Panorama: Perú

El intenso frío que azota al Perú causa decenas de muertes infantiles

Imagen del UNICEF
© Intervida
Varios niños tratan de protegerse del intenso frío

LIMA, Perú, 15 de julio de 2004 - El UNICEF está realizando un llamamiento urgente para ayudar a cientos de miles de niños amenazados por el hambre y las enfermedades como resultado de la ola de intenso frío que castiga al Perú.

Las tormentas de nieve y las violentas lluvias se han hecho sentir con especial fuerza en las regiones montañosas meridionales y centrales, donde las temperaturas han descendido hasta a 26° bajo cero. Se espera que la situación empeore en los próximos meses a medida que avance el invierno.

Desde junio, las condiciones meteorológicas han causado la muerte de 50 niños y niñas, mientras que 1,4 millones de personas sufren infecciones de las vías respiratorias potencialmente mortales, como la neumonía. En la región más afectada, tres cuartas partes de la población vive en situación de pobreza y la mitad de los niños y niñas sufren desnutrición crónica.

Andrés Franco, Representante del UNICEF en el Perú, afirma que la ayuda de emergencia es esencial, pero que esas comunidades también necesitan asistencia para estar preparadas para hacer frente al frío en los próximos inviernos.

“No debemos permitir que vuelvan a suceder tragedias humanitarias como ésta", dijo el funcionario. "Al gobierno y a las autoridades regionales les cabe la responsabilidad de evitar que tengamos que ver el rostro de la muerte para reaccionar".

“Después de suministrar socorro de emergencia ", agregó, "debemos preparar a estas comunidades para el año próximo, porque no podemos tolerar que las muertes de niños durante las olas de frío formen parte de la vida normal del Perú".

Cientos de viviendas y edificios, entre los que se encuentran 80 escuelas, se han derrumbado bajo el peso de la nieve, que también ha bloqueado los caminos, arruinado las tierras de pastoreo y causado la muerte de ganado.

El gobierno del Perú se ha visto superado por la magnitud de la situación de emergencia y hace todos los esfuerzos posibles por enviar ayuda a las regiones más apartadas, donde se necesita esa asistencia con urgencia. El UNICEF colabora con las comunidades para abastecer a los menores de vestimenta abrigada y medicamentos básicos, pero la situación demanda con carácter urgente el envío de ayuda internacional.


 

 

Audio

15 de julio de 2004: Andrés Franco, Representante del UNICEF en el Perú, describe la situación de emergencia.

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