Panorama: Sierra Leona

El mejoramiento de la higiene mediante el “saneamiento integral dirigido por las escuelas”

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2009/DeFerrari
Unos alumnos de la escuela primaria de habla inglesa de Sierra Leona participan en una danza de promoción de la higiene.

PUERTO LOKO, Sierra Leona, 1 de julio de 2009 - Para los alumnos de la escuela primaria de habla inglesa de Laya, en el distrito de Puerto Loko, en Sierra Leona, las prácticas de higiene son todo menos tediosas.

“Aprendemos normas de higiene mediante juegos y actividades deportivas”, explica Fatmata, una niña de 12 años que forma parte del club de salud de la escuela. “Es muy divertido, aunque también tenemos la tremenda responsabilidad de transmitir esos mensajes a nuestras familias y nuestros amigos”. 

Antes de que los integrantes del club de salud de la escuela y sus maestros tomaran cartas en el asunto, Laya tenía una alta incidencia de enfermedades infecciosas debido a las deficientes condiciones sanitarias. Sin embargo gracias a las labores de los integrantes del club, la mayoría de las familias de la región ahora dispone de acceso a letrinas.

Los niños son los agentes del cambio

El club, cuyos integrantes se reúnen dos veces por semana, recibe apoyo de UNICEF y de una organización no gubernamental local. Su objetivo consiste en fomentar la instalación y el empleo de letrinas en Puerto Loko.

Como parte del programa de saneamiento integral dirigido por las escuelas, en el club se capacita a los niños y niñas para que sean agentes del cambio en sus comunidades y alienten a las familias de la región a construir letrinas y a abandonar la práctica de la defecación al aire libre.

Fatmata y su familia viven en uno de los hogares donde se pusieron en práctica las enseñanzas del programa de saneamiento integral dirigido por las escuelas. Tras la muerte del padre de Fatmata, la familia tuvo muchas dificultades. Debido a que quedó a cargo de nueve hijos, la madre de Fatmata no disponía de dinero para comprar instalaciones de saneamiento. Debido a ello, toda la familia practicaba la defecación al aire libre en el monte que rodea la vivienda.

“Me daba miedo ir a hacer mis necesidades, especialmente por las serpientes”, comenta Fatmata.

Sin embargo, el programa de saneamiento integral dirigido por las escuelas convenció a la madre de Fatmata de que la familia debía adoptar nuevas prácticas de higiene. A principios de este año, y con la ayuda de sus vecinos, la mujer construyó con materiales de origen local una letrina que la familia ya usa todos los días.

Niños saludables y con formación

UNICEF sabe que una de las maneras más eficaces de fomentar las prácticas adecuadas de higiene y saneamiento en las comunidades consiste en informar y educar a los niños en las escuelas. Se trata de una labor muy necesaria en Sierra Leona.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2009/DeFerrari
Los alumnos de la escuela primaria de habla inglesa entonan canciones de promoción del saneamiento.

Sólo el 11% de la población de Sierra Leona dispone de acceso a instalaciones de saneamiento mejorado y apenas el 53% utiliza fuentes mejoradas de suministro de agua. La carencia de instalaciones sanitarias y las prácticas higiénicas deficientes también constituyen factores importantes de la alta tasa de mortalidad de menores de cinco años del país.

Además, muchos niños y niñas faltan a la escuela con frecuencia debido a enfermedades contagiosas, como la diarrea. Para las familias de recursos limitados, esas enfermedades representan una pesada carga adicional, ya que requieren costosos tratamientos médicos.

UNICEF y sus aliados se proponen combinar el programa de saneamiento integral dirigido por las escuelas con otras intervenciones en materia de salud y educación para que todos los niños y niñas como Fatmata sean saludables y puedan seguir estudiando.


 

 

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