Panamá

Mediante el teatro y el arte, un grupo juvenil de Panamá instruye a sus compañeros de edad sobre el VIH/SIDA

Imagen del UNICEF
© UNICEF Panama/2006/Cousineau
Miembros del grupo juvenil que trabaja para concienciar sobre el VIH/SIDA en Colón, Panamá. José, de 16 años, es el que está más a la derecha.

Por Anna Vives

COLÓN, Panamá, 19 de abril de 2006 – Una vez por semana, José, de 16 años, se reúne con varios amigos para pasar el rato, cantar, bailar y hablar, como hacen en todas partes los adolescentes. A diferencia de los típicos adolescentes, sin embargo, José y su grupo debaten sobre todo acerca del tema del VIH/SIDA.

Durante cuatro años, José ha formado parte aquí, en Colón, de un grupo juvenil dedicado al VIH/SIDA y patrocinado por el IDEMI (Instituto para el Desarrollo de la Mujer y la Infancia) y UNICEF. El grupo proporciona a jóvenes como José la oportunidad de informarse sobre el VIH/SIDA, al tiempo que les enseña a ser educadores de sus compañeros de edad.

José y los cerca de 100 jóvenes que componen el grupo escriben y producen obras sobre cuestiones relacionadas con el VIH/SIDA, que escenifican para contribuir a que los niños y adolescentes de sus comunidades estén más concienciados. Otras actividades –como los deportes, la pintura y la música– forman también parte del programa.

Una base para tomar decisiones sobre la salud

Cada año, IDEMI capacita a otros 1.000 jóvenes para hacer de ellos educadores de sus compañeros; desde la creación del grupo juvenil, unos 4.000 han recibido capacitación. "Nuestro principal trabajo consiste en organizar, preparar y educar a adolescentes sobre la prevención del VIH/SIDA", dice Beth Vargas, Coordinadora de Programas.

En Colón, la ciudad con el segundo índice de prevalencia del VIH en Panamá, estudios recientes indican que la mayor parte de las personas de entre 20 y 40 años de edad que viven con el VIH contrajeron el virus a principios de la adolescencia. Programas de prevención como el de José aspiran a proporcionar a niños y jóvenes las herramientas necesarias para protegerse y tomar decisiones inteligentes.

"Básicamente, protegemos su derecho a que les informen, a saber lo que es el VIH", explica Anna Nestorvic, Auxiliar de Programas. "De esta forma, más tarde pueden tomar decisiones acertadas para sus vidas."

Desde Nueva York, John Allison colaboró en esta historia.


 

 

Vídeo

19 de abril de 2006:
Anna Vives, corresponsal de UNICEF, informa sobre un grupo juvenil de Panamá que forma a jóvenes para que eduquen a sus compañeros de edad sobre el VIH/SIDA.

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