Panorama: Sierra Leona

Las alianzas en pro de la educación para las niñas en Sierra Leona

Imagen del UNICEF
© UNICEF Sierra Leone/2008
Una niña de corta edad recibe un libro de texto proporcionado por UNICEF para ayudarla en su proceso educativo.

Por Umaru Fofana

FREETOWN, Sierra Leona, 8 de septiembre de 2009 – Tres niños, aparentemente menores de diez años, acampan alrededor del "arbol del algodón de Freetown" –un lugar histórico para elevar las plegarias y rogar por paz y prosperidad– y mendigan. No asisten a la escuela.

Con el último puesto en la lista del índice de desarrollo humano de las Naciones Unidas, Sierra Leona es uno de los países más pobres del mundo. Más de la mitad de la población del país vive por debajo del umbral de pobreza.

Esto repercute encima en la educación, especialmente la de las niñas.

Pobreza y abuso

Como la pobreza causa estragos en los ingresos familiares, los padres y tutores recurren a sus hijos naturales y adoptados para obtener un dinero extra. Esto conduce a menudo o bien al ausentismo escolar de los niños y niñas, o bien a que éstos nunca pisen la escuela desde un primer momento. Asimismo, los niños y niñas de muchas regiones del país se ven expuestos al abuso verbal, físico y sexual, al abandono y la explotación.

El retraso en el pago de los salarios de los profesores y los subsidios escolares, así como la prevalencia de un profesorado no cualificado a aumentado la carga financiera de los padres y tutores. No resulta sorprendente que muchos niños mencionen el alto precio de la escolarización como razón principal de su ausentismo.

Aliados para la educación

UNICEF trabaja estrechamente con el Ministerio de Educación, Juventud y Deportes de Sierra Leona para modificar la tendencia de los niños, y en especial de las niñas, que abandonan la escuela. Mediante la presentación de un nuevo Estudio de ausentismo escolar en agosto de 2009, se espera abordar los problemas básicos que afectan la escolarización infantil.

UNICEF brinda apoyo al Ministerio para mejorar la calidad y pertinencia de la capacitación del profesorado y para dinamizar el número de profesores que reciben capacitación todos los años.

UNICEF ha brindado apoyo también al Gobierno y al sindicato de profesores para desarrollar un código de conducta para todos los profesores. UNICEF brinda apoyo anualmente a la campaña organizada por el Ministerio de Educación, Juventud y Deportes del país, titulada la "Semana de la educación para las niñas", para concienciar a las comunidades acerca de la importancia de la educación, en especial para las niñas, y para alentar a los padres a que enviena sus hijos a la escuela todos los días y que éstos completen su educación.

Los programas educativos para las niñas

El aumento del número de programas de escolarización de niñas tendrá una gran repercusión en la educación, al tiempo que la concienciaión de los líderes religiosos y de la comunidad empresarial en torno al trabajo infantil también ayudará a mejorar la situación.

Se estima que será posible alcanzar el segundo de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, relativo al logro de una educaición primaria universal, gracias a unas labores más diligentes. El empleo de medidas concretas hará que más niños asistan a las aulas y que permanezcan en ellas.

En palabras de Ghandi " abre las puertas de una escuela a un niño y las puertas de una prisión se cerrarán ante él".


 

 

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Sitio de La Iniciativa de las Naciones Unidas para la Educación de las Niñas
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