Panorama: Perú

En el Perú, los candidatos presidenciales se comprometen a votar por la infancia

Imagen del UNICEF
© La Republica daily
Gustavo Romero Velarde, de 17 años de edad (segundo desde la izquierda), acompañado por otros jóvenes con quienes comparte la esperanza de convencer a los votantes y a los candidatos presidenciales peruanos de que otorguen prioridad a los derechos de la infancia.

Por Elsa Úrsula

LIMA, Perú, 26 de abril de 2006 – Gustavo Romero Velarde, de 17 años de edad, consideró que las elecciones presidenciales que se realizaron en el Perú a principios de este mes constituían una oportunidad para lograr un cambio en favor de la juventud de su país. En una reunión previa a las elecciones, celebrada el 9 de abril con una gran difusión, Gustavo y otros 20 jóvenes solicitaron a los seis principales candidatos presidenciales, así como a los votantes, que dieran prioridad a los derechos de la niñez.

La iniciativa Vota por La Niñez organizó el foro en el que participaron los jóvenes y los candidatos con el objetivo de alentar a los votantes a que eligieran al candidato o candidata cuyo programa de gobierno resultara más favorable para la infancia. La reunión tuvo amplia cobertura periodística y los votantes potenciales pudieron ver a los candidatos comprometiéndose por escrito a defender los derechos de los niños y niñas del Perú.

Los niños fijan los objetivos

“Debatimos sobre cuáles nos parecían los derechos menos respetados por el gobierno, las familias y la sociedad en general, y los anotamos”, explica Gustavo, que pone como ejemplo varios aspectos en los que la agrupación cree que la niñez no disfruta plenamente de ciertos derechos, como el de protección contra los abusos, el acceso a la educación de buena calidad y a la nutrición adecuada, así como los derechos laborales.

“Me sentí muy entusiasmado al comprender que cada una de mis palabras representaba la voz de miles de niños y jóvenes como yo, que luchan por construir un país mejor”, continúa diciendo el joven.

A pesar de su entusiasmo, los jóvenes activistas no sabían cuál iba a ser la reacción de los candidatos. “Uno de ellos exclamó: ‘¿Y qué? ¿Esto es todo lo que piden?’. En realidad, si se pudieran lograr esos objetivos básicos nos sentiríamos muy satisfechos. Más adelante podríamos seguir avanzando para lograr mucho más”, añade Gustavo.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Peru/2006/Úrsula
Un representante del APRA (Alianza Popular Revolucionaria Americana) participa junto a un grupo de jóvenes peruanos en una actividad de la campaña “Vota por la Niñez”, que promueve los derechos de los niños y niñas durante la campaña electoral del Perú.

El apoyo popular fue fundamental

La campaña “Vota por la Niñez” produjo una profunda impresión en los peruanos que vieron por televisión las noticias sobre la reunión de los niños con los candidatos presidenciales. “Creo que les sorprendió ver a niños, niñas y adolescentes hablando con esos dirigentes, manifestándoles nuestros problemas y exigiéndoles soluciones específicas”, comenta Gustavo.

En una parada de autobuses, varias personas que reconocieron a Gustavo se acercaron para estrecharle la mano. Una mujer le dijo con entusiasmo: “¡Tú eres el muchacho de Vota por la Niñez! Yo pienso votar por todos ustedes. Esta es la única manera en que nuestro país va a mejorar”.

El apoyo popular resultó fundamental para la difusión de la campaña y sus objetivos. “Sentí que habíamos alcanzado la conciencia de la ciudadanía”, señala Gustavo. “Todo el país se ha enterado de que los candidatos prometieron realizar lo que le pedimos. Sin duda, ha llegado la hora de que no sólo nosotros sino todos los ciudadanos garanticen el cumplimiento de esa promesa”.

El día de las elecciones, ningún candidato recibió el 50% de los votos necesarios para ser Presidente del Perú. En las semanas próximas se llevará a cabo una segunda vuelta electoral.


 

 

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