Pakistán

Terremoto en el Pakistán: UNICEF renueva su lucha contra el sarampión

Imagen del UNICEF
© UNICEF Pakistan 2005/Asad Zaidi
Menos de una semana después del terremoto, su padre llevó a esta niña al punto de vacunación establecido en el hospital Abbas, en Muzaffarabad, para que la inmunizaran. UNICEF proporcionó el contenedor refrigerado de vacunas que lleva este trabajador sanitario para proteger la potencia de la vacuna contra la intensa luz otoñal del Pakistán.

por Sabine Dolan

NUEVA YORK, Estados Unidos, 7 de diciembre de 2005 – Mientras el áspero invierno del Himalaya se cierne sobre un Pakistán afectado por el terremoto, UNICEF lucha contra las enfermedades y las cada vez más altas temperaturas.

UNICEF está intensificando su batalla constante contra los brotes de sarampión en toda la parte de Cachemira administrada por el Pakistán. En la región hay ahora medio millón de niños y niñas vacunados contra la enfermedad, y casi 200.000 menores de 5 años reciben también suplementos de vitamina A. A todos los niños menores de 5 años se les administró también una dosis adicional de vacuna oral contra la poliomielitis. Esto se produjo después de que, el 12 de noviembre, UNICEF iniciara en esta región una campaña de vacunación de dos semanas. La campaña está centrada en los niños y niñas que viven en comunidades apartadas de los valles más altos, a los que el acceso es difícil, y sobre los que la amenaza de quedar completamente aislados por las nevadas de invierno aumenta con cada día que pasa.

Hasta la fecha, se ha informado de 14 casos de sarampión en un pequeño campamento de tiendas de campaña próximo a Muzaffarabad, lo que destaca la necesidad de proseguir con los esfuerzos de vacunación. Los repletos campos en la zona de Muzaffarabad son motivo de especial preocupación, puesto que la congestión, el saneamiento inadecuado y las malas condiciones que, en general, se dan en estos campos "espontáneos" repercuten negativamente en la salud de los niños, debilitada ya por la desnutrición crónica y el trauma causado por el terremoto.

El Dr. Mirza Imran Raza, responsable de la campaña contra el sarampión de UNICEF, dice que los casos comunicados no representan un brote extendido de esta enfermedad viral. "Hasta el momento se nos han comunicado estos 14 casos, registrados en uno en los campamentos más pequeños, que no se beneficiaron de la campaña. Pero la OMS está recibiendo informes semanales de todas las otras zonas y hasta la fecha no nos ha llegado noticia de más casos de sarampión en otros lugares."

Con el objeto de llegar a los niños que todavía no han recibido la vacuna se están llevando a cabo más  actividades de "barrido" en estos campos, así como nuevas medidas para las comunidades alejadas. El establecimiento en los hospitales de campaña y en las unidades sanitarias básicas rurales y urbanas de puntos fijos de vacunación para inmunizar contribuirá a conseguir una amplia cobertura para todos. El apoyo de UNICEF se ha centrado en la obtención de vacunas, gestión de cadenas de refrigeración y suministro de contenedores de vacunas y jeringuillas.

Preocupación de UNICEF por el empeoramiento de las condiciones atmosféricas

A la vez que intensifica sus esfuerzos de inmunización para proteger a los niños y niñas que viven en campamentos de tiendas de campaña, UNICEF también está tomando medidas para protegerlos a ellos y a sus familias de las bajas temperaturas. A medida que se aproxima el invierno, los organismos de las Naciones Unidas y sus aliados han coordinado la construcción de módulos prefabricados de viviendas. La mayor parte de los supervivientes del terremoto viven en tiendas de campaña que no están diseñadas para resistir las duras condiciones invernales del Himalaya.

"Nuestra preocupación inmediata es el alojamiento: la situación del agua y el saneamiento y el acondicionamiento de las tiendas de cara al invierno", dice el Dr. Imran Raza. "UNICEF, junto a otros organismos, proyecta llevar a Cachemira y alrededores unos 60 módulos prefabricados para los establecimientos de salud, que estarán instalados para mediados del enero; proyecta también llevar los servicios y suministros médicos necesarios para 300.000 personas durante un periodo de tres meses.”

Un reciente incendio en tiendas de campaña donde se alojaban supervivientes del terremoto suscitó nuevos temores y preocupaciones, especialmente cuando está llegando el tiempo frío. "Para evitar otros incidentes similares, el ACNUR y el IOM trabajan junto a otros organismos para introducir un tipo de estufas que pueda usarse con seguridad dentro de las tiendas", explica el Dr. Imran Raza. "Entre tanto, sin embargo, preocupa a todos que, con la llegada del invierno, puedan producirse otros incidentes de este tipo."

Hacen falta más recursos para sostener y ampliar los esfuerzos de socorro. El llamamiento de emergencia de UNICEF ha recibido en la actualidad sólo un 64% de la suma total necesaria para el esfuerzo de recuperación, que es de 93 millones de dólares.


 

 

Audio (en inglés)

7 de diciembre de 2005:
El Dr. Mirza Imran Raza, Oficial de Salud de UNICEF, describe los esfuerzos de su equipo para inmunizar a los niños contra el sarampión y preparar para el invierno los campos de tiendas de campaña.

7 de diciembre de 2005:
Omama Faroog, de 15 años, residente en Muzaffarabad, describe sus experiencias durante el intenso terremoto que sacudió el Pakistán en octubre, y la vida después del temblor.

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