Estado de Palestina

La orientación psicológica ayuda a los niños y niñas de Gaza a encarar el futuro

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2009-0142/Pirozzi
En la aldea de Khza, cerca de la ciudad de Khan Younis, en la Franja de Gaza, una niña de la mano de un adulto. Tanto en la Franja de Gaza como en Cisjordania, los niños, niñas y sus familias siguen requiriendo apoyo psicosocial.

Por Lóa Magnúsdóttir

GAZA, Territorio Palestino Ocupado, 21 de abril de 2009 – Las ventanas de la pequeña vivienda donde Mona, de 17 años, vive con sus padres y sus cinco hermanos menores, están cubiertas de láminas de plástico. Aunque la casa sufrió graves daños durante el conflicto en Gaza que finalizó en enero de 2009, lo que más siente la familia no es la rotura de los cristales de las ventanas ni las grietas en las paredes sino una pérdida mucho más grave. En enero de 2009, Mona perdió una pierna cuando el refugio en el que permanecía con su familia fue alcanzado por un proyectil durante los intensos bombardeos aéreos contra Gaza.

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Las hostilidades, que se desarrollaron desde el 27 diciembre de 2008 hasta el 18 enero de 2009, tuvieron graves efectos económicos, sociales y psicológicos para los habitantes de Gaza. Muchos niños y niñas, por ejemplo, fueron testigos de la muerte de sus padres, hermanos y amigos. Todos los cruces fronterizos quedaron clausurados, de manera que los niños y sus familias no pudieron alejarse ni refugiarse de la violencia.

Obstáculos para la seguridad

 “Nos asustamos mucho cuando escuchamos las explosiones de los bombardeos, que hicieron temblar la casa”, comenta Mona. “Creímos que se nos iba a caer la casa encima, y por eso nos trasladábamos de una habitación a otra, aunque no sabíamos cuál era la más segura”.

Cuando el bombardeo adquirió gran intensidad, Sallah, el padre de Mona, decidió que era hora de abandonar la vivienda.

“Toda la familia estaba aterrada, y los niños no paraban de gritar. No sabía qué hacer para calmarles”, dice Sallah al rememorar aquellos días aterradores de enero. Tras refugiarse en una serie de viviendas durante varios días sin encontrar nunca un lugar seguro para los niños, la familia buscó albergue en un refugio del Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas.

Diez días en un refugio

Mona y su familia pasaron 10 días en ese refugio. Una madrugada, escucharon una potente explosión a corta distancia, y momentos después la habitación donde se encontraban Mona, su madre, su tía y sus hermanas fue alcanzada por un proyectil de artillería. Mona recuerda que se sintió mareada, vio que la habitación se llenaba de humo y escuchó a la distancia los gritos de su familia, que creía que la niña había muerto. El padre de Mona la transportó hasta un hospital donde los doctores le amputaron la pierna a la altura de la rodilla.

Alrededor de una tercera parte de los muertos y heridos durante las hostilidades fueron niños y niñas. Según datos oficiales, 431 niños y niñas resultaron muertos y 1.872 sufrieron lesiones y heridas.

Se calcula también que un 30% de las personas heridas, entre ellas 560 niños como Mona, sufrieron lesiones graves que, de no recibir tratamiento adecuado de rehabilitación, podrían condenarles a la discapacidad.

“Viviamos felizmente”
El conflicto causó otras lesiones que son menos evidentes. Sara, de 12 años de edad, recibe ayuda del Centro palestino por la democracia y la resolución pacífica de los conflictos, que cuenta con el apoyo de UNICEF y la Oficina Europea de Ayuda Humanitaria de Emergencia, que depende de la Comisión Europea.

“Antes de la invasión, vivíamos felizmente. Teníamos un jardín muy bonito donde yo y mis hermanos y hermanas solíamos jugar. Tras la guerra, ese jardín ha desaparecido”, apunta Sarah. “Desapareció al igual que todo lo que contenía, y fue reemplazado por la destrucción. Ahora nuestra vida es un infierno lleno de tristeza”.

Sin embargo, Sarah ha comenzado a superar la sensación de pérdida gracias a la orientación que recibe, ya que ha vuelto a jugar con sus amigos y amigas. “Cuando llegué al Centro, descubrí que todos mis amigos estaban allí”, comenta Sarah. “Mi vida ha cambiado, ha mejorado. Es que aquí puedo compartir mi dolor con mis amigos”.

Despertar a una nueva realidad

En el caso de Mona, el apoyo de su familia, sus amigos y la comunidad le ayudó a superar el enorme dolor que sentía cuando estaba internada en el hospital. “Cuando puedo hablar con otras personas, me olvido de mi situación y me siento mejor de inmediato”, explica.

Mona también ha recibido orientación en el Centro palestino por la democracia y la resolución pacífica de los conflictos. Asimismo, la niña puede llamar a una línea telefónica gratuita de emergencia que recibe apoyo de UNICEF. “Cuando hablo con alguna de las personas de guardia en esa línea telefónica puedo dar rienda suelta a todos mis sentimientos y emociones, y descargar mi angustia”, afirma la muchacha.

Mona también puede manifestar sus emociones y recuperar una mayor sensación de normalidad cuando recibe en su hogar la visita de una orientadora del Centro. La orientadora le ha recomendado que tenga paciencia porque, debido a su situación, Mona deberá posponer sus sueños de ir a la universidad hasta que pueda recibir el tratamiento de rehabilitación que requiere desesperadamente. Puesto que en Gaza, el acceso a los establecimientos médicos está plagado de restricciones y ya no es posible remitir pacientes fuera de las fronteras del Territorio Palestino Ocupado, Mona y muchos otros niños y niñas en su situación tienen por delante un futuro incierto.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2009-0131/Pirozzi
Mona Salah al-Ashqar en Beit Lahia, Gaza septentrional. Su familia buscó protección en un refugio del Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas. Mona resultó herida y su familia casi la abandona por creerla muerta.

 

 

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24 de febrero de 2009: Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre los efectos del reciente conflicto en los niños y niñas de Gaza.
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