Panorama: Sierra Leona

Un programa de saneamiento de las escuelas de Sierra Leona faculta a niños y comunidades con conocimientos para la supervivencia

Imagen del UNICEF
© UNICEF Sierra Leone/2012
En Masaka (distrito de Tonkolili, Sierra Leona), Memenatu Conteh y su amiga hacen una demostración de las técnicas mejoradas de lavado de manos que han aprendido en mediante el programa del club de agua, saneamiento e higiene de su escuela. El club persigue la mejora del saneamiento y la higiene en la escuela y el poblado.

El Día mundial del saneamiento, que se celebra el 19 de noviembre, es un día internacional de acción encaminado a romper el tabú en torno a los inodoros y a llamar la atención sobre el desafío que supone el saneamiento mundial, con la idea de aumentar la concienciación en el mundo sobre la lucha diaria de 2.500 millones de personas para obtener un saneamiento adecuado.

El día reúne a los medios de comunicación, sector privado, organizaciones de desarrollo y sociedad civil para promover el uso de inodoros seguros.

Para obtener más información visite: http://bit.ly/T3y0sU

TONKOLILI, Sierra Leona, 19 de noviembre de 2012. Memenatu Conteh (14 años) ha estado expuesta a muchos de los peligros asociados a una higiene y saneamiento deficientes.

Fató a clase porque tuvo que desplazarse hasta la clínica de Makkrugbe para recibir tratamiento contra la diarrea grave.

Además se clavó una espina en el pie cuando se adentró entre los arbustos para defecar, lo que resultó en una dolorosa infección. A uno de sus hermanos le picó una serpiente mientras evacuaba entre los matorrales y no pudo caminar durante un tiempo.

Aunque todo eso sucedió antes de que iniciara el programa de saneamiento total gestionado por la escuelas.

Lanzado el programa de agua, saneamiento e higiene

Memenatu asiste a la escuela primaria TDC en Masaka. Se trata de una de las seis escuelas del distrito de Tonkolili que ha participado en el proyecto de agua, saneamiento e higiene. El proyecto presta asistencia a las escuelas para la dotación de instalaciones de agua, saneamiento e higiene respetuosas con la infancia, así como para la dirección en las escuelas del distrito del programa de saneamiento getionado por las escuelas y la educación sobre higiene y saneamiento en la escuela.

Como parte del programa gestionado por las escuelas, Memenatu ha aprendido el modo de evitar los obstáculos que afrontaba anteriormente. Se unió asimismo al club de agua, saneamiento e higiene de su escuela, con la energía que despliega en el campo de fútbol y aplicándola a la mejora del saneamiento y la higiene de su escuela y del poblado en el que vive.

El conocimiento compartido dispara la adopción de medidas

Los 12 niños del club de agua, saneamiento e higiene, dos maestros y el presidente del comité de administración de la escuela han participado en intensos seminarios y se comprometieron a garantizar que las prácticas de sanemiento e higiene se mantengan tanto en la escuela como en la comunidad.

Los miembros del club de agua, saneamiento e higiene de la escuela TDC de Masaka y los maestros tienen una dedicación especial, y sus presentaciones son tan convincentes que en el poblado de Masaka se disparó la adopción de medidas. Las demostraciones han ayudado a la comunidad a percibir el vínculo entre la defecación al aire libre y la enfermedad.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Sierra Leone/2012
Los niños el club de agua, saneamiento e higiene realizan una demostración de las técnicas empleadas para desencadenar la mejora de sus instalaciones de agua y saneamiento en la comunidad. El poblado ha sido delcarado libre de defecación al aire libre.

La comunidad ha construido letrinas e instalaciones para el lavado de manos. De hecho, el poblado de Masaka ha sido declarado actualmente libre de defecación al aire libre, lo que significa que cada hogar dispone ahora de acceso a sus propias letrinas e instalaciones para el lavado de manos.

La labor en curso del club

Con el triunfo declarado sobre la defecación al aire libre, la labor del club de agua, saneamiento e higiene sigue en curso. Según Memunatu: "a veces hacemos rondas por el poblado después de clase para pedir a las personas que construyan letrinas y [aconsejar] a los que no han terminado las suyas que lo hagan. También aconsejamos que barran en los alrededores de los retretes y recintos. Les decimos que tapen siempre los agujeros de sus letrinas. Vamos casa por casa para hacer comprobaciones y transmitir los mensajes".

Tuvo que alentar hasta a sus familiares. "Incluso hubo que recordarselo a mi tío antes de que terminara su trabajo en el retrete", comentó Memunatu.

Ahora los niños y niñas comparten su conocimiento muy lejos. Mohamed A. Kamara, jefe de profesores de la escuela TDC de Masaka, habló sobre los esfuerzos del club para alentar a las comunidades vecinas a eliminar la defecación al aire libre. "No van sólo por esta comunidad, sino por otras como 5-Mile o incluso Mayumto, en rondas de sensibilización diciéndoles a las personas el modo de prevenir las enfermedades. A veces entonan canciones y nos han dado un megáfono para que lo utilicemos en esas expediciones. A menudo representan pequeñas obras de teatro o escenas individuales que retratan lo que las personas deberían o no deberían hacer para evitar las enfermedades".

Grandes cambios gracias al saneamiento

“Vaya cambios que ha hecho en nuestras vidas académicas el saneamiento total gestionado por las escuelas, en la escuela y en la comunidad en su totalidad", reflexionaba Memunatu. "Antes del inicio del programa, no sabíamos nada sobre barrer el recinto o cómo mantenerlo limpio, pero ahora que nos han enseñado la importancia de mantenerse saludable, lo hacemos todos los días. Antes no limpiábamos o tapábamos los agujeros de los retretes. Los dejábamos destapados. Ahora hemos aprendido en cambio todo eso y lo ponemos en práctica siempre".

Memunatu espera continuar el trabajo del club de agua, saneamiento e higiene y compartir el conocimiento que han adquirido. "Quiero seguir porque mi hermano solía caer enfermo pero después de cavar el retrete no se ha vuelto a enfermar más. Ya no padecemos ninguna enfermedad en nuestra casa. Por eso me gusta este proyecto".


 

 

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