Pakistán

Envío de suministros para asistir a la infancia afectada por el sismo en Asia meridional

Imagen del UNICEF
© REUTERS/Zahid Hussein
Una familia del Pakistán transporta a un pariente herido en la ciudad de Balakot, 9 de octubre de 2005

Por Maya Dollarhide

NUEVA YORK, 9 de octubre de 2005 – El número de muertos sigue aumentando como consecuencia de la destrucción causada por el terremoto que ha sacudido al Asia meridional, y los medios de comunicación dicen que entre las personas atrapadas bajo los escombros de los edificios derruidos en la ciudad se encuentran muchos niños y niñas.

Associated Press y otros medios han informado que entre los heridos y los muertos hay grupos de estudiantes, y que en el norte del Pakistán las familias tratan desesperadamente de desenterrar a cientos de niños y niñas atrapados bajo las ruinas cuando se derrumbaron las escuelas.

UNICEF se puso en marcha pocas horas después de que se produjera el terremoto. Los camiones de la organización, cargados con suministros médicos de emergencia, ropa para niños y niñas, materiales de depuración del agua, suplementos nutricionales, mantas y lonas de plástico, han sido enviados al norte del Pakistán y a otras zonas afectadas.

El terremoto ha afectado gravemente por lo menos a tres países, el Pakistán, la India y el Afganistán, y ha costado la vida de miles de niños, mujeres y hombres debido al movimiento de tierra inicial y las réplicas posteriores. Todavía se desconoce el número exacto de muertos, ya que las cifras siguen aumentando y todavía quedan numerosos cuerpos bajo los escombros.

Imagen del UNICEF
Niños y niñas de Cachemira frente a sus casas destruidas por el terremoto en Uri, a 100 kilómetros al norte de Srinagar, 9 de octubre de 2005.

UNICEF realiza un llamamiento

UNICEF ha realizado un llamamiento inicial por 20 millones de dólares para los supervivientes del terremoto del Pakistán. La prioridad de UNICEF es asegurar que los niños, las niñas y sus familias tengan los medios necesarios para sobrevivir.

“Este llamamiento se traducirá en medidas inmediatas para salvar las vidas de los niños y las niñas”, dijo en una declaración desde Nueva York la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman. “La asistencia necesaria incluye atención médica, agua potable, alimentos nutricionales para los recién nacidos, ropa y refugio, es decir, aquello que resulta más importante durante las primeras semanas críticas después de un desastre como éste, cuando los niños y sus familias lo han perdido todo”.

UNICEF hizo hincapié en que este llamamiento inicial de 20 millones de dólares se revisará en los próximos días a medida que la operación se vaya ajustando al marco operativo y el llamamiento de las Naciones Unidas.

Los niños y niñas son los más vulnerables

Los peores daños se produjeron en Cachemira, el territorio dividido entre la India y el Pakistán. Miles han muerto a causa del terremoto o han fallecido debido a los desprendimientos de tierra provocados por el sismo.

Associated Press informó que cientos de escolares murieron cuando sus escuelas se derrumbaron durante el terremoto. Las informaciones de prensa indican que hay más niños y personas adultas atrapados todavía bajo los escombros.

Decenas de miles de personas están recibiendo tratamiento por las lesiones sufridas a causa del sismo y sus réplicas. Casas, escuelas, mezquitas y otros edificios han sido destruidos o han sufrido graves daños. Además de los daños físicos, los niños y sus familias podrían sufrir también traumas emocionales. UNICEF trata de ayudar a estos niños y niñas a recuperar un cierto sentimiento de normalidad.

“Además del socorro inmediato, nuestro objetivo es conseguir que los niños y las niñas regresen a la escuela lo antes posible”, dijo Veneman. “Todos estamos horrorizados ante las noticias de que los niños y las niñas murieron mientras estaban sentados a sus pupitres. Pero muy pronto llegará la hora de que los supervivientes regresen a sus aulas. Las escuelas proporcionan precisamente la estructura y el ritmo que todos estos jóvenes han perdido, un elemento fundamental que les ayudará a superar el horror y el trauma”.

El terremoto es el más poderoso que ocurrido en el Pakistán en más de un siglo, según fuentes locales, entre ellos el Representante de UNICEF en el Pakistán, Omar Abdi.


 

 

Vídeo (en inglés)

8 de octubre de 2005:
El Representante de UNICEF en el Pakistán, Omar Abdi, habla sobre la respuesta de emergencia de UNICEF para ayudar a los niños y las familias afectadas por el terremoto, que sacudió por lo menos tres países de Asia meridional el 8 de octubre.

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