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Vendela Thommessen

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ97-0021/NOORANI
Vendela Thommessen visita el poblado de Manikganj (Bangladesh) en 1997.

La mundialmente conocida modelo y actriz Vendela Thommessen fue nombrada Embajadora de Buena Voluntad del UNICEF el 8 de mayo de 1996. El aspecto que más le inspira es la educación de las niñas. “Me interesa muchísimo mi nuevo papel en el UNICEF, que me permitirá dirigirme a los jóvenes para transmitirles la importancia de la educación y la maternidad”, afirmó con ocasión de su nombramiento.

Testigo del UNICEF en acción

El apoyo activo de Thommessen a favor del UNICEF se remonta a 1993, cuando tomó parte en una serie de eventos, en conmemoración del Día del Niño Africano, en Nueva York. En 1997, realizó su primera misión para el UNICEF que la llevó a Bangladesh y la India, donde se entrevistó con altos cargos del Gobierno y visitó una serie amplia de proyectos, entre otros, el ashram Mukhti, en Nueva Delhi, un centro provisional de rehabilitación y formación profesional para niños liberados de situaciones de servidumbre.

Thommessen visitó Bolivia en 1999 y Nepal en 2002. Participó en la iniciación presidencial del sistema básico de seguro de salud, de Bolivia, que permite abordar los problemas de mortalidad infantil y maternal. Thommessen visitó también proyectos destinados a reducir la desnutrición infantil y a promover la alfabetización de la mujer. En Nepal, se interesó particularmente en la educación de las niñas, por lo que visitó un proyecto patrocinado por el UNICEF sobre maternidad segura, así como algunos programas extraescolares dedicados a los niños.

Entre viajes, Thommessen dedica gran parte de su tiempo a respaldar una serie de proyectos de recaudación de fondos y de promoción de los proyectos del UNICEF tanto en Europa como en Estados Unidos.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ97-0015/BARNELA
Vendela Thommessen juega a pat-a-cake con una niña en una escuela primaria de Nueva Delhi (India), en 1997.

Escuchar a los niños

A la vez que participaba en la Sesión Especial en favor de la infancia, en mayo de 2002, Thommessen hizo las siguientes declaraciones acerca de su colaboración con el UNICEF:

“Escuchar a los niños es extremadamente importante”, afirmó. “Cuando escuchamos a los niños a menudo nos damos cuenta de que lo que desean y necesitan es muy diferente y a menudo más importante que las cosas que los adultos deciden en su nombre. Por esta razón es tan importante la Sesión Especial en favor de la Infancia. Las Naciones Unidas han decidido no solo hablar de los niños sino también escucharlos, y esta nueva actitud puede traer cambios importantes.

“En Nepal visité un poblado en el que, a lo largo de dos años, los escolares habían conseguido persuadir a casi toda la comunidad de la necesidad de instalar letrinas. Los niños explicaron a los padres la importancia que podían tener para salvar vidas y tuvieron un gran éxito y consiguieron transmitir el mensaje. Fue impresionante”.

Entre los planes de futuro de Thommessen figura su estrecha colaboración con el Comité noruego pro UNICEF y con la oficina del UNICEF en Nepal, a fin de contribuir a recoger fondos para sus trabajos.

Modelo de conducta

Thommessen nació en Suecia y a los 13 años fue descubierta por la agente de modelos Eileen Ford. Tras su graduación, se trasladó a Italia donde desarrolló una exitosa carrera internacional de modelo, trabajando para Elizabeth Arden y Revlon, entre otros. En junio de 1997 realizó su debut cinematográfico, interpretando el papel de “Mrs. Freeze” en la película Batman and Robin, junto a Arnold Schwarzenegger. También interpretó un cameo en la nueva versión, de los Estudios Disney, de The Parent Trap y apareció como artista invitada en varias series de televisión, como Murphy Brown, The Larry Sanders Show y The Muppet Show.


 

 

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