Panorama: Perú

La hepatitis B amenaza con la extinción a toda una cultura

Imagen del UNICEF
© UNICEF Peru/2005/Sengo Perez
Una niña candoshi lleva a su hermana.

LIMA, 13 de junio de 2005 – UNICEF, en colaboración con el Ministerio de Salud del Perú, ha iniciado una campaña de vacunación para detener una epidemia de hepatitis B en el Alto Amazonas. Si no se controla la enfermedad, amenaza con hacer desaparecer a dos grupos indígenas, los candoshis y los shapras. Ambos grupos viven en un relativo aislamiento del mundo exterior y mantienen una cultura rica y tradicional.

En la época en que se inició la campaña de vacunación en 2003, la epidemia de hepatitis B ya había infiltrado las 49 comunidades que viven en Candoshi y Shapra y afectado a más de 3000 personas. Una de las mejores maneras de detener el brote es vacunar a los recién nacidos durante las primeras 24 horas de su vida, y administrarles posteriormente varias dosis antes de que cumplan seis meses.

A fin de llegar a la remota región donde habitan estos dos grupos étnicos, el personal de UNICEF debe viajar por lo menos dos días y medio desde Lima hasta la ciudad de San Lorenzo. Desde allí, tienen que continuar el viaje hasta el territorio donde viven los candoshis y shapras. La campaña es muy compleja porque casi todos los nacimientos se producen en hogares de comunidades aisladas geográficamente.

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Un recién nacido candoshi recibe una vacuna contra la hepatitis B.

“Hemos capacitado a un candoshi, una persona de la comunidad", explica el Representante de UNICEF en el Perú, Andrés Franco. “Su presencia ha sido fundamental para la campaña. Conoce a la gente, el idioma, y está convencido de que ésta es la manera de salvar a su pueblo de la extinción. Le hemos explicado con números que si no actuamos ahora, todo el mundo en su comunidad habrá desaparecido en 10 años".

UNICEF ha proporcionado también una red de la cadena del frío mediante el suministro de siete puestos de vacunación con refrigeradores solares y nueve embarcaciones a motor para transportar las vacunas y a los trabajadores de la salud. Por medio de estudios antropológicos, UNICEF ha descubierto que estas comunidades tradicionales están dispuestas a aceptar las vacunaciones y a introducir cambios en sus hábitos y costumbres a fin de evitar el contagio de esta enfermedad mortal.

Desde el comienzo de la campaña, 245 de los 298 recién nacidos –casi un 82%– recibieron vacunas a las 24 horas de nacer. Otros 83 trabajadores de la salud fueron capacitados para informar a las instalaciones de salud sobre nuevos embarazos e informar a las comunidades sobre la prevención de la hepatitis B.

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© UNICEF Peru/2005/Sengo Perez
Los trabajadores de la salud deben viajar en bote para llevar las vacunas a los niños y niñas indígenas en zonas remotas de la Amazonía.

En junio de 2005, el gobierno de Finlandia ofreció a UNICEF dos donaciones sin precedentes, que alcanzaron cerca de 11,7 millones de dólares. El objetivo de las donaciones es impulsar el nivel de vida de algunos de los niños y niñas más pobres y excluidos del mundo, entre ellos los candoshis y shapras.

En colaboración con el Ministerio de Salud, la campaña tiene como objetivo liberar de la hepatitis B a una nueva generación de candoshis y shapras. “La contribución de Finlandia nos ofrece mayores posibilidades para llegar a más niños y niñas indígenas en la Amazonía”, señaló el Sr. Franco. “Son las donaciones más elevadas que jamás haya recibido UNICEF en la región, y beneficiarán a alrededor de 100.000 niños y niñas.”


 

 

Vídeo

13 de junio de 2005:
La corresponsal de UNICEF, Bibiana Meltzer, informa sobre la campaña de inmunización contra la hepatitis B que lleva a cabo UNICEF para proteger a los niños y niñas indígenas de Candoshi y Shapra en el Alto Amazonas.

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13 de junio de 2005:
Entrevista con el Representante de UNICEF en el Perú, Andrés Franco, sobre la campaña de inmunización contra la hepatitis B.

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