Panorama: Paraguay

América Latina unida para reconocer el derecho de los niños a una identidad

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© UNICEF/2007/Nybo
En América Latina, uno de cada seis niños y niñas no existe legalmente porque no fue registrado al nacer de esta manera los líderes de la región se han reunido para tratar la cuestión del derecho a la identidad.

Por Thomas Nybo

Asunción, Paraguay, 29 de agosto de 2007 - En América Latina, uno de cada seis niños y niñas no existe legalmente porque no fue registrado al nacer. Esto significa que casi dos de los cerca de once millones de nacimientos por año no son registrados en la región.

¿Cómo ayudar a millones de niños y niñas que no tienen reconocida su identidad porque no fueron registrados al nacer?

Durante tres días, los Gobiernos, las Naciones Unidas y Organizaciones de la Sociedad Civil de Latinoamérica se han dado cita en Asunción para responder esta difícil pregunta.

La 1a Conferencia Regional Latinoamericana sobre Derecho a la Identidad y Registro Universal de Nacimiento fue organizada de manera conjunta por el Gobierno de Paraguay, UNICEF, la Organización de los Estados Americanos (OEA) y Plan Internacional. Las delegaciones de los 18 países incluyen a altas autoridades políticas y gubernamentales, técnicos y representantes de organizaciones no gubernamentales.

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© Plan Internacional/Luis Vera
El Director Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe, Nils Kastberg (derecha) se unió a representantes del gobierno y aliados en la 1a Conferencia Regional Latinoamericana sobre Derecho a la Identidad y Registro Universal de Nacimiento.
La importancia del registro

Durante la Conferencia, el Ministro de Justicia y Trabajo de Paraguay, Dr. Derlis Céspedes Aguilera, explicó la importancia del registro de nacimiento.

“¿Qué consecuencias tienen los niños y niñas que no son registrados?” preguntó. “No tener un certificado de nacimiento pone a los niños y niñas en una situación muy vulnerable y les impide acceder a la protección del Estado.”

“Cuando los niños no son registrados”, continuó, “se les niega la identidad de una nación y sus derechos. Al no tener una identidad, el niño está expuesto a diferentes formas de abuso y explotación. Garantizarles una identidad les permite acceder a una educación y los convierte en ciudadanos con todos los derechos a servicios públicos y bienestar económico.”

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© UNICEF/2007/Nybo
La falta de un certificado de nacimiento priva a los niños y las niñas de acceso a servicios básicos como salud y educación, y los hace vulnerables a la explotación.
Proteger a niños y niñas vulnerables

Uno de los desafíos claves es el registro de niños y niñas indígenas protegiendo y respetando su cultura. Por ejemplo, en algunas áreas, las culturas indígenas no creen que pueda registrarse a un niño hasta que no diga sus primeras palabras.

“Un niño indígena no necesita tener una identidad, necesita su propia identidad vinculada a sus padres, su idioma y su cultura”, dijo Rosa María Ortiz del Comité de las Naciones Unidas por los Derechos de la Infancia.

La Conferencia está diseñada para alcanzar consenso y formular las bases de planes regionales y nacionales que garanticen el registro de nacimiento gratuito, universal y oportuno para todos los niños y niñas latinoamericanos para el 2015. El evento pretende además sensibilizar a la opinión pública sobre la importancia del registro de nacimiento como una forma de asegurar los derechos de todos los niños y niñas.

Si bien el certificado de nacimiento en sí no es una garantía de bienestar, el registro ayuda a identificar y proteger legalmente a niños y niñas vulnerables y marginados.


 

 

Vídeo

29 de agosto de 2007:
La corresponsal de UNICEF Carolina Ramírez informa sobre la 1a Conferencia Regional Latinoamericana sobre Derecho a la Identidad y Registro Universal de Nacimiento.
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Vídeo (en inglés)

26 de septiembre de 2007:
El corresponsal de UNICEF Thomas Nybo informa desde Asunción, Paraguay, sobre la populación indígena y de descendencia afro-americana en América Latina y el Caribe.

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