Panorama: Filipinas

La vida a la sombra del peligro en Filipinas

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2008/McBride
El volcán Monte Mayón se cierne sobre la ciudad de Legazpi en Filipinas como recordatorio constante de un posible desastre.

PROVINCIA DE ALBAY, Filipinas, 24 de diciembre de 2009 – Al tañido de la campana, el personal, los estudiantes y sus progenitores de la escuela primaria de San José saben exactamente qué hacer. Han realizado este simulacro antes y saben que en este rincón de Filipinas propenso al desastre esto es un ejercicio que un día puede salvar vidas. Pues detrás de esta escuela, amortajado entre niebla y vapor, está el volcán de Monte Mayón: un recordatorio permanente del peligro potencial.

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Mientras los estudiantes hacen fila india afuera en el patio, algunos niños llevan libros y material educativo a un lugar seguro. A continuación simulan el modo en que procederían a la evacuación si ésta fuera una verdadera emergencia.

En un bloque de aulas especialmente construido, "los evacuados" empiezan a quitar tabiques, escritorios y sillas para dejar espacio libre. Este bloque fue construido con el apoyo de UNICEF como centro de evacuación para momentos de emergencia.

A pesar de la interrupción, la escuela sigue funcionando.  

“Tenemos que tomar algunas alternativas,” dijo Adelia B. Vibar, la directora de la escuela. “Podemos mantener las clases para estudiantes locales por la mañana, y los recién llegados tienen clases por la tarde”.

La vida a la sombra del peligro

Vibar puede hablar con conocimiento de causa. Aparte de la amenaza de erupciones o los desprendimientos de tierras de ceniza volcánica inestable, desplazadas por las lluvias torrenciales, esta provincia de Albay es también propensa a tifones devastadores procedentes del océano Pacífico.

La tormenta más devastadora en la memoria reciente ocurrió con el tifón Reming en 2006. 

Ayn Realasa, de 14 años de edad, lo recuerda bien. “Nuestra azotea voló por los aires,” recordó ella. “Pensamos que era el final, pero nos recuperamos.” 

Representante estudiantil en su Consejo para la reducción de riesgo de desastre, Ayn desempeña un papel clave en la preparación para la próxima situación de emergencia de los compañeros de estudios de la escuela secundaria de Marcial O. Ranola Memorial.

Formación en primeros auxilios

Como parte de un programa de preparación para situaciones de desastre, Ayn y su equipo instruyen regularmente a los otros estudiantes en materia de primeros auxilios, sabiendo que un día el conocimiento podrá ser de ayuda para aliviar el sufrimiento entre sus familias y vecinos, o hasta para salvar vidas.

La formación se realiza de manera animada y con buen humor. A la voz de Arnaldo Arcadio, consultor de UNICEF de Educación en situaciones de emergencia, un buen número de manos muestra que casi todo el personal y los estudiantes de aquí han tenido que sobrevivir a un tifón que amenazó sus vidas. 

"Los riesgos siempre estarán allí," dijo él después de que la sesión con los estudiantes terminara. "Pero si tenemos un alumnado informado, estoy seguro de que seremos capaces de minimizar los efectos de estos desastres."

El trabajo comunitario para identificar los peligros

Con el apoyo de UNICEF, la organización no gubernamental local TABI organiza varias iniciativas en las escuelas de Albay. De vuelta en la escuela primaria San José, Antonette Liquigan, de 11 años de edad, guía a un grupo de estudiantes que identifican riesgos potenciales desde un aula abandonada de la escuela hasta la bulliciosa carretera fuera de las puertas del centro escolar. 

Después de que completar con éxito otra visita junto con su equipo a la escuela, ella dijo, “estoy feliz de poder ayudar a los niños y de poder mantenerlos a salvo”.

El trabajo de TABI se centra en la la autonomía de la comunidad local, con el conocimiento de que en momentos de emergencia sólo se tendrán los unos a los otros para brindarse apoyo. 

“Cuando el Gobierno no está ahí, lo que tenemos son los niños,” explicó Maricris Binas, coordinador de TABI. “Lo que tenemos es la comunidad local”.

Estos programas e inversiones en educación han demostrado su valor para que la comunidad sea capaz de sobreponerse y de formar una nueva generación de dirigentes para un futuro más sostenible.


 

 

Vídeo (en inglés)

El corresponsal de UNICEF, Rob McBride, informa sobre los esfuerzos realizados para prevenir el desastre en las cercanías de un volcán en Filipinas.
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