Panorama: Perú

La promoción de prácticas más saludables de atención de los niños y niñas mediante la fotografía en la Amazonia peruana

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Una de las imágenes que se emplean en el Proyecto Buen Inicio para fomentar el crecimiento y desarrollo de los niños y niñas en la primera infancia de la región amazónica mediante el empleo de la fotografía.

Por Christian Mejía y Jane O’Brien

NUEVA YORK, 13 de enero de 2006 –Dicen que una imagen vale por mil palabras, pero en la Amazonia peruana, donde la mayoría de la población no sabe leer ni escribir, el valor de una imagen puede ser muchísimo mayor aun. El original Proyecto Buen Inicio que ha puesto en marcha UNICEF emplea la fotografía para transmitir a las madres y mujeres embarazadas información que podría representar una diferencia entre la vida y la muerte.

A pesar de los importantes avances en materia de salud y nutrición que ha logrado el Perú en décadas recientes, siete de cada 10 peruanos que habitan las regiones andina y amazónica, entre ellos 11 millones de niños y niñas, viven en condiciones de pobreza. Unas 1.200 madres mueren anualmente durante el alumbramiento y otras 3.600 quedan discapacitadas de manera permanente. De las 20.000 muertes infantiles que se producen anualmente en el país, aproximadamente la mitad ocurre durante el primer mes de vida, y en la mayor parte de los casos se debe a causas prevenibles. A nivel nacional, más de un 30% de los niños y niñas menores de dos años sufre desnutrición crónica, y la proporción aumenta de manera significativa entre los niños y niñas de las zonas andinas y amazónicas más apartadas.

El Proyecto Buen Inicio es una iniciativa destinada a fomentar el mejor desarrollo y crecimiento posible de los niños y niñas en la primera infancia en la región amazónica mediante el empleo de imágenes fotográficas. Esas fotografías impulsan el empleo de prácticas más adecuadas en materia de nutrición, atención de la salud e higiene infantil en el plano comunitario.

Un ejemplo de esas labores se encuentra en la comunidad de Lagunillas, localizada en el corazón de la selva amazónica. No hay ningún camino que una esa aislada aldea con otro centro poblado, y todas las demás formas de comunicación son extremadamente limitadas. Hasta que el personal de UNICEF comenzó a emplear la fotografía como medio de comunicación, los pobladores de Lagunillas no tenían ninguna otra manera de compartir información o hablar sobre las cuestiones relacionadas con la atención de los niños.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Las imágenes que muestran a hombres desempeñando funciones paternales constituyen una parte integral del Proyecto Buen Inicio y sirven para recalcar la importancia de la familia.

Esas fotografías ilustran diversos temas relacionados con la salud, la higiene o la nutrición. Las imágenes reflejan el contenido de una amplia gama de mensajes específicos que ayudan y dan apoyo a las mujeres durante el embarazo, el alumbramiento y los primeros años de vida de sus hijos. Las fotografías muestran, por ejemplo, la manera correcta de amamantar o la importancia que tiene el descanso o la ingestión de vitaminas durante el embarazo.

“Las fotografías resultan muy importantes", explica José Gálvez Ricopa, promotor de salud. “Esas fotos han hecho posible que se establezca un diálogo y se intercambien preguntas y respuestas, lo que ha mejorado la comunicación entre las madres y los trabajadores comunitarios. Esto resulta muy importante con respecto a las labores destinadas a mejorar el crecimiento y desarrollo de los niños y niñas”.

Los encargados del proyecto muestran a toda la comunidad fotografías que presentan mensajes directos y fáciles de comprender. Las imágenes de los padres, por ejemplo, tienen una enorme importancia cuando se trata de recalcar la importancia de la familia. Las madres, los padres y los adolescentes discuten lo que ven en las fotografías, que luego sirven para sugerir maneras más adecuadas de atender a los niños.

“UNICEF ya ha brindado capacitación con respecto al empleo de las fotografías en las labores relacionadas con el desarrollo infantil a unos 30 trabajadores comunitarios. Las fotos también han resultado muy útiles en lo que se refiere al análisis de los diversos hábitos culturales relacionados con el alumbramiento y la atención de los niños, así como para explicar qué aspectos se pueden mejorar", indica Josefina Vásquez Awad, auxiliar de comunicación e información de UNICEF.

“Para muchas de las personas a quienes se fotografiaba por primera vez en sus vidas, la experiencia resultó mucho más profunda que el simple hecho de capturar un recuerdo", explica. "Resultó muy importante que pudieran ver la emoción que mostraban sus rostros cuando abrazaban a sus niños, o la emoción que evidenciaba un hombre cuando acariciaba el vientre de su mujer embarazada”.
Muchos padres y madres no ponen en práctica de manera natural esos comportamientos que resultan fundamentales para estimular a los niños y niñas y para establecer vínculos profundos. Por lo tanto, requieren ayuda visual para adquirir esas aptitudes.

El Proyecto Buen Inicio garantiza que esta comunidad amazónica cuente con la mejor información sobre la atención de los niños y niñas en la primera infancia. Y un buen comienzo en la vida determina el bienestar futuro de todos los seres humanos.

Marilu Wiegold también colaboró en la elaboración de este informe.


 

 

Vídeo

13 de enero de 2006:
Christian Mejía corresponsal de UNICEF, informa sobre la manera en que la fotografía ayuda a que los padres peruanos aprendan acerca de la atención de los niños y niñas.

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