a toda la población del país”.

Limitaciones a las actividades de UNICEF

El Sr. Balslev-Olesen se mostró particularmente preocupado porque la situación de inseguridad ha limitado en gran medida las actividades de UNICEF y otros organismos de ayuda humanitaria.

“A consecuencia de la guerra, en la parte meridional del país nos hemos visto obligados a suspender o poner fin a varias actividades y programas de importancia vital”, explicó. “Eso sucedió en una región donde los niños y niñas son los más afectados por los conflictos, y no podemos prestarles ningún servicio. Es una situación muy frustrante”.

Para los niños y niñas en Somalia la situación es desesperada. Hoy, UNICEF y Save the Children dieron a conocer un comunicado de prensa conjunto en el que alertaron al mundo acerca de la apremiante situación en ese país.

“Sin duda, esos niños y niñas no reciben el apoyo que necesitan”, señaló el Sr. Balslev-Olesen. “Se han registrado casos de acoso a los trabajadores de varias ONG, incluso de organismos de las Naciones Unidas. En estas condiciones, no podemos llevar a cabo nuestra misión. Debido al conflicto, la población afectada no recibe la ayuda que necesita y que nosotros debemos brindarle de conformidad con el mandato de nuestra organización”.


 

 

Audio (en inglés)

12 de enero de 2007:
Blue Chevigny, corresponsal de UNICEF Radio, conversa con Christian Balslev-Olesen, Representante del organismo internacional en Somalia, acerca de la respuesta de UNICEF ante la actual situación de inestabilidad.
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