Panorama: Sierra Leona

Angélique Kidjo, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, alienta a las niñas a “cambiar el rostro de África”

Imagen del UNICEF
© UNICEF Sierra Leone/2008/ Vidal
Angélique Kidjo junto a varias integrantes del foro “Las niñas nos dicen”, un programa orientado a las niñas que abandonaron sus estudios debido a la pobreza, el matrimonio precoz, la explotación y el abuso sexual.

Por Issa Davies

FREETOWN, Sierra Leona, 11 de septiembre de 2008 – Angélique Kidjo, la cantante africana que también es Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, visitó recientemente un proyecto de educación de las niñas de Sierra Leona que recibe apoyo de UNICEF, e hizo un llamamiento en pro de medidas y políticas más firmes en lo que respecta a impulsar la educación de las niñas y ayudarles a escapar de la pobreza.

La Sra. Kidjo habló ante un grupo de niñas adolescentes que abandonaron sus estudios en Mankneh 2, una pequeña aldea del distrito de Bombali, en la región septentrional de Sierra Leona.

“No dejen de estudiar. Ustedes deben ser quienes cambien el rostro de África”, afirmó la Sra. Kidjo. “Si continúan estudiando, se potenciarán y podrán salvar a sus padres de la pobreza”.

Las participantes en el foro “Las niñas nos dicen” abandonaron la escuela debido a la pobreza, el matrimonio precoz, el abuso sexual y la explotación.

En ese foro, que recibe apoyo de UNICEF, se analizan los problemas que afectan a las niñas dentro y fuera de la escuela y se proponen soluciones que fomenten la participación de las niñas en la educación, como su matriculación escolar y las maneras de elevar las tasas de permanencia en la escuela, de desempeño académico y de terminación de los estudios.

La Sra. Kidjo también se reunió con integrantes de un Club de Madres y visitó varios de los huertos que cultivan esas mujeres con el propósito de recaudar fondos para financiar la educación de los niños, y especialmente de las niñas. Los Clubes de Madres fomentan la educación escolar de todos los niños y niñas y el apoyo y la participación activa de las comunidades en la gestión de las escuelas rurales. Los fondos recaudados por estas agrupaciones se emplean para ayudar a las familias más necesitadas y para pagar los costos de la educación escolar.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Sierra Leone/2008/ Vidal
Una integrante de un “Club de Madres” de Sierra Leona explica el apoyo que presta esa agrupación a la educación, y especialmente a la educación de las niñas.

Decidida a recibir educación

“Su país necesita doctoras, enfermeras, maestras e ingenieras para progresar”, declaró la Sra. Kidjo ante las madres. “Si yo estoy aquí con ustedes es porque siempre estuve decidida a recibir educación”.

Uno de los componentes del proyecto que apoya UNICEF son las actividades de desarrollo de la sensibilidad acerca del educación de las niñas, que ayuda a que las madres comprendan la importancia de enviar a sus hijas a la escuela.

“Las madres cultivamos maíz, pimientos y papas para poder pagar la educación de nuestros hijos, y especialmente la educación de nuestras hijas”, comentó Amie Mansaray, integrante de uno de los Clubes de Madres. “Cuando no existía este club, no comprendíamos la importancia de la educación, y por eso permitíamos que nuestras hijas contrajeran matrimonio cuando aún eran demasiado jóvenes”.

Una visita perfectamente oportuna

La visita a Sierra Leona de la Sra. Kidjo coincidió con la reapertura de las escuelas de este país tras las vacaciones de verano, un momento muy oportuno para abogar por el derecho de los niños y niñas a la educación.

“Angélique Kidjo vino a Sierra Leona en un momento muy adecuado”, recalcó Geert Cappelaere, Representante de UNICEF en Sierra Leona. “El mensaje que transmitió a todo el país durante su visita se escuchó sin duda en muchos hogares, y esperamos que siga resonando durante mucho tiempo en todas las comunidades”.

El Gobierno de  Sierra Leona ha anunciado su decisión de garantizar que todos los niños y niñas disfruten del derecho a la educación. En ese sentido, resulta difícil imaginar que alguien pueda defender ese derecho mejor que Angélique Kidjo, cuya voz y pasión pueden aumentar el interés por ese tema y lograr un compromiso más profundo por parte del gobierno.


 

 

Vídeo (en inglés)

4 de septiembre de 2008: Eduardo Cure, corresponsal de UNICEF, informa sobre la visita a varios proyectos de educación de las niñas en Sierra Leona que llevó a cabo Angélique Kidjo, Embajadora de Buena Voluntad de ese organismo de las Naciones Unidas.
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