Panorama: Papua Nueva Guinea

UNICEF ayuda a Papua Nueva Guinea a poner fin al ciclo de la violencia

Imagen del UNICEF
© UNICEF Papua New Guinea/2008/Wayne
Dos alumnas en una escuela de Simbu, en Papua Nueva Guinea, donde UNICEF brinda apoyo a las actividades orientadas a que las niñas permanezcan en la escuela, ya que en esa manera se les protege de la violencia. UNICEF también respalda el regreso a clases de las jóvenes que han abandonado sus estudios por haber contraído matrimonio.

Por Chris Niles

NUEVA YORK, Estados Unidos, 14 de agosto de 2008 – UNICEF se encuentra a la vanguardia de la lucha contra la violencia doméstica y por razones de género en Papua Nueva Guinea.

Según estudios recientes, en Papua Nueva Guinea la violencia contra las mujeres y los niños y niñas tiene carácter endémico. Para UNICEF, es sumamente importante que se reconozca oficialmente que esas formas de abuso constituyen una crisis de salud pública.

Los datos aportados por la oficina regional de UNICEF para Asia Oriental y el Pacífico y por sus aliados locales, indican que Papua Nueva Guinea tiene una de las tasas de violencia familiar más elevadas del mundo. Esos informes agregan que tres cuartas partes de los niños y niñas y dos terceras partes de las mujeres han sufrido violencia en sus hogares.

Registro incompleto de las violaciones

Papua Nueva Guinea tiene también una de las tasas de violencia sexual más altas del mundo.

“La violación es un crimen muy generalizado”, explica Hamish Young, Representante de UNICEF en Papua Nueva Guinea. “Aunque la policía dice que el 8% de las mujeres han sufrido violaciones, se trata de un crimen que en muchísimos casos no se denuncia, de manera que las cifras reales deben ser mucho más elevadas”.

Casi la mitad de las personas que denuncian haber sido violadas son menores de 15 años, y el 13% de las víctimas tienen menos de siete años de edad.

Prácticas tradicionales perniciosas

Las causas de esa violencia generalizada son complejas, pero entre los factores principales figuran las tradicionales prácticas tribales que relegan a las mujeres a la condición de bienes muebles. El pago de dotes matrimoniales es muy común y, debido a ello, a las mujeres casadas que son víctimas de violencia les resulta muy difícil regresar a sus familias, y mucho menos lograr que sus familiares les ayuden o protejan.

Además de ello, las mujeres de Papua Nueva Guinea carecen casi absolutamente de peso político.

“Las mujeres están excluidas del proceso político en todos los niveles, desde las aldeas y los distritos hasta el ámbito nacional”, expresó el Sr. Young. “Como ejemplo, en el Parlamento hay una sola mujer”.

Logros modestos y mucho por hacer

Los dirigentes de Papua Nueva Guinea han demostrado estar comprometidos con la eliminación de ese ciclo de abuso. El gobierno ha instituido varias reformas jurídicas, como las enmiendas al Código Penal que eliminan la posibilidad de que los maridos utilicen su condición de casados para defenderse de acusaciones de violación por parte de sus cónyuges. Además, recientes modificaciones al Acta de Pruebas protegen la identidad de las víctimas que prestan testimonio en casos de violencia sexual.

El Acta de Protección de los Niños, que se aprobó recientemente, contempla una amplia gama de medidas para garantizar los derechos de la infancia. UNICEF colabora con el gobierno en la organización de los Consejos de Protección de los Niños y de un sistema de recolección de datos. El organismo internacional también ayuda al gobierno a elaborar una estrategia nacional de lucha contra la violencia familiar y sexual.

“Pese a que la situación es sombría, no hay duda de que existe la voluntad política de hacer algo al respecto”, terminó diciendo el Sr. Young. “Hasta ahora se han producido logros modestos, pero queda mucho por hacer”.


 

 

Vídeo (en inglés)

8 de agosto de 2008:
Hamish Young,  Representante de UNICEF en Papua Nueva Guinea, describe los efectos de la violencia crónica en los niños, niñas y mujeres de ese país.
 VIDEO  altabaja

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