Panorama: Filipinas

Una campaña de inmunización procura impedir el resurgimiento de la poliomielitis en las Filipinas

Imagen del UNICEF
© UNICEF Philippines/2005/Carreon
Trabajadores sanitarios de la Región Autónoma del Mindanao Musulmán, en Filipinas, van puerta por puerta para inmunizar a más de 600.000 niños y niñas contra la poliomielitis.

Por Alexis Rodrigo

TAWI-TAWI, Filipinas, 13 de octubre de 2005 –Filipinas ha estado libre de la poliomielitis desde el año 2000 y el país no ha escatimado esfuerzos para mantenerse así, especialmente ahora en que más de 200 niños han contraído la enfermedad en la vecina Indonesia.

Para evitar el reingreso del virus de la poliomielitis en el país, el Departamento de Salud de Filipinas, con apoyo de UNICEF y de la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha emprendido una campaña de inmunización.

“La poliomielitis es un virus al que le gusta viajar”, dijo Nicholas Alipui, representante de UNICEF en las Filipinas. “Mientras haya poliomielitis en alguna parte del mundo, los niños de Filipinas no pueden sentirse verdaderamente a salvo de la enfermedad”. Prevenir un resurgimiento de la poliomielitis en Filipinas es un paso esencial hacia la meta final de la erradicación.

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© UNICEF Philippines/2005/Carreon
Aislamiento, pobreza y bajos niveles de inmunización han hecho que los niños y niñas de la Región Autónoma del Mindanao Musulmán corran mayores riesgos de contraer la poliomielitis.

Concentrarse en los posibles puntos de entrada

La campaña comenzó a fines de septiembre, concentrándose fundamentalmente en la Región Autónoma del Mindanao Musulmán y en la ciudad de Zamboanga, cercanas ambas a Indonesia y consideradas posibles puntos de entrada para el virus de la poliomielitis. La Región Autónoma, una de las zonas más pobres de Filipinas, tiene también el índice más bajo de inmunización, y se ve afectada en la actualidad por un conflicto armado.

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La inmunización es esencial a fin de mantener a los niños y niñas de Filipinas y otros países a salvo de la poliomielitis.

Aprovechando un cese al fuego, la campaña de vacunación se propone alcanzar a 650.000 niños y niñas –el 95% de los que viven en la región– y detectar cualquier caso de poliomielitis en su etapa inicial. UNICEF ha provisto 170.000 dólares para la adquisición de las vacunas orales, el adiestramiento de los vacunadores y la labor de seguimiento.

“Si una importación [de la poliomielitis] tiene lugar aquí en Filipinas, será un grave retroceso para el sistema de salud, y también para todo el empeño que hemos puesto aquí en Filipinas”, advirtió el Dr. Jean-Marc Olivé, representante de la OMS en el país.


 

 

Vídeo (en inglés)

13 de octubre de 2005:
Kun Li, corresponsal de UNICEF informa sobre la campaña de inmunización contra la poliomielitis en Filipinas para que el país se mantenga libre de la enfermedad.

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