Panamá

UNICEF y PMA presentan una "nueva ruta" para lograr los objetivos de desarrollo en América Latina y el Caribe

Imagen del UNICEF
© UNICEF Panama/2006/Ochoa
Asistieron a la reunión de Panamá (de izq. a der.): Jorge Arosemena, Director de la Fundación Ciudad del Saber; James Morris, Director Ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos; Nils Kastberg, Director de UNICEF para la Región de América Latina y el Caribe; Samuel Lewis Navarro, Vicepresidente de Panamá; Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, y Juan David Morgan, Presidente de la Fundación Ciudad del Saber.

Por Robert Cohen

CIUDAD DE PANAMÁ, Panamá, 10 de mayo de 2006 – Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, y James Morris, Director Ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos (PMA), realizaron ayer su primera visita conjunta a América Latina para participar en un histórico encuentro con los jefes de las oficinas regionales y de país de ambos organismos. La reunión se concentró en las estrategias para acelerar el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio y en la  mejora de las vidas de los 118 millones de niños y niñas que viven en situación de pobreza en América Latina y el Caribe.

La Sra. Veneman y el Sr. Morris mencionaron la necesidad de establecer un movimiento regional para eliminar la pobreza infantil generalizada y el hambre, así como los niveles cada vez mayores de VIH/SIDA, que el Sr. Morris calificó de “vergonzosos” e “inaceptables”.

Los dos dirigentes hicieron hincapié en lo importante que resulta que los organismos de las Naciones Unidas coincidan en su apoyo a las políticas públicas que promueven un cambio sistémico en detrimento de cambios parciales y fragmentados. Ambos recalcaron la necesidad de catalizar las actividades y medidas que ayuden a los sectores más empobrecidos y excluidos de la población de la región.

“Debido a la desigualdad y la pobreza, millones de niños y niñas, en particular los de las comunidades indígenas y los de ascendencia africana, están excluidos del progreso", indicó la Sra. Veneman. “Cuando los niños y niñas crecen en situación de extrema pobreza, no sólo ellos sino también sus países pueden sufrir repercusiones duraderas".

El Sr. Morris comentó que el aumento de las tasas de VIH/SIDA en la región resultaba "vergonzoso” e “inaceptable", y que se requiere un movimiento regional que ponga fin a la pobreza y el hambre que sufren muchos niños y niñas.

Al referirse a la desnutrición crónica que afecta al 16% de la niñez de la región, el Sr. Morris hizo notar que "es perfectamente posible eliminar ese problema en un plazo de 10 años". Añadió que el costo de ese logro "no sería muy elevado... pero el precio que tendrán que pagar las sociedades si no lo hacen es inconmensurable”. Y agregó: "No podemos darnos el lujo de esperar”.

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Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, llega a la reunión junto a Nils Kastberg, Director de UNICEF para la Región de América Latina y el Caribe.

La centralización de los organismos

La Sra. Veneman señaló también que no hay ningún lugar en el mundo que ofrezca un mejor ejemplo sobre la reforma de las Naciones Unidas en acción que Panamá, país que se ha convertido en un centro regional de las Naciones Unidas por invitación del Gobierno de esa nación. La Directora Ejecutiva dijo también que la colaboración entre los organismos con respecto a estrategias comunes a nivel regional y nacional constituye "una nueva manera de operar" en apoyo de las labores humanitarias y del desarrollo.

En ese espíritu, los equipos de UNICEF y el PMA reafirmaron sus actividades para llegar a todos los niños y niñas de la región y, en algunos casos, procurar metas que vayan más allá de los objetivos de desarrollo establecidos por la comunidad internacional.

Por ejemplo, aunque gran parte de América Latín el Caribe se encuentra bien encaminada para lograr el objetivo de los ODM sobre la desnutrición infantil −reducir a la mitad la proporción de niños y niñas con peso inferior a normal para 2015– los dos organismos han acordado tratar de conseguir “un nivel cero de desnutrición crónica” entre los niños y niñas de la región durante los próximos 10 años. Mientras que el llamamiento de los ODM para detener y comenzar a reducir la propagación del VIH/SIDA en la fecha prevista, la campaña ÚNETE POR LA NIÑEZ, ÚNETE CON LA JUVENTUD, ÚNETE PARA VENCER AL SIDA en América Latina y el Caribe procura alcanzar un “nivel cero de transmisión de madre a hijo” del VIH y la prestación universal de tratamientos pediátricos contra el VIH/SIDA. 

UNICEF y el PMA, así como varios otros organismos de las Naciones Unidas, han establecido sus oficinas regionales en la Ciudad del Saber, vecina al Canal de Panamá. También se llevan a cabo negociaciones para que todos los organismos de las Naciones Unidas funcionen de manera unificada en lo que sería la primera Oficina Regional de ese organismo internacional en todo el mundo.

La Sra. Veneman y el Sr. Morris se reunieron con el Presidente de Panamá, Martín Torrijos, y con su Vicepresidente y Ministro de Relaciones Exteriores, Samuel Lewis Navarro, para agradecerles la actitud abierta de este país hacia la presencia de las Naciones Unidas.


 

 

Vídeo (en inglés)

9 de mayo de 2006:
Ann M Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, se refiere a la manera en que la cooperación entre los diversos organismos de las Naciones Unidas en la lucha contra el hambre y las enfermedades beneficia a la infancia.

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