Pakistán

Durante el Eid-al-Fitr, los niños afectados por el terremoto tienen pocos motivos para celebrar

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En vísperas de la festividad musulmana de Eid-al-Fitr, los niños que viven en las regiones del Pakistán afectadas por el terremoto tienen pocos motivos para estar alegres. El terremoto del 8 de octubre afectó a unos 4 millones de personas, de las cuales la mitad por lo menos fueron niños.

Por Martin Dawes

ISLAMABAD, Pakistán, 3 de noviembre de 2005 – La fiesta de Eid-al-Fitr, debería ser el día más feliz del año para los niños musulmanes. Tradicionalmente, es el día en que se les recompensa con obsequios y risas al finalizar el mes de ayuno de Ramadán.

Pero este año, Eid-al-Fitr tiene características muy diferentes debido a todo lo que han perdido los niños y niñas que residen en la parte de Cachemira bajo gobierno paquistaní y en la Provincia Fronteriza Noroccidental. Muchos de ellos han perdido familiares o amigos cercanos, muchos han sufrido heridas y lesiones y todos confrontan graves amenazas a su supervivencia. El invierno se aproxima rápidamente a las peligrosas montañas donde viven, y los pronósticos meteorológicos anuncian lluvias y el descenso de la temperatura para la semana próxima.

El terremoto del 8 de octubre afectó a unos 4 millones de personas, de las cuales la mitad, por lo menos, fueron niños y niñas. En los pintorescos valles de la región se han comenzado a organizar campamentos para dar albergue a los 1,7 millones de personas que han quedado sin techo debido al desastre. UNICEF se ha comprometido a que los habitantes de los campamentos y las aldeas dispongan de agua potable y saneamiento ambiental adecuado. En las condiciones en que se encuentran esos pobladores, nunca está lejos la amenaza de enfermedades, de manera que UNICEF se mantiene vigilante.

Al mismo tiempo, UNICEF ha organizado una campaña rápida de vacunación contra el sarampión mediante la cual ya se ha brindado protección a casi 300.000 niños. No es una labor fácil, ya que en algunas de las regiones más afectadas por el desastre el terremoto mató a la mitad de los agentes sanitarios gubernamentales.

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En la región afectada se han comenzado a organizar campamentos para los 1,7 millones de personas que perdieron sus viviendas debido al desastre. UNICEF se ha comprometido a que las personas en esos campamentos dispongan de agua potable y saneamiento.

La reconstrucción del sistema de educación

UNICEF sabe que para que los niños que tratan de celebrar este Eid-al-Fitr puedan tener un futuro, es mejor que regresen a clases lo antes posible. Sin embargo, las dificultades son enormes.

  • Casi un millón de niños en edad escolar (955.000) han resultado afectados por el desastre.
  • Es necesario brindar educación primaria a más de 450.000 niños de 5 a 9 años de edad.
  • Hacen falta unas 4.000 escuelas primarias provisionales.
  • Más de 17.000 estudiantes murieron debido al derrumbe de sus escuelas.

Refiriéndose a la próxima festividad musulmana, Maurice Robson, Oficial de Educación de UNICEF en el Pakistán, reiteró lo importante que resulta la reconstrucción del sistema de educación en la región afectada. “Algo que podemos dar a los niños y niñas este Eid es esperanzas para el futuro. Estamos trabajando para restaurar las escuelas, capacitar docentes y entregar cuadernos, lápices y libros a los niños”.

Algunos niños y niñas ya estudian nuevamente en las escuelas provisionales que funcionan en tiendas de campaña. No sólo es importante reducir al mínimo las interrupciones en su educación, sino que resulta fundamental que los niños afectados cuenten con uno sitio donde se sientan seguros, puedan ser inmunizados y tengan acceso al agua potable, y donde se puedan tratar algunos de los traumas emocionales que han sufrido.

Para todo ello se necesita aún la ayuda de la comunidad internacional. Si no se reciben más fondos, resultará imposible superar el desafío logístico que conlleva la prestación de asistencia a las zonas más inaccesibles afectadas por el terremoto. El trágico resultado podría ser una segunda oleada de muertes. Las Naciones Unidas realizaron un llamamiento para la donación de un total de 550 millones de dólares, de los cuales sólo se han recibido hasta la fecha algo más de 130 millones.

Sabine Dolan colaboró con este informe desde Nueva York.


 

 

Vídeo (en inglés)

3 de noviembre de 2005:
Martin Dawes, de UNICEF, informa sobre la situación en que se encuentran las zonas del Pakistán afectadas por el terremoto en vísperas de Eid-al-Fitr.

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