Pakistán

Los líderes religiosos ayudan a cambiar conceptos erróneos sobre la vacuna contra la polio en Pakistán

La Semana mundial de la inmunización se celebra del 21 al 28 de abril de 2012. Las oficinas de UNICEF en todo el mundo participan en campañas de inmunización y concienciación acerca de la importancia de las vacunas para la supervivencia infantil. UNICEF adquiere el mayor número de vacunas en el mundo para los países más pobres del planeta y ha suministrado vacunas a niños y niñas durante más de 50 años.

Por A. Sami Malik

PESHAWAR, Pakistán, 20 de abril de 2012. Un sermón de un imán es todo lo que se necesita para cambiar las concepciones erróneas acerca de las vacunas contra la poliomielitis en algunas comunidades de la provincia de Khyber Pakhtunkhwa, al noroeste de Pakistán.

VÍDEO (en inglés): Anja Baron, corresponsal de UNICEF, informa sobre el papel de los líderes religiosos en la lucha contra la polio en Pakistán.  Véalo en RealPlayer

 

 Una breve charla del líder religioso asegura a todos que la vacuna que salva vidas no causa ningún daño médico, social o religioso.

“Para algunos, la visita del imán es suficiente”, dijo el imán Maulana Mohammad Asim, que dirige la escuela Idara-e-Taleem-ul-Quran y la mezquita de Pakha Ghulam, un Consejo de la unión en las afueras de Peshawar.

“Si el país puede beneficiarse de nuestros servicios y si la enorme cantidad de fondos que el Gobierno y sus aliados están gastando en la erradicación de la poliomielitis sirve para controlar la propagación de la enfermedad, la poliomielitis podría ser eliminada y se evitaría que los niños sean discapacitados físicos. ¿Por qué no desempeñar nuestro papel en esta campaña?”, añadió.

Los casos de poliomielitis aumentan

Pakistán es uno de los tres países donde la poliomielitis sigue siendo endémica, ya que representa el 30% de los casos de poliomielitis que se registran en el mundo. Durante 2011, el número total de casos fue de 198 frente a 144 casos en 2010. Ya se han dado allí 15 casos desde el inicio de 2012.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Pakistan/2012/Zaidi
Maulana Muhammad Asim, imán de la mezquita de Pakha Ghulam (Pakistán), educa a los miembros de la comunidad sobre la importancia de vacunar a los niños contra la poliomielitis.

Sin embargo, se trata de un fuerte descenso con respecto a la década de 1990, cuando se registraron anualmente alrededor de 20.000 en Pakistán. Debido a los esfuerzos combinados del Gobierno y de los aliados de la Iniciativa de erradicación de la poliomielitis, la cifra disminuyó a 27 casos en 2005.

Sin embargo, durante los últimos años, el número de casos de poliomielitis ha aumentado de forma alarmante.

En respuesta, el Gobierno de Pakistán inició en 2011 el Plan de acción de emergencia nacional para la erradicación de la poliomielitis. UNICEF, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otros aliados, incluidos varios donantes y gobiernos, están adoptando nuevos enfoques para la eliminación de la poliomielitis. Estos incluyen la participación de líderes religiosos en el proceso de educar a la comunidad acerca de la importancia y la eficacia de la vacunación contra la poliomielitis.

Proporcionar orientación a los líderes religiosos

En muchas zonas de Khyber Pakhtunkhwa, las creencias religiosas y las afiliaciones políticas influyen en la opinión pública. El imán de la mezquita local se considera una fuente central de conocimiento religioso y cultural, y se acude a él para recibir orientación sobre cuestiones controvertidas.

El imán Asim es muy consciente de las ideas erróneas que hay en torno a las vacunas contra la poliomielitis entre ciertos grupos e individuos de esta zona.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Pakistan/2012/Zaidi
El Dr. Noor Khan escribe una receta después de examinar a un niño en la unidad básica de salud de Fakirkale (Pakistán).

Con el fin de disipar las falsas ideas y para apoyar la campaña de los Días nacionales de inmunización, durante el sermón del viernes y las sesiones de oración hace hincapié en la importancia de dar gotas contra la poliomielitis a todos los niños menores de 5 años.

“Tratamos de presentar nuestro punto de vista de la gente de una manera contundente durante la oración del viernes y otras congregaciones”, dijo.

En el vecino Consejo de la unión de Pajagai Maulana, Abdul Karim encabeza la Madraza-e-Islamia, una escuela de estudios islámicos. Es un ferviente partidario de la campaña para erradicar la poliomielitis y ha desempeñado un papel importante alentando a las familias a que vacunen a sus hijos.

Los esfuerzos de los líderes religiosos en los alrededores de Peshawar han tenido una repercusión importante.

En Fakirkale, una localidad en Pajagai, un equipo dirigido por una Dama trabajadora de la salud vacunó a los niños puerta por puerta. Muchas familias estaban dispuestas a vacunar a sus hijos. Para confirmar la vacunación, se marcó con tinta la mano de cada niño. La Dama trabajadora de la salud también anotó las direcciones, nombres y el número de niños vacunados en cada hogar, y marcó con tiza las puertas de las casas, para ayudar a mantener un seguimiento sobre la cobertura.

“Antes, cuando nuestras damas trabajadoras de la salud iban sobre el terreno, se encontraban con mucha resistencia,” dijo el Dr. Noor Khan, oficial médico de la Unidad básica de salud Fakirkale. “Pero ahora, gracias a los esfuerzos del personal de salud, UNICEF, la OMS y los ulemas [líderes religiosos], la percepción pública ha cambiado”.

UNICEF continúa desempeñando un papel de liderazgo, con la participación de los líderes religiosos y aprovechando su influencia para educar al público general sobre la poliomielitis y su prevención. En colaboración con el Ministerio de Asuntos religiosos, UNICEF y sus aliados han celebrado sesiones informativas en todo el país para los estudiosos religiosos de todas las escuelas de pensamiento, con el fin de asegurar su apoyo incondicional a los esfuerzos para erradicar la poliomielitis en Pakistán.


 

 

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