Pakistán

ECHO ayuda a que los niños paquistaníes reciban suministros esenciales

Imagen del UNICEF
© UNICEF/ HQ05-1720/Ryberg
En un puesto sanitario que presta servicios básicos en el campamento de Thuri Park para personas desplazadas por el terremoto, en Muzaffarabad, el padre de Ifrat, de dos años de edad, sostiene a su hijo y un medicamento para curar al niño.

Por Chris Niles y Kitty Logan

NUEVA YORK, Estados Unidos, 15 de diciembre de 2005 – En las montañas del Pakistán ya han comenzado a caer las primeras nevadas y se teme que los miles de personas que salvaron sus vidas tras el terremoto de octubre resulten víctimas fatales del crudo invierno.

El terremoto que sacudió a la región del Himalaya causó la muerte de más de 80.000 personas, mientras que otros dos millones de pobladores perdieron sus hogares. UNICEF ya ha distribuido más de 23.000 conjuntos de materiales de socorro para los desplazados, así como unos 1,3 millones de mantas. A pesar de ello, se teme que un gran número de las personas que perdieron sus hogares debido al terremoto mueran durante el invierno.

La Oficina de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea, conocida también por sus iniciales en inglés, ECHO, colabora con UNICEF para suministrar ayuda al mayor número posible de personas afectadas antes de que los caminos queden bloqueados por las intensas nevadas.

ECHO ha hecho entrega a UNICEF de 500.000 dólares estadounidenses destinados a las labores de socorro esencial. El organismo europeo se hizo cargo de los gastos de los primeros siete vuelos de asistencia humanitaria que transportaron suministros para los niños del Pakistán y sus familias, y que llegaron al país en los días inmediatamente posteriores al terremoto.

En total, llegaron al Pakistán 16 vuelos contratados completamente cargados de suministros, mientras que otros materiales han ido llegando en vuelos comerciales ordinarios.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/ HQ05-1720/Ryberg
En el campamento de Thuri Park, una madre sostiene a su bebé y muestra un medicamento que le dio un doctor para tratar a la niña.

“Enviamos todos los materiales que llegan desde Islamabad hasta donde resulta posible, y luego los transportamos a los valles más remotos en helicópteros, en camiones, a lomo de burro o por vía fluvial”, explica Jean-Cedric Meeus, Coordinador de Logística del UNICEF.

ECHO dio su apoyo al envío al Pakistán de un Equipo de Respuesta de Emergencia compuesto por ocho personas, cuya misión consiste en garantizar que los suministros se distribuyan de la manera más eficaz posible.

“La respuesta de ECHO tuvo una enorme importancia”, comenta Lucia Almi, Oficial de Proyectos de Emergencia de UNICEF, “porque permitió salvar muchas vidas”.

Gracias en parte al apoyo de ECHO, aún se puede suministrar ayuda material a los damnificados por el terremoto. Pero se trata de una desesperada carrera contra el inminente invierno. Una carrera en la que los obstáculos más difíciles de superar son el terreno inhóspito y el aislamiento geográfico de muchos pobladores.

 “La gente no vive en grandes aldeas. Uno encuentra una familia en determinado lugar, y la siguiente vive a tres o cuatro kilómetros de distancia. Si uno transporta suministros a granel, se hace necesario dividirlos, y eso dificulta la tarea”, explica Meeus.

La población necesita de manera imperiosa asistencia en materia de alimentos y vivienda para que los niños y sus familias puedan sobrevivir el invierno. Ya se encuentran en pleno funcionamiento 16 hospitales de campaña, y casi la mitad de los campamentos localizados en Muzaffarabad –la capital de la parte de Cachemira bajo gobierno paquistaní– cuenta con instalaciones de atención primaria de la salud. Sin embargo, es imprescindible que la población reciba más ayuda médica para prevenir los brotes de enfermedades, especialmente los de neumonía.

Hasta la fecha, el llamamiento de emergencia por 92,6 millones de dólares estadounidenses que realizó UNICEF ha obtenido donaciones por valor de 60,7 millones. Se necesitan más recursos para garantizar que UNICEF pueda seguir suministrando apoyo esencial a los niños del Pakistán y a sus familias.

 


 

 

Vídeo (en inglés)

15 de diciembre de 2005:
Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre las actividades de ayuda a las víctimas del terremoto en el Pakistán.

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