Panorama: Perú

La educación es capital para detener la propagación del VIH/SIDA

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Estudiantes del Cuzco reciben educación sanitaria como parte de un plan que cuenta con el respaldo de UNICEF.

Por Christian Mejia y Jane O’Brien

CUZCO, Perú, 10 de noviembre de 2005 – La vasta mayoría de las personas infectadas con el VIH/SIDA en el Perú son jóvenes adultos que por lo general no saben que tienen el virus. Aunque la vía más común de contagio es el contacto sexual, los perjuicios que rodean ese tema tabú han entorpecido todo intento de crear conciencia sobre el problema.

“En nuestra sociedad todavía resulta muy difícil hablar libremente sobre las enfermedades de transmisión sexual y el VIH debido a que aún se trata de temas tabú y a que la información con que cuentan los adolescentes es incorrecta", afirma Carla Aragón Vallenas, que se desempeña como enfermera en la ciudad andina del Cuzco.

Un 70% de la población peruana es menor de 25 años. La educación de la juventud y la niñez tiene una importancia capital para la lucha contra la propagación del VIH/SIDA. En ese grupo de edades se registra un número creciente de casos de SIDA.

En colaboración con CERETS, que es un centro de remisión de casos de enfermedades de transmisión sexual y de SIDA, UNICEF ha puesto en marcha en el Cuzco una serie de cursillos prácticos de educación sobre el VIH/SIDA. El centro, primero de su clase en la ciudad, depende del Hospital Antonio Lorena.

“La experiencia del trabajo de prevención que hemos estado realizando nos indica que el problema del VIH aún constituye un tema tabú. Nos proponemos confrontar ese problema mediante los centros educacionales, que forman parte del proyecto conjunto con UNICEF”, explica el psicólogo Alipio León Torres, de CERETS.

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Prostitutas en el Cuzco. En la mayoría de los casos, las infecciones por VIH en el Perú se deben a la transmisión sexual.

Diagnóstico y tratamiento gratuito

El centro cuenta también con un programa de orientación psicológica entre pares para las trabajadoras sexuales. Una de ellas es Sonia, que habla con otras mujeres acerca de los peligros de contagio. "A veces hablo por mi cuenta, y a veces junto a otra promotora de salud que también es trabajadora sexual", explica. "Llevamos algunos panfletos y ofrecemos información. Muchas de estas chicas no saben ni siquiera que el VIH/SIDA es una enfermedad de transmisión sexual".

Las trabajadoras sexuales son particularmente vulnerables al contagio, y la mejor manera de brindarles información es mediante la educación entre pares.

En el Cuzco se han registrado hasta ahora 86 casos conocidos del VIH/SIDA, aunque se supone que el número real de casos se acerca al millar. La mayor parte de los afectados no trata de conseguir tratamiento médico hasta que tiene síntomas avanzados de la infección. La clínica del Hospital Antonio Lorena está abierta al público en general y ofrece servicios gratuitos de diagnóstico, medicamentos


 

 

Vídeo

10 de noviembre de 2005:
Christian Mejia, corresponsal de UNICEF, informa sobre la manera en que el VIH/SIDA afecta a la niñez del Perú.

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