Pakistán

En el Pakistán noroccidental, algunas familias desplazadas por el conflicto armado han iniciado el regreso a sus hogares

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2009-0686/Ramoneda
Una mujer y sus hijos en el campamento de desplazados de Jalozai del distrito de Nowshera, en la Provincia de la Frontera Noroccidental del Pakistán.

Por Chris Niles

NUEVA YORK, 16 de julio de 2009 – Algunos de los dos millones de habitantes de la Provincia de la Frontera Noroccidental del Pakistán desplazados por el conflicto armado en esa región ya han comenzado a regresar a sus hogares.

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“Volvemos debido a las altas temperaturas. Aquí hace demasiado calor y todos mis hijos han contraído enfermedades”, comenta Ali Zafar, que hasta ahora vivía en el campamento de Jalozai, en el distrito de Nowshera. En esos asentamientos provisorios, donde la única protección contra los elementos con que cuentan las familias son las tiendas de campaña, las temperaturas suelen llegar a los 40 grados centígrados.

UNICEF colabora con las demás organizaciones de las Naciones Unidas y con el Gobierno del Pakistán para garantizar que los desplazados que regresen a sus hogares lo hagan de manera voluntaria y en condiciones de seguridad.

Retorno con seguridad

“Nos pareció muy importante aclararles a los funcionarios gubernamentales que deben darnos pruebas de que existen las condiciones de seguridad necesarias para el regreso, con el fin de que podamos brindar ayuda a los desplazados que quieran volver a sus hogares”, comenta Louis-Georges Arsenault, Director de Programas de Emergencia de UNICEF.

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Un niño de corta edad ayuda a levantar la tienda de campaña de su familia en el campamento de Jalozai, en la Provincia de la Frontera Noroccidental del Pakistán. La familia se vio obligada a huir del valle de Swat debido al conflicto que se desarrollaba en esa región.

“Ante este panorama, queda claro que los desplazados no quieren permanecer en los campamentos”, añade el funcionario de UNICEF. “Desean regresar a sus hogares lo más pronto posible, de manera que estamos tratando de garantizar que se cumplan ciertas condiciones para ese retorno. Se trata de las condiciones de seguridad de quienes regresan”.

Pese a que el número de personas que regresan sólo representa una pequeña parte de los millones de habitantes desplazados, UNICEF tiene la esperanza de que muchos más vuelvan pronto a sus hogares en condiciones seguras. Mientras tanto, la organización continuará prestando apoyo tanto a los niños, niñas y mujeres de los campamentos que regresan a sus hogares como a quienes permanecen en los asentamientos provisorios.

Sin embargo, un 90% de los desplazados no vive en los campamentos sino en comunidades de acogida. Esa circunstancia aumenta las dificultades que amenazan a las familias de la región, tanto las desplazadas como las locales.

Cincuenta personas en una habitación

“En algunas viviendas hay hasta 50 personas en una habitación, y viven en esas condiciones desde hace varios meses, en una época de extremo calor”, apunta Arsenault. “Esto no puede continuar indefinidamente, porque está aumentando la tensión de manera enorme. Tenemos esperanzas de que el retorno de los desplazados ocurra de manera progresiva, y eso es lo que estamos planificando”.

Una de las mayores prioridades de UNICEF consiste en garantizar que unos 700.000 niños en edad escolar del total de un millón de menores desplazados por el conflicto puedan volver a clase en septiembre, cuando se reanude el año escolar. Sin embargo, muchos de los edificios de la zona del valle de Swat, donde se registraron los combates más intensos, han quedado destruidos, y unas 4.000 escuelas de la región aún funcionan como refugios de los desplazados.

 “Hacemos todos los esfuerzos posibles por definir estrategias y colaborar con el gobierno de manera que podamos hallar otros sitios donde albergar a los refugiados”, concluye Arsenault.


 

 

Vídeo (en inglés)

16 de julio de 2009: La corresponsal de UNICEF, Chris Niles, informa sobre los habitantes desplazados que han comenzado a regresar a sus hogares en la región de Swat, en el Pakistán noroccidental.
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Audio (en inglés)

17 de julio de 2009: El Representante Adjunto de UNICEF en Pakistán, Luc Chauvin, se refiere a los retos en materia humanitaria de las zonas afectadas por el conflicto en Pakistán.
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