Estado de Palestina

El Representante Especial de las Naciones Unidas con las víctimas más jóvenes del conflicto en Gaza e Israel

Imagen del UNICEF
© UNICEF HQ/2009/El Baba
Radhika Coomaraswamy, Representante Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para las cuestiones de los niños y los conflictos armados, visita a la escuela Omar Ben al-Khattab, que funciona en Beit Lahiya, en Gaza.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 5 de febrero de 2009 – Radhika Coomaraswamy, Representante Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para las cuestiones de los niños y los conflictos armados, recorrió esta semana la Franja de Gaza y la región meridional de Israel a fin de evaluar la situación de los niños y niñas de esas regiones y de abogar en pro de la protección de los mismos.

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En Gaza, la Sra. Coomaraswamy, a quien acompañaba un equipo de UNICEF, visitó un centro comunitario, una escuela y un hospital localizados en la ciudad de Gaza y alrededores. La funcionaria internacional hizo un llamamiento en pro de la apertura de los pasos fronterizos del territorio y de mayor acceso a la población necesitada por parte de las organizaciones de ayuda humanitaria.

 “Los niños y niñas esperan las respuestas que debe darles la comunidad internacional”, declaró la Sra. Coomaraswamy. 

Pérdida en ambos bandos

Durante su visita de cuatro días a la región, la Sra. Coomaraswamy se reunió con habitantes de la ciudad israelí de Ashkelon, que fue blanco de cohetes lanzados desde Gaza.

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© UNICEF HQ/2009/El Baba
Una clase en la escuela Omar Ben al-Khattab, en Gaza. Debido a la creciente situación de violencia en Gaza, más de 160 escuelas sufrieron daños y unos 540.000 niños y niñas perdieron un mes completo de instrucción escolar.

Durante la visita de la Sra. Coomaraswamy a una escuela de Zaitoun, un vecindario de la parte oriental de la ciudad de Gaza, Almaza Hilmi Al Samuni, de 13 años de edad, estaba participando en una sesión de orientación psicológica a cargo del Centro Palestino por la democracia y la resolución pacífica de los conflictos, una organización aliada de UNICEF. Almaza comentó que quería que la Representante Especial se reuniera con los niños y niñas que, como ella, habían perdido sus madres.

 “Murieron ante mis propios ojos”, dijo la niña refiriéndose a los integrantes de su familia. “No pude hacer nada por salvarles”.

La Sra. Coomaraswamy hizo notar que los niños y niñas israelíes también siguen viviendo atemorizados y exhortó a que se ponga fin a los ataques indiscriminados con cohetes contra la población civil.

La educación es un derecho fundamental

En la localidad de Beit Lahiya, en Gaza, la Sra. Coomaraswamy visitó la escuela Omar Ben Al-Kathab, que ha comenzado a funcionar en dos turnos para poder brindar instrucción a 400 alumnos adicionales provenientes de una escuela cercana que resultó gravemente dañada durante el reciente conflicto.

Más de 160 escuelas sufrieron destrucción o daños durante el conflicto. Todas las escuelas dependientes del Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas volvieron a funcionar el 24 de enero tras haber permanecido cerradas durante un mes.

“La reconstrucción de las escuelas y el regreso a clases son componentes fundamentales de la recuperación de los niños y niñas”, expresó la Sra. Coomaraswamy. “La educación es un derecho fundamental, una necesidad urgente y un imperativo del desarrollo. Por todo ello, es necesario otorgarle prioridad en cualquier respuesta de emergencia”.

UNICEF suministra a los niños y niñas de los seis distritos en que está dividida Gaza materiales y equipos esenciales de educación, incluso escuelas en una caja, lápices, lapiceras, cuadernos, materiales de recreación y elementos para el aprendizaje de ciencias y matemáticas.

Ámbitos protectores

Aún antes de que se desatara el reciente conflicto, los niños y niñas de Gaza habían sido víctimas durante años de la violencia, los bloqueos, la carencia de servicios sociales adecuados y la pobreza. Las comunidades habían ido perdiendo su capacidad de confrontar las vicisitudes mucho antes de que comenzaran las hostilidades. Para restaurar el bienestar de los niños es imprescindible que se satisfagan sus necesidades básicas, que recuperen la sensación de seguridad y que a su alrededor se gesten ámbitos seguros.

 “UNICEF exhorta a que se permita que los suministros humanitarios y los trabajadores de socorro tengan acceso a la población de Gaza de manera constante y en números y cantidades suficientes”, dijo Patricia McPhillips, Representante de UNICEF en el Territorio Palestino Ocupado, quien acompañó a la Sra. Coomaraswamy durante su visita. “Es necesario que los niños y niñas de Gaza, que han sufrido traumas profundos, recuperen la sensación de normalidad. Y para ello es necesario que reciban los suministros requeridos para su educación y recreación”.

Por mandato de la Asamblea General de las Naciones Unidas, la misión de la Representante Especial consiste en defender y abogar en pro de los niños y niñas en situaciones de conflicto armado. UNICEF es uno de los integrantes más importantes del grupo internacional de coordinación que individualiza y denuncia las violaciones de los derechos de los niños durante los conflictos armados.


 

 

Vídeo (en inglés)

2 de febrero de 2009: Edward Bally, de UNICEF, informa sobre la visita que realizó la Representante Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para las cuestiones de los niños y los conflictos armados a la Franja de Gaza e Israel meridional.
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