Samoa

Regresan a las aulas los niños de Samoa damnificados por un maremoto

Imagen del UNICEF
© UNICEF Samoa/2009/Youngmeyer
Unos alumnos participan en una asamblea escolar en el colegio Palalaua de Samoa meridional, centro que salió indemne del reciente maremoto. Los estudiantes de la escuela secundaria Falealili, una institución distante unos cinco kilómetros y que fue destruida por el maremoto, continuarán sus estudios en el Colegio Palalua.

Por  David Youngmeyer

APIA, Samoa, 12 de octubre de 2009 - UNICEF colabora estrechamente con el Ministerio de Educación, Deportes y Cultura de Samoa para garantizar que los niños y niñas damnificados por el reciente maremoto (tsunami) puedan reanudar su educación escolar a la mayor brevedad posible.

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El maremoto, que se desencadenó como consecuencia de un violento terremoto submarino, castigó a la región meridional de Samoa el 29 septiembre, cuando destruyó cuatro escuelas de educación primaria y un centro de secundaria, interrumpiendo así la instrucción de casi 1.100 niños y niñas.

Como consecuencia del desastre natural se perdieron muchas aulas, retretes e instalaciones de suministro de agua potable. Además, los edificios de las escuelas afectadas quedaron cubiertos de trozos de vidrio, hierro y acero y de otros escombros, de manera que resulta peligroso instalar en ellas espacios de enseñanza provisionales.

Escuelas de acogida
Sin embargo, a partir de esta semana, los niños y niñas de las escuelas dañadas por el maremoto se sumarán al estudiantado de siete escuelas de acogida cercanas.

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© UNICEF Samoa/2009/Nguyen
Los escombros que cubren el edificio de la escuela secundaria Falealili son testimonio de los daños que sufrió Samoa debido al maremoto.

La Especialista en Educación en Situaciones de Emergencia de UNICEF, Phuong T. Nguyen, afirma que pese a que la integración de los niños damnificados limitará el espacio en las aulas e impondrá exigencias en materia de suministro de agua y saneamiento, es imprescindible que esos niños y niñas reanuden sus estudios lo antes posible.

“La educación sirve para restablecer cierta normalidad en las vidas de los niños y niñas, algo muy necesario para ellos tras haber sufrido los efectos destructivos de un tsunami”, comenta. “Las escuelas también les brindan un ámbito seguro y protector y constituyen lugares donde pueden volver a relacionarse con personas de su edad. Todo eso les ayuda a superar los traumas psicológicos y de otra índole que probablemente sufren en estos momentos”.

Equipos vitales

UNICEF ayuda a coordinar la entrega de equipos que las escuelas de acogida requieren para acomodar a los nuevos alumnos.

“Estamos evaluando cuáles son las necesidades más urgentes y realizamos consultas con el Ministerio para determinar qué equipos pueden suministrar UNICEF y sus aliados”, añadió Nguyen.

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© UNICEF Samoa/2009/Youngmeyer
Phuong T. Nguyen, Especialista en Educación en Situaciones de Emergencia de UNICEF (segundo desde la derecha) modera un debate en el que participan los alumnos del colegio Palalaua.

Una de las necesidades urgentes son los medios de transporte para los estudiantes desplazados, que en algunos casos deberán recorrer hasta cinco kilómetros para llegar a su escuela de acogida y otros tantos para regresar a sus hogares. También se necesitan espacios de enseñanza provisionales, mobiliario, instalaciones sanitarias, suministros adicionales de agua potable y botiquines de primeros auxilios.

Suministros y capacitación
A fin de satisfacer esas necesidades, UNICEF suministra diversos equipos escolares, como tiendas de campaña que funcionarán como aulas, las “Escuelas en una caja” (con materiales básicos de aprendizaje y enseñanza suficientes para 80 alumnos) y cisternas de agua.

Además, UNICEF ofrece capacitación psicosocial a los maestros, de manera que puedan ayudar a sus alumnos a recuperarse de las tensiones que sufren debido al maremoto. Otra iniciativa que lleva a cabo UNICEF comprende la educación sobre la preparación para las situaciones de emergencia y la reducción de los riesgos de desastres, con el fin de que los niños, las niñas y sus familias cuenten en el futuro con mejor preparación.


 

 

Vídeo (en inglés)

11 de octubre de 2009: La corresponsal de UNICEF, Chris Niles, informa sobre los esfuerzos desplegados por  UNICEF para brindar apoyo a la infancia de Samoa par que regresen a la escuela tras el maremoto ocurrido el mes pasado.
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