Panorama: Sierra Leona

El Director Regional de UNICEF en Sierra Leona: "Vosotros construiréis un país nuevo"

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2009/Davies
El Director Regional de UNICEF para África Occidental y Central, Dr. Gianfranco Rotigliano, reunido con escolares e integrantes de un club de madres durante su visita a Sierra Leona.

Por Alison Parker e Issa Davies

FREETOWN, Sierra Leona, 20 de julio de 2009 – El Director Regional de UNICEF para África Occidental y Central, Dr. Gianfranco Rotigliano, realizó su primera visita a Sierra Leona la semana pasada para valorar los progresos alcanzados en materia de salud maternoinfantil, educación y agua y saneamiento tras la prolongada guerra civil que ha sufrido el país.

"Me ha resultado muy gratificante observar el estable progreso alcanzado desde el fin del conflicto", comentó. "Con pasión y dedicación, vosotros construiréis un país nuevo".

La atención maternoinfantil es fundamental

El 15 de julio, un día después de su llegada, el Dr. Rotigliano visitó las modernas instalaciones del complejo Kono Maternity, ubicado en una zona seriamente afectada durante el conflicto. El Comité Nacional de Italia pro UNICEF financió el complejo para ayudar a cubrir las necesidades en materia de atención maternoinfantil de la zona.

"Desde la inauguración de este hospital en agosto del año pasdo, hemos sido testigos de un aumento en el número de embarazadas que acuden para dar a luz en condiciones seguras: de 161 pacientes entre julio y diciembre de 2008 se ha pasado a 262 entre enero y junio de este año", informó el Dr. Bome, Oficial Médico del distrito de Kono.

Una de cada ocho embarazadas de Sierra Leona es susceptible de morir durante el parto, de ahí que la atención obstétrica para casos de emergencia como la que se brinda en Kono sea fundamental.

Apoyo para la educación

En la unidad secundaria de salud del municipio de Koaquima, el Dr. Rotigliano se reunió con integrantes de un club de madres que están promoviendo una serie de servicios de atención para niños pequeños –desde la fase prenatal hasta los cinco años– en la comunidad. El debate cubrió cuestiones tales como la promoción de la higiene, las prácticas nutricionales saludables para las embarazadas y los neonatos, lacatancia materna exclusiva e inmunización.

"He estado alimentando exclusivamente a mi bebé de cinco meses con leche materna, y por eso está tan sano", explicó Sia, una integrante del club de madres de 32 años de edad.

Aparte de promover la salud maternoinfantil, tales asociaciones también cultivan las cosechas que les permitirán brindar una alimentación saludable a su progenie. Parte de los beneficios de la venta de las cosechas también se emplean para brindar educación a la infancia, en especial a las niñas.

Niños y niñas que promueven el cambio de comportamiento

En la comunidad de Bandafaye, el Dr. Rotigliano habló en la escuela con los miembros del "Gobierno infantil", que explicaron la importancia de la educación, la salud y el saneamiento.

Los jóvenes "ministros" del "Gobierno infantil" actuan como principales promotores de del cambio de comportamiento respecto de cuestiones que son vitales para el bienestar de sus compañeros.

"Lavaos las manos con jabón todos los días antes de comer y despúes de ir al servicio para prevenir la diarrea y el cólera", aconsejó a sus compañeros de clase Musa, de diez años de edad. Ella es "ministra de la salud" en el "Gobierno infantil". 

"Estoy muy impresionado por vuestras actividades y espero que algún día seais ministros que ayuden a labrar un futuro brillante para vuestro país", les dijo el Dr. Rotigliano a los niños y niñas.


 

 

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