Panamá

Panamá es el primer país de la región donde se vacuna sin cargo a las adolescentes contra el virus del papiloma humano

Imagen del UNICEF
© UNICEF Panama/2008/Marti Ostrander
De izq. a der.: Vivian Fernández de Torrijos, la Primera Dama de Panamá; Mark Connolly, Representante de UNICEF en el país, y el Presidente de la República, Martín Torrijos, observan la vacunación de una niña de 10 años de edad contra el virus del papiloma humano.

Por Marti Ostrander

CIUDAD DE PANAMÁ, Panamá, 28 de octubre de 2008 – Panamá es el primer país de América Latina y el Caribe que suministra de manera gratuita a las niñas la vacuna contra el virus del papiloma humano.

Como parte de una iniciativa en la que colaboran UNICEF, el Ministerio de Salud de Panamá y otros aliados, en los establecimientos de salud pública de este país se aplica esa vacuna preventiva a todas las niñas de 10 y 11 años.

El virus del papiloma humano es la principal causa del cáncer cervical. En América Latina y el Caribe se diagnostican anualmente más de 86.000 casos de esa enfermedad, que causa la muerte de 33.000 mujeres por año, lo que equivale a un caso fatal cada cuatro horas.

Este año,  Harald zur Hausen se adjudicó el Premio Nobel por sus investigaciones sobre el cáncer cervical, que permitieron establecer el papel que desempeña el virus del papiloma humano con respecto a esos tumores. Sobre la base de esas investigaciones se desarrolló una vacuna que protege contra dos tipos de cáncer cervical.

Panamá a la vanguardia

Debido a esta iniciativa, Panamá podrá alentar a otros países de la región a que pongan en práctica programas similares.

“Los demás países no lo han hecho aún debido, principalmente, al costo de la vacunación. Pero cuando se analizan los costos del tratamiento del cáncer cervical a largo plazo, la decisión panameña resulta muy inteligente y precavida”, afirmó Mark Connolly, Representante de UNICEF en Panamá.

“Lo que demuestra Panamá es que la prevención de la principal causa de cáncer cervical no es demasiado costosa. Esta intervención de salud pública que se concentra en las adolescentes tendrá efectos profundos a corto y largo plazo para la juventud panameña”, añadió.

Durante las actividades de inauguración de la campaña, en las que se vacunó a más de 100 adolescentes, Martín Torrijos, el Presidente de la República de Panamá, afirmó que el cáncer cervical no se debería cobrar la vida de ninguna panameña.


 

 

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